환자, 가족, 간병인을 위한 최고의 선물
환자, 가족, 간병인을 위한 최고의 선물
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2017.09.04 13:42
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[이슈메이커=김갑찬 기자]

환자, 가족, 간병인을 위한 최고의 선물


 “We Care to make you Better”

 

 

 



몸에 이상이 생겼을 때 가장 불편한 것은 무엇일까? 대형병원에 입원한 환자 300명을 대상으로 설문 조사한 결과 무려 47.6%가 평범한 일상이 어렵게 느껴지는 것이라고 답했다. 이들은 부가적으로 식사와 대소변 처리 등 삶에서 꼭 필요한 부분이 어려워질 때 상당한 불편함을 느낀다고 답했다. 고령화 시대가 돌입함에 따라 한국은 앞으로 고령 환자가 늘어날 전망이다. 따라서 간병 시 대소변처리에 대한 문제가 시급해질 것으로 보인다. 이에 새로운 해결책을 내놓은 기업이 있다. ‘자동 대소변 처리기’를 개발한 (주)큐라코가 그 주인공이다.

 


환자들의 대소변 문제 해결할 수 있는 솔루션 등장


교통사고로 인해 다리 수술을 마친 후 병원에 입원해 있는 67세 김 모씨. 그는 현재 거동이 불편해 대소변 처리를 자식과 며느리가 도맡아 하고 있다. 그는 “대변과 소변이 마려울 때마다 상당히 부끄러움을 느낍니다. 자식과 며느리에게 항상 미안하고, 부끄럽습니다”라고 말했다. 건설 현장에서 근무하다 추락 사고를 입어 병원에 입원한 48세 박 모씨의 경우도 마찬가지다. 그는 “대소변처리 때문에 따로 간병인을 두고 싶었지만, 비용적인 문제로 자식이 대신해주고 있습니다. 수치스러움은 물론이고 미안함에 몸 둘 바를 모르겠습니다”라고 고백했다.


거동이 불편한 환자에게 대소변처리 문제는 상당히 심각한 문제다. 더욱이 고령화 사회로 진입하면서 향후 이와 같은 문제로 고민을 겪게 되는 노령 환자의 수도 더욱 증가할 것이라는 전문가들의 분석이 지배적이다. (주)큐라코(이하 큐라코)는 이러한 사회적 문제 해결에 앞장서고자 자동 대소변 처리기 ‘케어비데’를 개발했다. 이훈상 대표는 “케어비데의 탄생은 저희 부모님이 겪었던 어려움에서 시작했습니다. 몸이 불편하셨던 부모님께서 오랜 시간 투병 생활을 하실 때 배변 처리 문제를 불편해하셨습니다. 하루에도 몇 번씩 찾아오는 배변의 욕구를 처리하는 데 어려움을 느끼셨고, 기저귀 양도 늘어나며 많은 시간과 비용이 소요됐습니다”라고 안타까워하며 “이 경험을 토대로 현재 큐라코 제품들의 R&D를 담당하고 계신 작은 형님과 임직원들이 합심해 환자들의 대소변 처리를 편안하고 위생적으로 할 수 있는 방향을 고민하게 됐습니다”라고 밝혔다.


해외에서 먼저 인정받은 큐라코의 선진 기술


이훈상 대표는 이전 직장에서 일본 출장 시 우연히 환자들을 위한 대소변 처리기를 접하게 되었다고 한다. 이전부터 관련 산업에 관심이 많았던 이 대표는 일본 제품을 본 후 ‘유레카’를 외쳤다. 이후 그는 6년 동안 자동 대소변 처리기 개발에 착수했다. 이 대표는 제품을 개발하면서 사용자가 대소변 처리 시 느끼는 수치심을 해소하고, 대소변을 빠르게 흡수하여 피부 트러블을 방지할 수 있는 데 초점을 맞췄다. 또한, 대소변 자동감지 후 세척, 비데, 건조로 사용자가 편안함을 느낄 수 있도록 제품을 구상했다.


마침내 제품 개발을 마친 큐라코는 펀딩을 통해 투자유치를 시작했다. 하지만 시장을 개척하기는 쉽지 않았다. ‘먼저 나온 일본 제품보다 당연히 성능이 안 좋을 것이다’라는 인식이 강했다. 중소기업 제품이라는 편견도 심했다. 국내 시장에서는 천만 원 이상이 되는 큐라코의 제품을 쉽게 믿어주지 않았다. 이에 이 대표는 해외로 시선을 옮겼다. 그리고 그 결과는 옳았다. 큐라코는 한국산업기술시험원의 중소기업 대상 해외규격인증획득지원 대상 기업으로 선정돼 2014년 8월, 자사 제품에 대한 미국 FDA 승인을 받았다. 관련 제품군에서는 최초의 사례였다. FDA 승인 이후 큐라코는 해외에서 열린 박람회에 자주 참가하며 선진 기술을 전 세계인들에게 알릴 수 있는 기회를 가졌다. 박람회에서 바이어들의 관심은 상당했고, 이 영향은 국내까지 이어져 큐라코는 지속적인 투자 유치를 받을 수 있었다. 국내 시장 진출의 서막을 열게 됐다.

 

큐라코, JW메디칼과 ‘케어비데’ 국내 판매권 체결


지난 4월 24일, JW메디칼은 큐라코와 와상환자용 자동 대소변 처리기 ‘케어비데’에 대한 국내 독점 판매계약을 체결했다. JW메디칼은 이번 계약으로 케어비데의 국내 마케팅에 주력하는 한편, 헬스케어 전문기업으로 경쟁력을 높인다는 계획이다. 이 대표는 “JW메디칼 측에서 고령화 추세와 함께 대소변 처리기 수요가 늘어날 수 있다는 전망에 공감했습니다. JW메디칼은 앞으로 직접 판매뿐만 아니라 렌탈사업, 보험 상품과의 연계를 통해 국내 시장에 점유율을 늘려 요양 환경 개선에 기여하겠다고 밝혔습니다”라고 전했다.


노령 환자가 지속적으로 증가하는 현실에서 현실적으로 가장 어려운 문제인 대소변처리를 세계 최고수준의 기술력을 통하여 자동 대소변처리장치를 연구·개발하고, 국내유통판매 및 해외수출, 제조 중인 큐라코, 그리고 고령화 사회가 진행되는 지금, 실버산업의 길을 넓혀 환자와 가족, 간병인에게 모두 행복한 미소를 선물하고 싶다는 이훈상 대표. 앞으로도 R&D 분야에 투자를 높여 새로운 제품 개발을 선보이겠다고 말하는 이들의 굳은 다짐과 미소에서 환자를 생각하는 마음을 진심으로 느낄 수 있었다.

 


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