초미세먼지로부터 자유로운 사회 구축을 위해
초미세먼지로부터 자유로운 사회 구축을 위해
  • 손보승 기자
  • 승인 2019.09.05 09:09
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[이슈메이커=손보승 기자]

초미세먼지로부터 자유로운 사회 구축을 위해
 

 

사진=손보승 기자
사진=손보승 기자

 

인간의 삶은 숨으로 시작해 숨으로 끝난다. 하지만 현재 인류의 90% 이상은 세계보건기구가 권장하는 기준치보다 나쁜 공기를 마시며 살아가고 있다. 문제는 오염된 공기가 소득 수준이나 처해진 환경에 따라 건강 불평등과 같은 차별적 영향을 미친다는 점이다. 더 이상 공기가 공공재로서의 성격을 유지하지 못하고 있는 것이다.

초미세먼지 제거 환기필터 ‘에어로쉴드(Aero Shield)’
‘실내공기질(Indoor Air Quality)’ 전문기업 씨에이랩(CALAB)은 누구나 깨끗한 공기를 마실 수 있도록 경제적이면서 유해물질 제거에 탁월한 제품 개발에 나서며 주목받고 있는 스타트업이다. 청정 공기 호흡권 보장을 위해 그들이 시작한 첫 번째 프로젝트는 초미세먼지 제거용 환기필터 ‘에어로쉴드(Aero Shield)’이다. 이승욱 대표를 만나 기업의 활동과 운영 철학에 대해 이야기를 나눠보았다.

어떤 문제의식 속에 창업을 시작하게 되었나
  “대학에서 환경공학을 전공하며 석·박사까지 관련 분야에서 학업과 연구를 이어나간 뒤, 부산의 한 연구소에서 근무하며 미세먼지 집진 연구와 다양한 국책과제 개발에 참여했다. 개발에 참여한 제품들이 시장에 출시될 때 마다 뿌듯한 마음이 들었는데, 스스로 기획한 제품을 세상에 내놓는다면 정말 행복하지 않을까라는 생각 속에 창업까지 이어졌다”

씨에이랩은 ‘무엇’을 해결하기 위한 기업인가
  “미세먼지나 초미세먼지 문제로 인한 질병 유발은 국민 대부분이 체감할 정도로 심각해졌다. 하지만 이를 해결하기 위한 공기청정기 제품은 가격 부담이 상당한 것이 사실이다. 사람이 살기위해 반드시 필요한 요소인 공기를 비싼 돈을 지불해 공기청정기를 구매한 사람만 깨끗하게 마시는 것은 우리 사회가 신중하게 생각해 보아야 될 문제라 생각했다. 마침 2008년 이후 만들어진 아파트에는 건축물설비 기준법에 의하여 전열교환기가 대부분 설치되어 있어, 이를 잘 활용하면 보다 저렴한 가격으로 미세먼지 문제를 해결할 수 있지 않을까 생각하게 되었다”

씨에이랩과 에어로쉴드에 대해 소개한다면?
  “회사의 기본 방향은 ‘Clean Air to Everyone’이라는 말로 표현 가능하다. 깨끗한 공기를 누구에게나 제공하는 것이 목표이고, 경제적이면서 성능은 확실한 제품을 개발하고자 한다. 그렇게 탄생한 것이 ‘에어로쉴드’인데, 아파트 등의 건물에 있는 기존 환기장치나 환기구에 간편하게 설치해 기존 이산화탄소나 라돈, VOC 저감 기능에 더해 초미세먼지 성능까지 부가시켜주는 제품이다. 소비자들의 가격 부담을 낮추고 유지비용도 경제적이지만, 그 성능은 어떠한 공기청정기에도 부족하지 않다고 말할 수 있다” 

 

실내공기질 전문기업 씨에이랩은 ‘Clean Air to Everyone’이라는 슬로건 속에 초미세먼지 제거용 환기필터 ‘에어로쉴드(Aero Shield)’를 개발했다.
실내공기질 전문기업 씨에이랩은 ‘Clean Air to Everyone’이라는 슬로건 속에 초미세먼지 제거용 환기필터 ‘에어로쉴드(Aero Shield)’를 개발했다. ⓒ씨에이랩

 

‘IAQST’라는 자체 실내공기질 예측 툴을 구축했는데
  “창업 이전의 경험과 환경통계학 지식을 결합해 ‘IAQST(Indoor Air Quality Simulation Tool)’라는 독자적인 실내공기질 예측 툴을 구축한 상태다. 이를 통해 높은 신뢰도로 제품의 공기정화 성능을 판단해 최적화된 제품 설계가 가능한데, 최근 구글의 ‘Tensorflow’를 활용한 딥러닝 알고리즘을 도입해 정확도를 더욱 개선하는 작업을 진행 중이다”

기업가로서 철학도 전해준다면?
  “깨끗한 공기를 보다 안전하고 경제적인 방식으로 제공할 수 있는 제품을 지속적으로 개발해 실내 유해물질 문제에서 많은 사람들을 지켜내고 싶다. 스타트업의 기준점에서는 개개인의 다양한 의견이 존중되는 회사를 만들고자 한다. 세상의 모든 제품은 결국 사람의 생각을 통해서 개발되는 것이기에 그 생각이 많아지도록 자유로운 분위기를 형성해나가고 싶다”

향후 회사의 비전이나 감사의 메시지를 전하고 싶은 분이 있는지
  “후속 제품으로 2008년 이전 전열교환기가 없는 아파트에서 사용 가능한 환기와 공기청정이 복합된 제품을 개발하려고 한다. 장기적으로는 소비재뿐만 아니라 기업을 대상으로 하는 집진장치 개발이나 중국에서 시범적으로 수행되고 있는 미세먼지 정화 타워와 같이 범국가적인 연구개발에도 기회가 생긴다면 참여하고 싶다. 그동안 많은 분들이 도움을 주셨지만 창업 이전 몸담았던 연구소의 이재근 대표님이 가장 먼저 생각난다. 그동안의 지식과 노하우의 많은 부분을 가르쳐주신 분이셨는데 창업의 길을 시작할 때도 많은 격려를 주셔서 큰 힘이 되었다. 더불어 감사한 분들이 많은데 이에 보답할 수 있도록 씨에이랩의 신념이 사회에 큰 보탬이 될 수 있는 기업으로 성장해나가겠다”


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