공주대 신소재공정연구실 홍순직 교수
공주대 신소재공정연구실 홍순직 교수
  • 임성희 기자
  • 승인 2012.06.13 09:26
  • 댓글 0
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[이슈메이커=임성희 기자]

 

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“분말재료 분야 글로벌그룹으로 발돋움 할 것”
연구를 사랑하는 연구자이자 학생을 사랑하는 스승의 참모습 보여 

공주대 안에서도 연구 성과와 재정확충 부문에서 내놓라하는 교수로 손꼽히는 홍순직 교수는 2006년 공주대 부임이후 남다른 열정과 끈기로 최단기간 안에 현재와 같은 성과를 이뤄냈다. 초창기 장비가 제대로 갖춰있지 않아 학생들과 동분서주 했던 추억을 떠올리며 현재에 안주하지 않고 계속 매진하겠다는 각오를 보이는 홍 교수의 거침없는 질주가 궁금하다.

 

지방대 편견 불구 전국 리딩그룹으로 손꼽혀

신소재공정 실험실(Advanced materials processing Lab.)은 분말재료(Powder materials) 제조와 관련된 다양한 장비를 활용해 Nano 크기에서 Micron 크기에 이르는 다양한 신소재분말을 제조, 합성, 융합하는 공정제어 기술과 이들 분말을 성형, 소결하는 가공기술 그리고 이들 재료의 특성 해석을 통한 관련 메커니즘을 규명해 산업의 다양한 분야에 응용하는 응용연구를 수행하고 있다. 2011년 공주대 내 재정확충 부문에서 우수상을 수상한 홍순직 교수는 연구의 질과 양 모두를 충족시키며 타의 모범이 되고 있다. 그는 “이번 수상은 제가 우수해서라기보다는 열악한 지방대 연구실 실정에도 불구하고 저를 믿고 저와 같이 연구실에서 열심히 연구하는 우리 학생들이야 말로 저의 보배이며 학생들과 끊임없이 노력한 결과라고 생각합니다”라고 공을 돌렸지만 연구 과제를 충실히 수행하고 이에 따른 우수한 결과물을 낼 수 있는 연구능력을 보유하고 있는 홍 교수를 찾는 제의의 손길은 끊이지 않는다.

 

기초에서 응용까지 최강의 실력 발휘
연구실은 분말재료를 이용한 다양한 분야의 연구개발을 수행하고 있으며 특히, 새로운 접근 방법에 의한 새로운 특성을 갖는 분말을 제조해 최종 제품의 특성을 향상시키는 연구를 활발히 수행하고 있다. 그 결과 재료공학 관련 100편(국외 SCI: 80편, 국내논문: 26편)의 논문, 국내특허 6건, 국내외학회 발표 100회 이상, 수상실적 15건 등의 우수한 결과를 얻었다. 이와 같은 성과들은 최근 다양한 기업들과 상용화를 진행하며 그 진가를 발휘하고 있다. 홍 교수는 “열전반도체재료 개발에 대한 연구를 수행하고 있는데 기존 재료 대비 향상된 열전특성과 대량 생산이 가능한 기술을 확보했으며 이와 같은 연구는 전 세계에서 우리 실험실만 보유하고 있는 원천기술입니다”라고 소개하며 “현재 국내의 모든 열전반도체 모듈에 사용되는 열전소자는 일본, 미국, 중국, 러시아에서 전량 수입에 의존하고 있는 실정이나 연구가 성공적으로 이루어질 경우 수입대체 효과 및 수출의 시너지 효과가 매우 클 것으로 생각됩니다”라고 강조했다. 관련 기술은 폐열을 이용한 전기 발전분야와 반도체 냉각, 냉온정수기, 소형냉장고, 우주, 항공, 군사 분야에 응용이 가능해 향후 다양한 산업에 활용될 수 있을 것으로 예상된다.

 

희소금속연구소 운영으로 New IT 희소금속 선도
공주대학교 부설 희소금속연구소(소장 홍순직 교수)는 공주대에서 연구 실적이 우수한 교수들이 주축이 되어 연구소를 설립했기 때문에 연구논문, 지적재산권 및 연구비 수혜실적이 공주대학교 전체 연구소에서 최상의 실적을 나타내고 있다. 공주대학교 신소재공학부는 희소금속연구 활성화를 위해 학부 및 대학원에 희소금속 과목을 개설했고, 충남테크노파크와 공동으로 충남, 아산 및 천안지역 희소금속 산업체를 설문조사해 충청지역 희소금속 산업과 앞으로의 연구 분야와 산업체에서 요구하는 애로사항, 전문 인력 양성과 관련된 설문조사를 끝냈다. 홍 교수는 “본 연구소에 참여하는 교수님들의 연구 분야 대부분이 New IT 분야이기 때문에 국내에서 New IT 희소금속 관련 연구의 주축을 담당할 수 있을 것으로 기대됩니다”라고 소개했다.

 

기초과학에의 지속적인 관심과 지방대 활성화 촉구
홍순직 교수는 “이제는 그간 준비했던 연구 인프라를 기반으로 세계적으로 우수한 연구 성과를 달성하고 세계적으로 저명한 국제논문에 발표하는 것이 목표입니다”라고 밝히며 “또한, 학생들이 훌륭한 연구자가 되고 나아가 연구에 중요한 역할을 할 수 있도록 아낌없는 지원을 할 예정입니다. 특히, 대학원생 및 학부생들의 영어구사 능력 향상과 연구력 향상을 도모해 세계적인 연구실이 될 수 있도록 다분히 노력할 예정입니다”라고 덧붙였다. 실제로 연구실에는 외국의 우수한 연구원들을 영입해 연구실의 국제화에 노력을 기울이고 있으며, 터키, 스페인, 인디아, 방글라데시로부터 많은 외국인 학생들이 연구원으로 연구에 참여하고 있다. 그는 “또 하나의 목표가 있다면 저의 연구 성과가 제품화에 성공해 산업에 적용토록 하는 것입니다”라고 실용성을 강조하는 연구철학을 밝히며 “연구생활을 하면서 가장 기쁠 때는 열심히 연구한 결과가 세계적인 논문에 게재될 때입니다. 최근 들어 나노입자 코팅기술에 의한 부식방지 연구 등 다양한 연구에서 매우 우수한 결과가 나오고 있어 큰 보람을 느끼고 있습니다”라며 좋은 성과들로 고무돼 있는 현황을 전했다. 열심히 공부한 학생들이 취업을 하거나 대학원에 진학해 감사하다는 말을 전할 때 가장 보람을 느낀다는 그는 영락없는 참 스승의 모습을 보이고 있기도 하다. 기초과학에의 지속적인 관심과 지방대 활성화를 촉구하며 인터뷰를 끝마친 홍순직 교수는 지방대 지킴이로서 그리고 신소재공정분야 선두주자로서 인정받기에 충분하다.


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