양압기의 대중화에 힘쓰는 환경과학자
양압기의 대중화에 힘쓰는 환경과학자
  • 김도윤 기자
  • 승인 2016.03.05 20:21
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김도윤 기자]

양압기의 대중화에 힘쓰는 환경과학자 

 

과거 장년층의 전유물로 여겨졌던 코골이가 이제는 젊은 여성이나 수험생도 고민하는 흔한 질병이 되었다. 심한 코골이는 대부분 수면무호흡증을 동반하는데, 이 증상은 수면 중 언제 호흡이 중단되어 사망할지 모르는 무서운 질병이다. 코골이와 수면무호흡증에 장기간 시달리면 심장마비, 뇌졸중 등 심혈관 계통의 질병 발생이 높아지고, 기억력 감퇴, 치매 촉진과 같은 정신질환과 성욕감퇴, 당뇨병 등의 각종 성인병도 유발된다. 코골이 환자는 매사에 의욕이 없고 직장에서의 업무능력도 현저히 떨어지며, 성격이 바뀌면서 대인관계에 심각한 문제를 초래하기도 한다. 문제는 최근 코골이·수면무호흡증 환자들이 크게 증가하고 있다는 사실이다. 다행히 해당 전문가들에 의하면 이 같은 수면질병은 양압기 사용만으로도 충분히 치료할 수 있다고 한다. 


  저명한 환경과학자였던 홍욱희 대표도 한때는 심한 코골이를 하였지만, 양압기 덕분에 코골이에서 해방될 수 있었다. 이런 자신의 경험에서 홍 대표는 많은 코골이·수면무호흡증 환자들이 양압기의 비싼 가격과 익숙지 않은 사용법 때문에 치료를 망설이거나 도중에 포기한다는 사실을 알았다. 현재 국내시장의 양압기는 모두 수입품으로 고가에 거래된다. 긴 유통과정과 복잡한 판매경로가 양압기 가격을 더욱 부추기는 데에 한몫했다. 양압기 구매에 건강보험이 적용되지 않는 현실도 무시하기 어렵다. 그래서 그는 우수한 품질의 중저가 양압기를 직수입하여 국내에서의 중간유통 단계를 과감히 생략해서 양압기 가격의 거품을 대부분 제거했다.


  양압기 가격만큼이나 앞으로 개선되어야 할 점이 한 가지 더 있다. 그것은 바로 양압기 사용법. 아직 정확한 통계가 발표된 것은 아니지만 비싼 돈을 주고 양압기를 어렵게 산 사람들의 절반 이상이 한두 달 이내에 사용을 포기한다고 한다. 까다로운 양압기 사용법은 물론이려니와 마스크를 통해서 전달되는 센 바람에 적응하기가 그리 쉽지 않기 때문이다. 홍 대표가 올바른 양압기 사용법을 강조하는 이유가 바로 이 때문이다. 세민수면건강센터는 양압기 초보자들에게 사용자교육을 철저히 하는 한편 ‘씨팝메이트’라는 보조도구를 제공하여 누구나 쉽게 양압기와 친숙해질 수 있도록 도와준다. 홍 대표는 “저는 제게 오신 분들 모두가 양압기 사용법을 제대로 숙지하여 양압기 사용을 도중에 포기하지 않도록 하는 것이 가장 중요합니다. 쾌적한 수면은 건강의 기본이기 때문입니다”라고 자신의 신념을 전달했다.


  ‘인간의 3대 욕구’로 불리는 식욕, 성욕, 수면욕. 그중 수면은 우리의 생존과 직결된 매우 중요한 요소이다. 하지만 바쁜 일상에서 우리는 가끔 수면의 중요성을 망각한다. 어쩌면 그로 인해 수면장애가 점차 늘어나는 것일 수도 있다. 수면이 인간의 건강과 직결되는 만큼 세민수면건강센터가 갖는 역할 역시 앞으로 더욱 중요해질 것이다.

 


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