심장판막분야의 글로벌 기업, ‘환자 우선’의 철학을 한국에 실현하다
심장판막분야의 글로벌 기업, ‘환자 우선’의 철학을 한국에 실현하다
  • 임성지 기자
  • 승인 2018.08.30 13:21
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국내 심장판막, 심혈관 질환 환자들에게 최적의 솔루션을 제공

[이슈메이커=임성지 기자] 

 

심장판막분야의 글로벌 기업, ‘환자 우선’의 철학을 한국에 실현하다
 


국내 심장판막, 심혈관 질환 환자들에게 최적의 솔루션을 제공

 

한국은 급격한 고령화 사회로 접어들면서 다양한 노인성 질환이 증가하고 있다. 지난 2017년 12월 국민건강보험공단의 2011~2016년 건강 보험 빅데이터를 분석 결과에 의하면 “대동맥판협착 질환으로 진료를 받은 진료 인원은 2011년 5,838명에서 2016년 10,681명으로 연평균 12.8% 증가했다. 그중 70대 이상이 7,136명으로 전체 환자 중 66.8%에 해당했고 그다음이 60대로 2,240명, 21%를 기록했다. 이처럼 급증하는 환자 수보다 질환에 대한 대중의 인지도는 낮은 편이다. 이런 상황에 세계 최초 인공심장 개발을 시작한 기업이자 심장판막분야의 글로벌 리더인 에드워즈 라이프사이언시스의 역할이 한국에서 주목받고 있다.

 

창립 60주년을 맞이한 에드워즈 라이프사이언시스, 두드러진 국내 활동을 알리다

1958년 미국 캘리포니아에서 설립된 에드워즈 라이프사이언시스(이하 에드워즈)는 60년간 구조적 심장 질환을 포함 한 중환자 치료와 수술 모니터링 분야의 혁신을 이끈 글로벌 기업이다. 현재 에드워즈는 미국에 본사를 두고 있으며, 유럽 남미 아시아 태평양, 중동 및 아프리 카에 걸친 전 세계 약 30여 개국 12,000 명의 임직원이 ‘환자 우선’의 기치 아래 의료 혁신을 위한 노력을 이어가고 있다. 에드워즈 라이프사이언시스코리아(주)(이하 에드워즈 코리아)는 박스터코리아의 에드워즈 심혈관 사업부로 시작해 현재는 한국 독립법인 에드워즈 코리아(주)로 심장질환, 심혈관 질환 환자에게 보다 개선된 치료기술을 선보이고 있다. 에드워즈 코리아의 한준호 대표는 “2000년 당시 30억에 불과하던 매출을 현재는 약 10배 이상 성장시켰으며, 직원도 현재 3개의 핵심 사업부와 전략기획 및 대외협력/홍보부, 재경부, 물류관리부, 인사총무부 등 체계적 조직을 갖춰 각 분야의 전문가로 구성하는 등 질적, 양적 성장을 동시에 이뤄가고 있습니다”라고 말했다.  에드워즈 코리아(주)는 국내 최고 수준의 임상과 의료 관련 연구자들과의 지속적인 협력과 파트너십으로 다양한 형태의 심장판막 질환 치료 및 수술실과 중환자실에서의 프로토콜화 된 환자 관리 및 치료 절차의 최고 수준을 선보이고 있다. 한준호 대표는 “근거 중심의 접근으로 환자 치료에 대한 토탈 솔루션과 함께 꾸준히 신제품을 한국 시장에 소개함으로써 회사의 가치를 실현하고 있습니다”라고 말했다. 이어 한 대표는 “현재 한국의 의료 시스템과 의료진은 세계 정상 수준까지 발돋움했기에 보다 장기적 관점에서 에드워즈 글로벌 네트워크를 활용해 한국 의료를 세계에 알리는 역할을 할 예정입니다”라고 설명했다. 이를 위해 에드워즈 코리아는 현재 국내 보건 산업 및 의료기기산업계에 대한 장기적인 발전을 이룩하기 위해서 관련된 여러 정부 기관 및 단체와 커뮤니케이션을 지속하고 있으며, 에드워즈 코리아의 전문 영역인 rn조적 심장 질환 분야, 중환자 치료와 수술 모니터링 분야에서 한국의 저명한 의료인 및 연구자, 그리고 세계적인 석학들과의 네트워크로 다양한 임상연구, 리서치 활동 등을 협력하고 있다. 이밖에도 에드워즈 코리아는 대한심폐마취학회, 대한흉부심장혈관외과학회, 심장판막질 환연구회, 대한심혈관중재학회 등과 연구 및 학술 활동으로 파트너십을 유지하고 있다.

