[Money & Economic Ⅰ]우리가 궁금한 ‘쩐’에 대한 이야기
[Money & Economic Ⅰ]우리가 궁금한 ‘쩐’에 대한 이야기
  • 김진영 기자
  • 승인 2014.11.21 11:36
  • 댓글 0
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나라의 얼굴…첨단 제조 기술의 집약체
[이슈메이커=김진영 기자]
[Money & Economic Ⅰ]‘돈’, 그것이 알고 싶다



우리가 궁금한 ‘쩐’에 대한 이야기

나라의 얼굴…첨단 제조 기술의 집약체




발문: 바야흐로 물질만능시대가 도래했다. 돈이면 다 되는 세상에서 ‘화폐’란 공공의 약속, 그 이상의 의미를 지닌다. 자유경제의 시장질서에서 화폐는 흔히 혈액에 비유되기도 한다. 혈액이 인체의 구석구석을 돌면서 영양분을 골고루 보내 주듯 화폐도 사회 곳곳을 순환하면서 나라 경제를 활성화하는 역할을 하기 때문이다. 경제의 상징이자 과학의 집약체인 ‘돈’에 대해 품고 있는 궁금증들을 들여다봤다.  
 



나라의 얼굴 ‘화폐’

  화폐는 곧 그 나라의 얼굴이라는 말이 있다. 각 나라의 발전을 이끈 역사적인 인물들의 초상을 비롯해 역사와 문화, 가치와 과학이 그대로 녹아있기 때문이다. 특히 화폐 제조에는 여러 첨단기술과 용지·잉크·인쇄장치의 최적 조합을 빚어내는 정밀함이 요구되기 때문에 전 세계적으로 자국의 은행권을 자체 인쇄시설에 의해 제조하는 국가는 40여 개국에 지나지 않으며 우리나라와 같이 은행권 인쇄는 물론 인쇄용지까지 해결하는 국가는 20여 개국에 불과하다.

  한국조폐공사는 위변조 방지요소를 대폭 강화한 신권발행을 위해 2005년부터 경북 경산시에 위치한 조폐공사 화폐본부(조폐창)에 1,300억원을 들여 생산라인을 갖추고 있다. 2009년 6월부터 발행된 고액권인 5만원권 역시 이곳에서 만들어지는데 총 8개 제작공정에 평균 40~45여일이 소요된다. 지폐(紙幣)는 곧 종이로 만든 화폐를 의미하지만 현재 통용되는 각국의 지폐는 대개 나무에서 만든 종이가 아니라 목화에서 추출한 솜을 원료로 한다. 우리나라 역시 충남 부여의 조폐공사 제지본부에서 면 100%의 백지를 자체제작하고 있으며 이후 평판인쇄, 요판인쇄, 실크스크린인쇄 등 공정별로 인쇄방법이 각기 다르고 총 22가지에 이르는 위변조 방지기술이 차례로 구현된다. 총 8단계 중에 인간의 손이 필요한 부분은 가장 마지막 단계로 단재(마름질) 및 포장 작업을 제외한 전 과정은 모두 무인화 시스템으로 이뤄진다. 



  최첨단 조폐기술이 적용됐음에도 위조지폐 피해 사례는 국내를 넘어 세계적으로도 골칫거리로 여겨진다. 국내에서 유통되는 지폐는 금액기준으로 2000년 말 약 21조원에서 2013년 10월 처음으로 60조원을 넘어섰다. 화폐통화량이 많아질수록 위조지폐의 발생률도 더욱 커지게 되는데 최근 경기 불황과 첨단 디지털 기기의 보급 증가로 인해 그 피해가 날로 확산되고 있다. 위조 또는 변조가 된 화폐가 돌아다니게 되면 화폐에 대한 국민의 신뢰도가 하락하여 서로 믿고 화폐를 주고받는 경제활동에 악영향을 끼치게 된다. 특히 위조지폐의 통용은 세계적인 국가 신용도에도 영향을 미쳐 국가경제에 혼란을 초래할 우려도 있다. 

  돈을 만드는데도 돈이 들어간다. 화폐를 구기고 찢거나 부주의한 취급 등으로 폐기되는 손상 화폐는 2012년 1조 8천억 원으로 전년에 비해 5.8% 증가했으며 이를 보충하기 위해 527억 원이 소요됐다. 전자기기의 발달과 편리성 등을 이유로 신용카드 사용이 늘어남에 따라 현금사용은 점차 감소하고 있는데 동전의 유통량 저조로 인한 재발행건도 매해 증가 추세에 있다. 2013년 6월말을 기준으로 시중에 유통된 동전은 203억개로, 국민 1인당 405개씩 보유하고 있는 수준인데 유통량은 저조해 매년 한국은행에서는 약 700억원의 비용을 투입해 새동전을 만들고 있는 실정이다. 




