[이슈메이커] “언제나 신선함을 선사하겠습니다”
[이슈메이커] “언제나 신선함을 선사하겠습니다”
  • 손보승 기자
  • 승인 2019.02.01 12:12
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[이슈메이커=손보승 기자]

“언제나 신선함을 선사하겠습니다”
신구조화 된 기술력 통해 혁신적 제품 탄생시킬 터
 

 

경기가 불황이라지만 부모는 자식을 위해서라면 선뜻 지갑을 연다. 특히 ‘외둥이 가정’이 점점 늘어나면서 출산율과는 반대로 ‘키즈산업’은 매년 큰 폭으로 성장해 이미 40조원을 넘은 것으로 추산되고 있다. 아이를 안전하고 건강하게 성장시키고자 하는 부모의 마음이 엿보이는 부분이다. 그 중에서도 아이가 음식을 먹는데 활용하는 식기류에 대해서는 더욱 깊은 고민이 필요하다. 혹여 아이가 다치지는 않을지, 제품의 성분은 어떠한지에 대한 우려 때문이다. 그만큼 기업의 책임감이 필요한 이유이기도 하다.
 
화상 걱정 없는 유아용 흡착 식판 ‘카멜 러버’
영국 의학저널(BMJ)에 의하면 유아들이 스스로 이유식과 식사를 주도하는 것은 올바른 정서 함양과 식습관, 건강한 영양분 흡수에 도움을 주는 효과가 있다고 한다. 음식을 먹다가 절반을 흘리더라도 아이가 숟가락을 쥐고 직접 먹는 연습을 하는 것이 좋다는 것이다. 하지만 자녀에게 한시도 눈을 뗄 수 없는 부모 입장에서는 식사 시간에 아이를 그냥 두는 것은 불안할 수밖에 없다. 식판이 신기한 아이들은 손으로 음식들을 여기저기 찔러보기도 하고 식판을 들고 이동하려고도 해서다. 러버테크의 유아용 흡착 식판 ‘카멜 러버’의 탄생은 이 지점에서 시작된다. 안전하고 친환경적인 제품을 통해 부모들에게는 잠깐을 여유를, 아이는 자기주도 식사를 통해 오감 활동에도 도움이 되는 선순환 구축을 위해 소비자와 소통을 시작한 박의영 대표를 만나 이야기를 나눠보았다.
 
의료기기 전문기업으로 먼저 알려져 있는데?
“그렇다. 주사기 실리콘과 마우스피스, 치아 교정기 등 의료기기 실리콘 전문기업으로의 정체성이 강하다. 최근에도 러버테크가 참여해 개발한 초전도성 실리콘이 저주파 치료기의 핵심소재로 활용되어 암세포 제거에 도움이 될 것이라는 희망 속에 해외 수출이 진행되기도 했다. 이처럼 지속적인 연구개발을 통해 관련 업체와 협력하고 있는 중이다”
 
유아용 식기에 관심을 갖게 된 계기가 있었나?
“현재 많은 유아용 식기류가 중국에서 완제품이 수입되거나 재료를 가져와 제품이 완성되는 경우가 많다. 여기서 발생하는 부작용을 제거하기 위해 우리가 가진 전문성을 활용해 아이가 쓰는 식판 역시 의료기와 같은 완성도 높은 제품으로 개발해보자는 의욕을 갖게 되었다. 개발 과정에서 13회에 걸쳐 금형 제작 및 디자인 설계를 하며 기존 식판에서 볼 수 없었던 기능을 만들어내고, 의료기기 생산 공정을 적용하여 소재의 안전성을 높이고자 했다”
 
‘카멜 러버’의 특징을 소개한다면
“핵심은 화상방지와 흡착력, 식기 걸이다. 뜨거운 음식을 식판에 담고 나서 아이에게 위험하다는 신호를 색상의 변화로 알려 부모의 실수로 아이가 화상 입는 것을 방지한다. 또한 강한 흡착력으로 아이가 식판을 뒤집을 수 없고, 모서리 라운딩 처리로 쉽게 뒤집을 수 없도록 해 보다 안전한 식사를 가능케 한다. 수저와 포크를 식판에 끼워 보관할 수 있는 편의성도 고려했고, 식기 걸이를 통해 물이 고이지 않아 세균 번식도 방지해주는 기능성도 고려했다. 무엇보다 강조하고 싶은 것은 미국 FDA 식약처에 인증된 재료만을 사용하고, 백금촉매 공법과 같은 의료기기 생산공법을 적용해 부모와 아이들이 안심하고 사용할 수 있도록 하는 데 초점을 맞췄다는 부분이다”
 
여러 가지 선순환이 기대되는데
“식사 시간마저 제대로 활용할 수 없는 부모에게는 안심하고 육아에 지친 심신을 잠시나마 달랠 수 있고, 아이는 자기주도 식사에 수월하게 적응해 나갈 수 있다. 여기서 카멜 러버는 3첩 반상과 소스 소켓을 2개로 구성해 자연스레 영양을 골고루 섭취하고 올바른 식습관 형성이 될 수 있도록 고려했다”
 
제품을 통해 어떤 보람을 느끼는가?
“기업들의 제품 개발에 참여했을 때 느끼는 보람과는 또 다른 희열을 맛보는 것 같다. 우리만의 완제품인 화상방지 식판을 체험단에게 전달하고, 그들로부터 부모의 마음으로 만든 것 같다는 반응을 얻으며 감사함과 책임감을 갖게 되었다”
 
스타트업을 이끌며 갖고 있는 가치관이 있다면?
“과감히 러버테크만의 제품개발이라는 도전에 나설 수 있었던 것은 우리 기술력에 대한 자부심이 있기 때문이면서 스스로 멈춰있을 때를 가장 경계하려고 해서다. 내가 멈춰있는데 보상을 바라는 건 욕심이라 생각하고 끊임없이 노력하고 움직이며 보상이 생기면 이를 성취감으로 여기려고 한다”
 
향후 계획에 대해 말해준다면
“인력 보충을 통해 개발에 더욱 박차를 가하고자 한다. 제품의 방향성은 현재 러버테크가 보유한 베테랑들과의 충분한 조율을 통해 진행될 것이다. 우리가 가진 장점 중 하나가 실리콘 관련 기술자나 개발자 등 전문 인력이 풍부해 현실성 있는 제품 개발이 가능한지에 대한 판단이 빠르다는 것이다. 이를 발판삼아 더욱 혁신적이고 놀라운 제품들을 만들어나갈 것이다”


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