“나무를 심으면 평생 행복할 수 있어요”
“나무를 심으면 평생 행복할 수 있어요”
  • 임성희 기자
  • 승인 2021.04.05 15:12
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  “나무를 심으면 평생 행복할 수 있어요”

 

사진 임성희 기자
사진 임성희 기자

 

천안시 박문수 어사 묘 입구 삼거리 코너 쪽에 유영농원나무시장이라는 큰 간판이 보인다. 소나무 묘목이 가지런히 심겨 있고 큰 하우스가 2동이나 있다. 유병기 대표는 3천 평 규모인데, 앞으로 더 늘려나가고 싶다고 말했다. 천안시에서는 타의 추종을 불허하는 규모다. 규모도 크고 나무전문가가 운영한다는 소식을 듣고 인근 타 시도에서도 손님들이 찾아온다. 나무전문가라는 타이틀을 자랑스러워 하는 유병기 대표는 천안산림조합에서 30여 년 근무하다 상무로 퇴직한 후 2017년 유영농원나무시장을 개장했다. “시작한 지는 이제 5년 차지만, 마음속으로 준비한 지는 20여 년이 됐죠”라고 웃어 보인 그는 “조경수, 유실수, 관상수 등 다양한 나무를 보유하고 있습니다. 주변에 전원주택단지가 있어 소비자들이 많이 찾아오십니다”라고 덧붙였다.
  산림조합에서 30년 근무하는 동안 유병기 대표는 천안시민들이 편하게 나무를 사고팔 수 있는 천안산림조합 나무 시장을 활성화하는데 많은 공헌을 했다. “어렸을 때 아버지가 나무장사나 하라고 할 정도로 나무와 식물에 관심이 많았어요. 그 꿈이 현재 이뤄진 것이죠” 뼛속 깊이 나무 사랑꾼인 그에게 현재의 자리는 천직이다. 농원이 워낙 크다 보니 체험장으로도 제공된다. 특히 매월 6, 7월이 되면 블루베리 무료체험으로 인기가 좋다.
  봄이 되고 한창 바쁜 시기인 요즘 유병기 대표는 “코로나 시기임에도 많은 분이 찾아주셔서 감사할 따름입니다”라고 밝혔다. 산림조합 상무 출신의 경력이 고객들에게 많은 신뢰감을 준 덕분에 유 대표의 농원 운영은 순조롭게 진행되고 있다. 그는 ‘소득증대에 앞장선다, 철저한 신뢰와 친절, 신용을 지킨다, 고용창출에 기여한다’라는 운영 기조를 지키며 천안시 발전에 이바지한다는 자부심도 느끼고 있다. “농원이 커지면 고용창출 효과도 커진다고 생각합니다. 계속 규모를 넓혀서 판매장 이외에 생산라인도 갖추고자 합니다. 올해는 내실을 좀 더 다지고 2022년경에는 더 크고 확장된 유영농원나무시장을 만나보실 수 있을 것입니다”
  유병기 대표는 천안시에서 병천면 적십자, 북면 주민자치위원회, 검찰청 법사랑 등 다양한 지역사회 봉사활동에도 참여하며 천안 사랑을 보여주고 있기도 하다. “처음 시작할 때는 막막했는데 주변 분들이 많이 도와주시고 멀리서도 찾아와주시는 걸 보면서, 성실하게 좋은 나무를 취급하면 인정받을 수 있다는 자신감이 생겼어요”라며 “30년을 천안산림조합을 위해 일했는데 남은 30년은 나무전문가로서 활동하고 싶습니다”라고 제2의 인생을 나무에 투자하고 싶다는 소망을 전했다. 그는 “하루를 행복하려면 머리를 다듬고, 일 년이 행복하려면 꽃을 심고, 평생 행복하려면 나무를 심어야 한다”라며 나무를 가꾸며 행복한 삶을 사는 자신이 본보기라고 귀띔했다. 무료로 나무 심는 법을 전파하고 더 많은 사람이 나무와 함께 행복한 삶을 살길 바라는 그는 나무전문가이자 나무의 아버지이며 나무 사랑꾼이다. 만물이 소생하는 봄에 싱그러운 초록빛이 가득하고 아름다운 소나무들이 즐비한 유영농원나무시장에서 유병기 대표는 더욱 행복해 보였다.
 

[이슈메이커=임성희 기자]


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