1:1000, 우리나라는 후진국?

  경제지나 금융관련 기사들을 접하다 보면 자주 등장하는 단어가 있다. 바로 ‘환율’이다. 환율이란 외환의 가격으로 외화 1단위를 얻기 위해 지불해야하는 자국통화의 양으로서, 한 나라 통화의 대외가치를 나타내는 자국통화와 외국통화의 교환비율을 말한다. 곧 환율은 외환의 수요와 공급으로 인해 결정되는데 외환의 수요는 상품과 서비스의 수입, 해외송금, 외국으로 자본을 수출할 때 우리나라 통화 대신 외국통화를 지급받는 것 등을 말하고 외환의 공급은 상품과 서비스의 수출 및 외국으로부터의 송금, 외국으로부터의 현금차관 도입을 통해 발생한다. 외환시장은 대부분 은행이나 외환중개업자의 거래실(dealing room)에서 이뤄지는데 사거나 팔려고 하는 외환의 가격을 제시해 제시가격이 서로 일치하는 상대와 거래가 이뤄지고 이 때마다 환율은 시시각각 변하게 된다. 즉 외국과의 거래 결과 달러화의 공급이 수요보다 많으면 외환의 가격인 환율은 하락하고 반대로 달러화에 대한 수요가 공급보다 많으면 환율은 상승한다. 이러한 환율의 변동을 촉발하는 요인에는 국민소득, 물가수준, 경제성장률, 통화량이나 금리 등이 있는데 일반적으로 국내물가가 상승하면 수입상품의 상대적 가격이 하락해 수입이 증가하므로 외환수요가 증가하게 되고 결국 환율이 상승한다.

  달러화를 기준으로 원화는 1:1000의 환율을 보이는데 화폐개혁을 통해 화폐 액면 단위의 축소해야한다는 주장이 끊임없이 제기되고 있다. 화폐 단위를 하향 조정하는 리디노미네이션(re-denomination)은 화폐개혁의 일종으로 새로운 통화 단위로 화폐의 호칭을 변경하는 것을 말하는데 인플레이션의 진전에 따라 경제량을 화폐적으로 표현하는 숫자가 증가해 초래되는 계산, 회계 기장 또는 지급상의 불편을 해소할 목적으로 실시된다. OECD 국가 중 1달러 당 환율이 천 단위가 넘어가는 국가는 우리나라가 유일한데 전 세계적으로는 짐바브웨 등과 같은 소수의 후진국이 이에 해당한다. 지나치게 높은 화폐단위는 원화의 대외 가치를 낮출 뿐만 아니라 한국경제에 대한 신뢰도 하락으로 이어질 수 있다. 



  이에 2002년 취임한 전 한국은행 박승 총재는 ‘화폐제도 개혁 추진팀’을 발족시키고 1년 간의 해외사례 조사 및 연구작업을 통해 ‘고품질 새 화폐 발행’, ‘고액권 발행’, ‘화폐단위 변경(리디노미네이션)’ 등을 추진했다. 노무현 당시 대통령 등 정책결정자들을 설득한 박승 전 총재는 신권발행과 5만원권 발행 등의 2가지를 이뤄냈으나 화폐 개혁안은 실현되지 못했다. 현재의 ‘원’화 호칭을 ‘환’으로 변경하고 1000원을 1환으로 하여 대미 환율을 1:1로 유지토록 하는 변경안이 골자였는데 앞서 실시한 국가들의 부작용 사례와 위험요인들 탓에 시행까지는 어려움이 따른다는 지적이 많다. 하지만 오랜 기간 저물가 기조가 형성되고 세월호 사고와 금융 위기 이후의 장기화된 경기침체 상황에서 내수촉진 효과를 꾀하기 위한 수단으로써 리디노미네이션 추진 가능성은 꾸준히 거론되고 있는 상황이다. 또한 국내 화폐단위가 커짐에 따라 외국과의 거래에서 불편함이 따를 뿐 아니라 최근 확대되는 관광산업에도 외국인 관광객의 화폐사용 및 이해에 혼란을 끼칠 수 있는 등 화폐개혁 가능성은 여전히 열려있다고 볼 수 있다.




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