‘마음의 병’ 극복 도와주는 동반자이자 해결사
‘마음의 병’ 극복 도와주는 동반자이자 해결사
  • 손보승 기자
  • 승인 2021.02.05 13:42
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자]

‘마음의 병’ 극복 도와주는 동반자이자 해결사

 

사진=손보승 기자
사진=손보승 기자

 

2017년 노벨 경제학상 수상자인 행동경제학자 리처드 탈러와 법률가 캐스 선스타인이 공저한 책 ‘넛지(Nudge)’는 때때로 서게 되는 선택의 갈림길에서 누군가의 강요나 압박이 아닌 자발적인 행동이 더 긍정적인 효과를 얻을 수 있다고 알려준다. 이와 같은 ‘넛지 이론’은 ‘타인의 선택을 유도하는 부드러운 개입’이라는 의미로 해석되며 다방면에서 활용되고 있다.

스타트업 넛지를 이끌고 있는 유지인 대표는 우울증과 같은 정신건강질환을 가진 사람들에게도 이러한 개념이 동인(動因)으로 작용할 수 있다고 말한다. 예전보다 덜하다지만 여전히 막연한 거부감으로 인해 병에 걸렸어도 밝히기 꺼리거나 치료를 미루는 사람들이 많은 상황 속에서, 이들이 용기를 낼 수 있도록 심리적 문턱을 낮추는데 일조할 수 있다면 궁극적으로 큰 변화를 부를 것이라는 확신 때문이다.

현재 넛지는 첫 발걸음으로 우울증 환자와 보호자를 위한 VR 영상 기반의 교육 프로그램을 제작하고 있다. 환자에게 응급 상황이 발생했을 때 보호자가 어떻게 대처해야 하는지를 체험하게 만들기 위함이다. 경험들이 쌓이면 자연스레 예방을 위해 답을 찾고자 하는 노력으로도 이어질 수 있다. 직접적으로 병을 고치는 일은 정신건강의학과 전문의나 심리치료 상담사가 수행한다면, 넛지는 해당 단계로 나아갈 수 있는 동반자가 되고자 하는 것이다.

 

스타트업 ‘넛지’는 현재 우울증 환자와 보호자를 위한 VR 영상 기반의 교육 콘텐츠 제작을 진행하고 있다. ⓒ넛지
스타트업 ‘넛지’는 현재 우울증 환자와 보호자를 위한 VR 영상 기반의 교육 콘텐츠 제작을 진행하고 있다. ⓒ넛지

유 대표는 자신도 우울증을 겪고 있다 보니 누구보다 환자나 보호자의 입장에서 이해하고 공감할 수 있는 콘텐츠 구성이 가능하다고 전한다. 아울러 이러한 본인의 용기 있는 활동들이 비슷한 어려움을 겪고 있는 누군가에게는 큰 위로와 힘이 될 것이라 믿는다고 강조했다.

창업 2년차를 맞이한 유 대표는 ‘넛지마인드’라는 O2O 서비스로 나아가 성장을 위한 다양한 비즈니스 모델을 찾고 있다. 우울증 환자와 보호자들이 병세가 심해져 경력이 단절되었을 때, 가벼운 소품 등을 제작해 플랫폼을 통해 판매하고 수익을 얻게 하는 것도 그 중 하나다. 더불어 장기적으로 공황장애나 조현병 등 다양한 정신건강질환까지 영역을 확장해 ‘만인의 보호자’로서 역할을 수행해나가고 싶다는 비전도 제시했다.

그는 넛지를 통해 미약하지만 조금씩 사회가 변화하는 모습을 지켜보고 싶다며 말을 맺었다. 말인즉슨 정신건강질환을 숨기지 않고 극복하고자 노력하는 사람들이 늘어났으면 하는 마음일 것이다. 국내 우울증 치료를 받은 환자 수가 해마다 늘어나고 있는 상황에서 넛지가 건강한 세상을 위한 ‘해결사’로서 빠르게 성장할 수 있기를 기대해 본다.


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