튼실한 뿌리로 대한민국 발전 앞장
튼실한 뿌리로 대한민국 발전 앞장
  • 유재명 기자
  • 승인 2012.12.19 18:28
  • 댓글 0
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기능연구와 2세 기술교육으로 주조 산업에 지대한 공헌
[이슈메이커=유재명 기자]

[Value of Education] 한국폴리텍Ⅱ대학 인천캠퍼스 신소재응용학과 조수연 교수

 

기초기반 기술로 성장해온 대한민국, 그 속에는 가득 찬 열정으로 뿌리산업의 발전을 위해 활발한 활동을 하는 이가 있다. 주인공인 한국폴리텍Ⅱ대학 인천캠퍼스(이하 한국폴리텍Ⅱ대학) 조수연 교수는 국가기술자격제도 관련 전문위원, 대한민국 명장 선정 심사위원, 전국기능경기대회 주조심사장, 국가기술 자격검정 금속분야 출제 및 검토위원, 서울지방 기능경기대회 금속분과장 및 기술부위원장, 한국주조공학회 이사 등으로 활동하고 있으며 뿌리산업에 대한 자부심으로 제자들의 기술교육을 위해 헌신하고 있다.

기능지도 방법 개선 및 우수 인재 양성에 선도적 역할

학생시절 당시 교수님에게 솜씨를 인정받으며 기능경기 선수를 경험했던 조수연 교수는 주조산업기사, 주조기능장, 금속재료기능장의 자격증과 공학박사학위를 취득하였고, 1976년부터 교직생활을 시작했으며 70년대 조국근대화의 초석으로서 공업입국을 건설하는데 필요한 주조기능사 양성과 기능경기대회 선수를 지도하기 시작했다. 한국폴리텍Ⅱ대학 남인천캠퍼스에 재직 시 지방대회 및 전국기능대회 주조직종에서 학생들의 유수의 수상을 획득하게 하여 전국 최고의 주조기능사 양성기관으로 성장시켰고, 본인도 1989년 제24회 전국기능경기대회 주조직종 명장부에 선수로 출전하여 명장부 동상을 수상하기도 했다. 그는 기능인의 저변 확대와 기능선수에 심혈을 기울여 지방대회 및 전국기능경기대회의 과제 출제는 물론 심사위원, 심사장을 수행해오고 있는 등 기능경기 대회에 온 정열을 쏟으며 주조직종의 발전을 위해 심혈을 기울이고 있다.

흔히 3D 업종이라 불리며 많은 사람들에게 외면을 받던 주조업종이기에 사단법인 한국주조공학회에서는 주조산업 발전을 위해 전국 주조기술경기대회를 만들어 일반부와 학생부로 참여를 확대해 주조산업의 부흥을 위해 노력해오고 있다. 조수연 교수는 전국 주조기술 경기대회 제1회 대회 때부터 현재까지 2세 기술교육에 남다른 애정을 가지고 헌신하며 실무부문을 주관해오고 있으며, 특히 벌써 12회를 맞은 ‘2012년 뿌리기술 경기대회(전국 주조기술 경기대회)’ 까지 심사진행을 맡아 원활한 대회를 진행시켰으며, 대학에 근무하면서 주조산업기사, 주조기능장, 주조명장을 배출하는데 특별한 공적을 세우고 있는 공로를 인정받아 주조 분야 개인 공로상부문 지식경제부장관 표창을 수상하는 결과로 이어졌다. 그는 “우리나라 성장은 기초기반 기술에 있기에 정부에서의 뿌리산업 진흥과 첨단화에 관한 법률(법률 제10960호, 제정 2011. 7. 25. 시행 2012. 1. 26)의 6대 뿌리산업 주조, 용접, 금형, 열처리, 소성가공, 표면처리의 시행은 좋은 기회라고 생각합니다. 한국주조공학회와 더불어 더욱 많은 학생 및 주조업계 종사자들의 참여와 지원을 통해 주조분야의 확산을 위해 노력하겠습니다”라고 당찬 포부를 밝혔다.

 

후배기술인 양성하는 인간적인 멘토

조수연 교수는 한국폴리텍Ⅱ대학 신소재응용학과에서 학생들의 지도에 열중하고 있다. 그는 학생들을 가족같이 대해주며 열심히 노력해서 자신보다 더 훌륭한 사람이 되길 바란다며 진심어린 조언을 해준다. 특히 조 교수는 공부를 잘하고 못하는 것은 본인의 노력 차이이며 학업도 중요하지만 우선 인성이 갖춰져야 한다는 교육철학으로 학생들에게 항상 인성 부분을 강조하고 있다. 그는 예전 졸업생들이 찾아와 금속 분야의 자격시험 자료를 요청해 가지고 있는 자료로 복사해서 시험에 도움을 주는 경우가 종종 있었다고 한다. 이에 자신의 전공 관련 자료들을 후배들을 위해 유익하게 사용 될 수 있도록 문제집을 편찬하여 자격검정 응시자들한테 많은 도움을 주어오고 있다. 현재 그의 저서로는 전문계 고등학교의 주조 교과서로 사용하고 있는 교재편찬과 다양한 자격증을 위한 문제집이 출판 되었고, 특히 압연, 제선, 제강 자격증은 시험응시자가 많은 것에 비해 문제집이 없었지만 최근에는 합격자가 급격하게 늘어날 만큼 그의 저서는 많은 재학생들과 응시자들에게 절대적인 도움이 되고 있다.

또한 한국폴리텍Ⅱ대학 신소재응용학과는 작년에 전국에서 취업률이 96.4%로 가장 높은 성과를 얻어 냈다. 결과로 2011년 정보공시 전국 전문대학을 포함한 2년제 대학 전국 취업률 1위라는 뛰어난 결과이다. 전문적인 이론 교육을 비롯해 다양한 현장경험과 실습으로 이뤄진 신소재응용학과는 산학협력을 통한 업체의 요구에 맞는 교육 과정으로 높은 취업률과 회사에서의 적응도 높여주고 있다. 조수연 교수는 학생들의 취업에 관한 안타까움을 토로하기도 했다. 그는 학생들의 눈높이가 높아 젊은 사람들의 일자리를 외국인 근로자들한테 뺏기고 있고 직접 현장을 돌아보면 어렵다고 생각하는 직종에는 국내 젊은 층은 찾아보기 힘들고 연령이 많거나 외국인 근로자들만 있는 현실이라고 말한다. 그는 “젊은 학생들이 너무나 겉만 보고서 직업이나 학과를 선택 하지 말고 장래를 보고 자기 직업을 선택했으면 좋겠습니다”라며 “특히 뿌리산업 쪽은 자신이 어느 정도 회사에 근무하면 자기사업을 충분히 할 수 있는 직종이 많습니다”라고 설명한다.

눈에 보이는 화려함 보다는 그 속에 담겨진 진정성을 중요시하며 후배 기술기능인을 위해 자신의 모든 역량을 바치는 조수연 교수를 만나며 우리나라의 근간이 되는 뿌리산업의 현재는 물론 후학양성을 통한 미래 역시 튼실할 것이라 기대해본다.


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