 

(사진제공=에드워즈 라이프사이언시스코리아(주))
(사진제공=에드워즈 라이프사이언시스코리아(주))


세계 최고의 기술력을 선보이다

현재 에드워즈 코리아에서는 흉부외 과용 심장판막치환용(heart valve replacement) 조직판막(tissue valve)제품군, 심장판막성형술용(heart valve repair) 링(ring) 제품군 그리고 그밖 의 캐뉼라(cannula) 제품군, 심장내과용 경피적 심장판막삽입용 조직 판막(Transcatheter Aortic Valve Implantation, TAVI), 마취과용 혈류 역학 모니터링 시스템(Hemodynamic monitoring system) 장비 및 소모품 등을 국내 주요 의료기관에 제공하고 있다. 또한, 주력 제품은 흉부외과에서 대 동맥판막치환에 사용되는 마그나 이지(Magna Ease) 생체조직판막과 승모판막치환에 사용되는 마그나 마이트랄 이지(Magna Mitral Ease) 생체조직판막, 2015년 출시된 무봉합 대동맥판막 치환용 생체조직판막인 인튜이티(Edwards Intuity Elite) 생체조직판막이 있으며, 심장내과에서 주로 시술되는 경피적 대동맥판막 삽입용 생체조직판막인 사피 엔 쓰리(Sapien3)가 있다. 마취과 제품으로는 플로우트랙(FloTrac), 스완간즈 (Swan-Ganz) 등의 제품이 현재 선보이고 있다. 에드워즈 코리아(주)의 한준호 대표는 “에드워즈 코리아의 의료기기는 각 영역에서 최초로 개발되어 해당 분야를 선도하는 제품들로써 항상 신기 술과 혁신을 통해 환자 치료 향상 및 생명 연장 그리고 더 나은 삶의 질을 충족 하기 위한 보건의료분야의 다양한 임상적 솔루션을 제공하고 있습니다”라고 설명했다. 이어 그는 “출시된 전체 제품 중 의 95%가 해당 시장의 1위 제품으로 에드워즈의 원천 기술과 노하우가 응집되어 있습니다. 1위라는 현재에 안주하지 않고 자체 혁신으로 환자에게 최선과 최상의 솔루션을 제공하고자 매진하고 있습니다”라고 강조했다. 에드워즈 코리아는 지난 3월 혈역학 모니터링으로 환자의 예후를 개선하기 위해 헤모스피어 (HemoSphere advanced monitor)를 선보였다. 헤모스피어는 스완-간즈(Swan-Ganz) 카테터 및 중심정맥 산소 포화도 측정 카테터와 호환이 되어 심장 수술이나 이식수술 환자 등 중증환자의 상태를 통합적인 모니터링 할 때 용이하다. 또한, 연속적인 심박출량 모니터링이 가능하며 혼합 정맥혈 산소포화도, 혈관저항성 등과 같은 파라미터를 실시간으로 제공함으로써 의료진이 보다 명확 하고 직관적인 정보를 통해 제공하여 정확한 판단을 빠르게 내릴 수 있도록 하는데 도움을 줄 수 있는 장점을 지녔다. 한 대표는 “터치 스크린 방식의 더 넓고 다양한 화면과 함께 무선 통신 기술, 핫 스왑배터리 방식을 적용해 병원 내에서 환자가 이동할 때에도 실시간 모니터링이 가능합니다. 무엇보다도 헤모스피어는 모듈화 방식으로 설계된 일종의 혈역학 모니터링의 통합 운영 플랫폼으로써 종합적 환자 관리가 이루어질 수 있다는데 가장 큰 의미가 있습니다”라고 추가 설명했다. 창립 60주년을 맞이한 에드워즈 라이프사이언시스는 전 세계적으로 급격하게 늘고 있는 퇴행성 심장판 막질환 관련 최첨단 혁신치료 솔루션을 제공하고자 연구에 매진하고 있다. 에드워즈는 꾸준하게 매출의 17% 이상을 연 구 개발 분야에 지속적으로 투자하고 있으며, 이는 헬스케어 산업군의 여타 기업에 비해 높은 투자이다. 특히, 승모판막(mitral valve)와 삼첨판막(tricuspid valve)의 비침습적 치료를 가능하게 하는 새로운 개념의 경피적 승모판막치환 제품(Transcatheter Mitral Valve Replacement, TMVR)과 최소 침습의 승모판막과 삼첨판막 성형 기술 연구 개발이 진행 중에 있다. 또한, 에드워즈는 구조적 심장 질환 치료에서는 독보적인 기술력과 축적된 임상데이터를 IT기술과 접목하는 여러 다양한 방안을 시도하고 있다. 한준호 대표는 “상용화에 이르지는 못하였지만 IT와 최첨단의 기술력이 결합된 새로운 형태의 구조적 심장질환 환자 관리 및 중증질환 모니터링 제품을 출시할 예정입니다. 고도 설계된 알고리즘에 따라 구조적 심장 질환이 의심 되는 환자의 심초음파 영상을 확인, 분석, 알림, 관련 과로의 전과 및 사후관리 의 전 과정을 병원 내 시스템과 결합하여 시스템적으로 운영하는 카디오케어(CardioCare)프로그램과 같은 클라우딩 기반의 어플리케이션을 개발하여 미국 내의 주요 병원에서 우선 파일럿 테스트를 진행하고 있습니다. 이러한 새로운 소프트웨어 기술을 통해 심초음파 검사로 중증의 대동맥협착증 환자로 진단은 되었지만 적절한 치료가 이루어지지 않았던 수많은 중증의 대동맥협착증 환자들이 위급한 상황에 처하기 전에 적절하고 안전하게 치료받을 수 있는 환경을 조성하는데 기여를 하고 있습니다”라고 설명했다.

