아이들을 사랑하는 마음으로 희망을 선물하다
아이들을 사랑하는 마음으로 희망을 선물하다
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2016.09.07 10:37
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김갑찬 기자]



아이들을 사랑하는 마음으로 희망을 선물하다

체계화된 운영 시스템과 인성 교육을 강조하는 커리큘럼

 

 



아이들을 하얀 도화지에 비유한다면 학부모와 교육 기관은 그 위에 밑그림을 그리고 색을 더하는 역할을 담당한다. 유아 교육의 중요성이 점차 강조되면서, 아이에게 올바른 사고방식과 삶을 살아가는 데 필요한 지혜를 가르치는 활동은 다양한 교육법으로 진행되고 있다. 이에 유치원은 유아들의 발달 과정에 적합한 교육도 중요하지만 어린 그들에게 전하는 사랑과 희망이 무엇보다 강조돼야 할 것으로 보인다.



창의와 인성에 초점을 맞춘 교육

포항시 남구에 있는 포항이동유치원(이동유치원)은 누리 교육 과정을 통해 총 5개 영역의 교육 목표를 바탕으로 만 3세에서 5세까지의 유아에게 양질의 교육을 위해 표준화된 교육을 실시하고 있다. 이동유치원의 심명자 원장은 교육 과정을 통해 아이들에게 기초 소양을 쌓아주는 데 기여하고 싶다는 교육 목표를 내걸고 유치원을 시작했다. 유치원은 아이의 성장 발달에 중대한 영향을 끼치는 교육 기관으로서 교육의 첫걸음을 떼는 시작 단계다. 이동유치원에서는 철저히 인성 중심의 교육을 실행하며, 한 달에 한 번 시행하는 ‘사랑 나누기’라는 행사에서 인성에 대한 선서와 그 중요성을 강조한다. 또한, 한 달에 한 번 중요 덕목을 내세워 지혜와 존중, 봉사 등 무형의 가치를 소중히 여기도록 교육해왔다. 
 
올해 이동유치원은 누리 교육 과정을 기반으로 자율연구 활동, 독서 활동을 장려하는 독서통장, 신체 활동, 블록놀이, 자연생태 활동, 영어 및 음악 등의 과목 활동까지 진행하며 다양한 영역의 소양을 갖추도록 하는 교육 활동에 초점을 맞췄다. 특히, 독서를 강조해온 심 원장은 아이들이 다독할 수 있는 환경을 조성하는 데 신경을 썼다. 그는 ‘100권 읽기 도전 프로그램’, ‘다독상 수여’ 등을 통해 독서에 대한 동기부여를 마련했다. 최근 유아 교육계의 화두가 되는 자연친화 교육은 텃밭 활동을 통해 자연과 더불어 배우는 지혜를 경험한다. 아이들은 직접 재배한 고추, 오이, 고구마 등의 작물을 거두면서 결과물에 대한 보람과 감사를 배우게 된다. 심 원장은 아이들의 전인적 발달을 돕는 환경을 제공하기 위해 교육적 인프라를 구축했다. 그는 실험 활동에 대한 교구를 비롯해 강당, 수영장, 유아 헬스장, 도서방, 쉼터, 실내·외 놀이터, 과학실, 동물사육장, 자전거트랙, 텃밭, 실외 물놀이장 등 교육 및 놀이 시설을 활용해 즐겁고 창의적인 수업이 진행되도록 지원했다. 또한, 방과 후 프로그램으로 음률 활동, 멘사 보드게임, 미술 활동, 발레, 합기도 피아노 드럼등의 다양한 예체능 활동으로 아이들에게 교육의 흥미를 더했다. 
 
심 원장은 무엇보다 이동유치원이 자랑하는 요소는 선생님을 꼽으며 교육의 질적 향상과 유치원 운영에 적합한 인재들로 구성돼있다고 말했다. 그는 한 반에 ‘작은 선생님’이란 개념을 도입해 교사를 추가로 배치했으며, 유치원 운영에 있어서도 원장, 부원장, 원감, 부장 등의 명확한 체계를 갖춰 시행착오를 줄이는 데 만전을 기했다.

 

 

참된 지도자의 길을 걷기 위한 노력

심명자 원장은 어린 시절부터 교육자의 길을 걸어가길 원했다. 독서와 아이를 좋아했던 심 원장은 자신의 스승들로부터 받았던 보은을 아이들에게 전하고 싶었다. 아이들을 가르치는 일을 천직이라 여겨온 그는 교육자로서 외길을 걸어오며 어린이집 운영과 대학 강단에서의 강의 등 다양한 교육적 활동을 경험해왔다. 지난 2006년에 개원한 이동유치원은 현재 9학급 체제로 운영되는 중이며 아이의 미래에 행복한 꿈을 갖게 해주기 위한 교육적 기치를 내걸고 있다. 한편, 유아 교육계에서 붉어졌던 누리 교육 과정에 대해 심 원장은 긍정적인 평가를 내렸다. 그는 기초적인 교육적 토대 아래 해당 교육 기관의 개성과 특징이 가미된 교육을 진행할 필요가 있다고 언급했다. CCTV 설치에 관해서도 순기능적인 면을 내세웠던 심 원장은 설치를 통해 명명백백히 밝힐 수 있는 크고 작은 사실을 확인할 수 있었다고 말했다.
   

 

심 원장은 아이들과 함께 하는 매일이 감사하며 보람된 순간이라고 전했다. 큰 행사보다 일상 속에서 경험하는 작은 말과 행동으로부터 기쁨을 얻는다는 그는 아이들의 깨끗한 마음을 자신의 눈으로 확인할 수 있다는 것에 감사하다고 말했다. 한편, 심 원장은 개인적으로 떠나는 해외봉사에서 학부모들로부터 후원 물품을 얻는 등 동참하는 봉사 활동을 독려해왔다. 그는 남에게 피해를 끼치기보다 도움을 주는 사람이 되길 바랐다. 자신이 머무는 곳이 환한 장소가 될 수 있게 노력하겠다는 심 원장은 “우리가 이 세상에 태어난 것은 사랑을 받고 사랑을 주기 위함이라고 생각합니다. 우리 유치원에 다니는 모든 아이들부터 이 세상 아이들에 이르기까지 모두가 행복할 수 있는 유아 교육을 진행하는 데 매진하겠습니다”라고 말했다.
 
‘바른 생각, 바른 마음, 바른 행동으로 자랑스러운 한국인이 되자’라는 원훈을 내걸고 유아 교육을 담당해온 심명자 원장. 아이들에 대한 사랑으로 가득한 그의 마음에서 사회에 기여할 인재를 양성하는 참된 지도자의 길을 확인했다.  


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