첨단농업 책임질 청년 농부 양성 기대
첨단농업 책임질 청년 농부 양성 기대
  • 임성희 기자
  • 승인 2021.05.21 16:11
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첨단농업 책임질 청년 농부 양성 기대

공주생명과학고등학교 학생들은 좋겠다. 아름답게 잘 가꾸어진 정원에서 공부할 수 있어서. 공주생명과학고등학교 학생들은 좋겠다. 미래 대한민국 첨단농업을 책임질 청년 농부를 꿈꿀 수 있어서. 기자가 학교 방문 후 든 생각이다. 미래 농업인으로서의 학생들의 자존감을 높여주고 지역과 상생하며 농업 특성화고의 비전을 제시하고 있는 공주생명과학고등학교다.

공주생명과학고등학교 학생들은 대한민국 첨단농업을 책임질 청년 농부를 꿈꾸며 학업에 열중하고 있다. 문금자 교장은 학과개편을 통해 학교의 비전을 제시하겠다는 계획이다.

 

농업의 6차 산업화 이끈다

농업이 1차 산업이라는 편견은 이제 버려야 한다. 생산, 재배, 가공, 유통, 판매까지 모두 책임지는 6차 산업이 주목을 받고 있다. 농업은 기성세대의 전유물이라는 편견도 버려야 한다. 이제는 청년 농부들이 농업에 활력을 불어넣으며 농업이 대한민국의 새로운 성장 동력으로 떠오르고 있다. 문금자 교장은 “국가와 국민의 생존권을 보장하는 식량안보와 삶의 질을 높이고 풍성하게 하는 기간산업으로서의 농업의 중요성에 대한 인식이 새로워지고 미래 산업으로서 농업이 성장, 발전하기를 바랍니다”라고 밝혔다. 1933년 공주 공립농업학교로 시작해 88년의 역사와 전통을 자랑하는 공주생명과학고등학교는 농림식품부 지원 프로그램과 특성화고 혁신지원 사업 프로그램, 고교 학점제 선도학교를 운영하는 인정받는 농업 특성화고다. 행복한 마을 교육공동체 조성에도 적극적으로 참여하며 지역사회 연계 평생교육 프로그램을 운영하고 있다. 현재 농업경영과, 원예경영과, 축산경영과, 농업토목과, 식품가공과, 농업기계과 총 6개 학과가 운영 중이며 학생들에게 더 많은 교육적 혜택을 주기 위해 교육공동체와 함께 학과개편을 준비 중이다. 문금자 교장은 선택과 집중으로 학교 발전을 위한 중장기계획을 마련하겠다는 각오다. “미래의 농생명 산업을 이끌어갈 인성과 핵심역량을 갖춘 창의적인 농업기술 인재 양성을 위해 시대 변화와 지역의 특성, 수요자의 요구를 반영한 학교 재구조화를 추진하겠습니다” 학생들의 취업역량을 키우기 위해서 빛뜨란 미션 인증 프로그램을 운영하고 있으며 지역사회와 함께하는 빛뜨란 행복나눔 프로그램을 통해 지역사회와 상생하며 학교의 긍정적 역할을 키워가고 있다. 문금자 교장은 “공주시의 적극적인 지원과 협조가 자라나는 우리 농업 꿈나무들에게 큰 희망을 줄 수 있다고 생각합니다. 공주시 농업기술센터와의 협력, 스마트팜 시대를 맞아 학생들이 경험할 수 있는 시설 제공 등 서로 협력하고 공유하며 우리 학교가 공주시 농업 엘리트 교육의 산실로 거듭나길 바랍니다”라고 밝혔다. 

“농업은 블루오션, 학생들이 꿈을 향해 도전했으면”
코로나 19로 학교생활을 마음껏 즐기지 못하는 학생들에게 학교가 얼마 전 ‘학교 안 봄 소풍’ 전시회를 열어 소통하고 공감할 기회를 제공했다. “원예경영과와 농업경영과 학생들이 전공을 살려 교과 프로젝트 학습의 하나로 전시회를 개최하였습니다. 앞으로 학과별 전공을 살린 프로젝트 활동을 장려해 학생들이 취업과 창업에 도전하여 성공적인 경험을 할 수 있도록 적극적으로 지원해 나갈 계획입니다” 학생들이 솜씨를 마음껏 발휘한 꽃 작품들이 학생들의 마음에 봄바람과 함께 희망을 불어넣었다. 또한, 이 전시회에서 올해 창립준비 중인 ‘빛뜨란청년농부 학교협동조합’에 대한 홍보도 이뤄졌다. 조합을 제안하고 기획한 나금주 특성화교육부장은 “조합은 학생들의 더 나은 미래를 위한 준비과정이라고 생각해요. 학생들이 민주적으로 참여해 정관도 만들고 조합을 구성하다 보면 하나하나 경험이 쌓일 것이라 생각하며, 창업 경험을 위해 농장형 플라워카페도 준비하고 있습니다. 저는 우리 학생들이 미래의 청년농부 더 나아가 농업의 리더가 될 것이라 믿어 의심치 않습니다”라고 밝혔다. 문금자 교장은 “조합은 민주적 의사결정, 사회 가치 창출, 나눔과 소통을 통한 협력적 학교 문화 실천의 장이 될 것입니다. 농업은 블루오션입니다. 우리 학생들은 삶의 주인공이 나 자신임을 알고 미래의 주인공으로서 변화하는 4차 산업혁명 시대를 대비해 꿈을 키우길 바랍니다”라고 강조했다.

농업경영과
농업경영과
식품가공과
식품가공과
축산경영과
축산경영과
농업기계과
농업기계과 

“공주시와 상생하는 학교모델 만들 것”
도농복합 도시인 공주시에서 공주생명과학고등학교가 차지하는 비중은 크다고 볼 수 있다. 하지만 그동안 공주시와 적극적인 교류가 이뤄지지 못한 것에 아쉬움을 내비친 문금자 교장은 “공주시가 관심을 가지고 우리 학교가 성장, 발전해갈 방안을 마련하고 지원해주길 바랍니다. 저희도 변화에 능동적으로 대응하며 다시 도약하는 학교가 되겠습니다”라고 말했다. 지역 업체 요구에 맞춘 인력양성과 지역사회 기업체 일자리 제공 그리고 취업박람회 개최 등 학교는 지역사회에서 할 수 있는 폭넓은 활동으로 많은 주목을 받고 있다. 여기에 공주시와의 협업이 잘 이뤄진다면 공주시는 물론 대한민국 미래 첨단농업을 책임질 청년 농부 양성이 명확해 보인다. 문금자 교장은 “교육 가족 모두가 즐겁게 배우고 함께 성장하는 행복한 학교가 되기를 소망합니다”라며 앞으로 학교의 성장과 발전을 위해 최선을 다하겠다는 다짐을 밝혔다. 농업 특성화고의 편견을 깨트리고 새로운 패러다임을 제시할 공주생명과학고등학교의 행보를 기대해본다.
 

[이슈메이커=임성희 기자]


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