 

(사진제공=에드워즈 라이프사이언시스코리아(주))
(사진제공=에드워즈 라이프사이언시스코리아(주))

사회에 기여하는 환자 중심의 기업을 목표

지난 2월 에드워즈 코리아는 한국심장재단에 후원금을 전달했다. 이는 사회봉사와 자선기부 활동에 적극적으로 참여하여 지역사회에 이바지하고자 하는 에드워즈의 핵심 기업문화이다. 현재 에드워즈는 본사 차원에서 그룹 산하의 독립된 에드워즈 라이프사이언시스 재단을 설립해 비영리 단체에 후원금을 지급하고 그 파트너들과 함께 전 세계에 걸쳐 다양한 건강증진 및 지역사회공헌 활동을 지원하고 있다. 특히 에드워즈 라이프사이언 시스 재단의 Every Heartbeat Matters 프로그램은 2014년부터 2020년까지 의료시설이나 서비스가 충분치 않아 치료로부터 소외되어 있는 계층에 대한 교육, 스크리닝, 진단 및 치료 등에 대한 재정적 지원을 제공함으로써 심장판막질환으로부터 고통받는 전 세계 1백만 명의 환자를 돕는 목표를 설정했다. 한국에서도 지난 2017년부터 한국심장재단과 함께 매년 국내의 약 2천 명 이상의 환자 및 환자 가족, 일반인 등에 대한 대국민 심장판막질환 인식 개선 교육 및 캠페인을 진행 중이며, 경제적으로 어려움에 처한 노령의 판막환자들의 수술비 지원사업도 함께 하고 있다. 한준호 대표는 “회사의 가치인 Patient First라는 철학을 실행하는 것이 사회 발전에 기여한다고 생각합니다. 이에 많은 최신 제품들의 빠른 국내 출시로 구조적 심장 질환 및 중증 질환 환자들이 보다 나은 치료를 받게 하는 데 일조하고자 합니다. 또한, 회사 내부적으로는 보다 많은 한국의 임직원들이 한국뿐 아니라 아시아 및 글로벌 리더로 성장 할 수 있는 지원과 토양을 만들고자 합니다”라고 말했다.  현재 한국의 60세 이상 노령인구에 대한 구조적 심장질환 특히 판막 질환의 진단 및 치료율이 매우 낮은 상황이다. 노령화가 빠르게 진행되는 사회 구조 변화 속에  급격히 증대되는 현재의 그리고 잠재의 심장판막질환 환자들의 치료 및 진단 과정을 개선 발전시키기 위한 각계각처의 대비가 필요한 상황에서 에드워즈 라이프사이언시스코리아(주)의 앞으로 역할이 기대되는 이유는 그들이 지닌 ‘환자 우선’의 가치가 아닐까.

 


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