문재인 정부, 언론 개혁의 신호탄 쏘다
문재인 정부, 언론 개혁의 신호탄 쏘다
  • 박진명 기자
  • 승인 2017.10.01 11:28
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커져가는 불신과 감시의 눈
[이슈메이커=박진명 기자]

 


문재인 정부, 언론 개혁의 신호탄 쏘다

커져가는 불신과 감시의 눈 


문재인 대통령은 지난 17일 취임 100일 기자회견에서 ‘언론 적폐 세력 청산’을 강조하며 언론 개혁의 의지를 다졌다. KBS와 MBC는 방송의 공영성과 건강성을 회복을 외치며 총파업에 돌입했다. 시민들 역시 언론개혁과 방송국의 총파업에 대한 지지의 목소리를 높이고 있다. 언론의 역할이 재조명 되고 있는 이 시점에서 언론이 제 길을 찾아갈지 세간의 관심을 모으고 있다. 

 



 

 

 


공영방송의 총파업으로 시작된 언론 개혁

지난 8월, 영화 ‘공범자들’이 어렵사리 세상에 나왔다. 저널리즘 블록버스터 ‘공범자들’은 지난 10년간 KBS, MBC 등 공영방송을 망친 주범들을 지목하고 그들과 손잡은 공범자들이 어떻게 국민들을 속여 왔는지 그 실체를 생생하게 다룬 다큐멘터리 영화다. 이처럼 ‘공범자들’은 지난 10년 동안 이들 구성원들이 각종 외압과 권력에 힘겹게 싸워 온 과정을 담고 있어 공감을 자아내고 있다. 공영방송의 잇단 총파업에 시민들과 정치권의 사회적 지지가 확산되고 있다. 공영방송의 공정성과 자율성을 훼손한 KBS와 MBC 이사들을 파면해달라는 시민청원에는 이날 7만 8,000명이 넘는 시민이 참여하며 언론 개혁에 대한 목소리를 높였다. 한국사회여론연구소의 조사 결과에 따르면, 국민들은 사법기관, 입법기관, 언론기관 순으로 개혁이 가장 시급하다는 인식을 갖고 있을 만큼 언론기관에 대한 신뢰가 높지 않은 편이다. 
 

언론 개혁을 원하는 사회 분위기와 맞물려 MBC와 KBS 구성원들은 사측에 맞서 제작 거부에 나섰다. 전주MBC 김한광 앵커는 총파업을 앞두고 ‘절대 외면하지 마시고 끝까지 응원해 달라’고 당부한 데 이어, 그는 “2년 동안 돌아보니 온통 무안하고 부끄러울 따름입니다. 저희가 안에서 저항하고 한순간도 싸움을 멈춘 적 없었지만 부족했습니다”라고 울먹였다. 김 앵커는 “여기서 포기할 수 없어 공영방송 정상화 파업투쟁에 나섭니다. 공영방송이 언론의 바른 역할을 할 수 있을 때 돌아와서 본분에 충실하겠습니다”라고 덧붙였다. 이처럼 공정방송을 위해 여수 MBC, 순천 KBS도 총파업에 들어가면서 공영방송 제작 및 방영이 전국적으로 마비됐다. 또한, 문재인 정부가 출범하면서 언론 개혁에 대한 강력한 의지를 계속해서 비춰왔으며, 문 대통령은 9월 1일에 열린 방송의 날에 불참하면서 개혁 의지에 대한 방점을 찍었다고 전문가들은 평가한다. 그는 “공정한 방송을 향한 방송들의 열망을 소중히 지키겠다”는 축사로 파업에 힘을 실었다. 


 

온라인 언론 기능의 확산으로 감시의 눈이 커져 

더불어민주당 이인영 국회의원은 언론의 변화가 1987년에 일어난 민주화운동인 ‘6월 항쟁’의 이전과 이후로 나뉜다고 말했다. 그는 6월 항쟁이 언론 독립의 시발점이며 역사적으로 봤을 때 언론사적 문맹, 미개 상태에서 벗어나는 계기가 됐다고 강조했다. 전두환 전 대통령은 언론을 탄압해 시민들의 눈과 귀를 막았다. 이후 새로운 형태의 언론과 언론 운동이 등장하기 시작했고 각 언론마다 언론 민주화 운동이 전개됐다. 언론사로부터 시작된 언론운동은 정권으로부터의 독립은 물론, 사주로부터 편집권과 편성권을 확보하기 위한 다양한 노력들을 기울였다. 또한 이 의원은 최근까지도 공영방송의 지도부를 통해 언론의 자유와 독립이라는 공정성을 향한 수많은 노력들이 끊이지 않고 이어져왔다고 말했다. 온라인 언론 기능의 확산 속에서 종편으로 케이블로, 인터넷으로, 팟캐스트를 비롯한 1인 미디어로 끝없이 언론은 변화와 발전을 거듭하고 있다. 이러한 발전을 통해 국민들은 언론의 역할과 의의에 대해 점점 관심을 모으게 됐다. 언론이 공정성을 잃어가는 과정을 국민들은 언론과 정권이 어떻게 언론의 정의와 역사적 진실을 왜곡하고 뒤틀어왔는지 감시하고 있다. 


문재인 대통령은 지난 8월 22일 방송통신위원회 업무보고에서 방송법 개정안과 관련해 “최선은 물론 차선도 아닌 기계적 중립을 지키는 사람을 공영방송 사장으로 뽑는 것에 대한 의심이 생겼다”고 말했다. 방송법 개정안의 재검토는 정권 입맛에 맞는 인사로 임명할 수 있는 현 구조를 바꿔 언론의 자율성과 공공성을 되살리겠다는 취지다. 언론계와 시민사회단체, 전문가들 역시 한국의 방송문화 제도 전반의 새로운 혁신의 계기가 필요하다고 입을 모으고 있다. 


대한민국 국민은 지난 134일 간의 촛불 여정을 생생하게 기억하고 있다. 언론의 사명은  있는 사실을 알리는 것이며, 나아가 현실의 극복하는 것이다. 각 언론사는 ‘언론이 바로서야 나라가 산다’는 말을 되새겨야 할 때이다.​


 


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