[ 한중일 삼각구도 Ⅰ] 동북아에서 연이어 펼쳐질 세계인의 제전
[ 한중일 삼각구도 Ⅰ] 동북아에서 연이어 펼쳐질 세계인의 제전
  • 손보승 기자
  • 승인 2017.04.06 20:55
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자]

동북아에서 연이어 펼쳐질 세계인의 제전

성공적 ‘올림픽 로드’ 구축 위한 혜안 필요

 

 

 

 

냉전 시대에 올림픽은 미국과 소련을 중심으로 각자의 체제를 과시하는 무대로 활용되어 왔다. 약물 사용과 부정이 끊이지 않았고, 대회 보이콧을 통해 정치적 목적에 스포츠를 이용하는 악습이 계속되었다. 이와 같은 스포츠 국가주의 정서는 동아시아 3국인 한국과 중국, 일본 역시 마찬가지였다. 그동안 세 나라는 올림픽의 호성적과 개최 여부로 자국 엘리트 스포츠의 우월성을 자랑하며 세계무대에 맞서는 동반자이자 경쟁자로서 성장해왔다.



 

올림픽 개최 계기로 국가 이미지 개선

한국의 스포츠 외교 역사에 최고의 드라마는 1981년 서독의 바덴바덴에서 열린 IOC 총회에서 1988년 올림픽 유치에 성공한 이른바 ‘바덴바덴의 기적’이다. 당시 일본은 미국을 위협할 정도로 급격한 경제 성장을 이루며 1964년 도쿄 올림픽 이후 24년만의 자국 올림픽을 기대하고 있었다. 반면 한국의 인지도는 세계무대에서 턱없이 낮은 것이 현실이었다. 하지만 고(故) 정주영 현대 회장을 비롯한 경제인들이 총출동하여 IOC 위원들을 설득하는 데 성공하며 전체 79표 중 52표 획득으로 서울 올림픽 개최에 성공하게 된다.
 

  1988년 올림픽을 통해 한국은 ‘한강의 기적’을 전 세계에 알리는 계기로 삼았다. 식민지와 한국전쟁이라는 아픔을 딛고 경제 재건을 일궈낸 한국은 올림픽 개최를 통해 원조를 받던 최빈국 대한민국의 이미지에서 벗어나 선진국의 반열에 오르게 되었다. 이는 과거 일본의 사례와도 비슷하다. 제2차 세계대전 전범국으로 패전의 참화에서 시름하고 있던 일본은 눈부신 경제부흥을 이뤄냈고, 그 여세를 몰아 1964년 올림픽을 통해 일본의 이미지를 완전히 바꾸는 데 성공하며 문화대국으로까지 발돋움했다. 서울 올림픽 이후 30년이 지나 2008년 중국은 베이징에서 하계 올림픽을 개최하며 중화주의의 화려한 부활을 알리기도 했다.
 

  강원대학교 체육과학연구소 김용수 선임연구원은 “올림픽은 근대 유럽과 미국을 거쳐 현대적 발달과 꾸준한 성장을 거듭해 온 동아시아 등 대부분의 국가에서 정치적 목적이나 성향에서 벗어나 본 경우가 거의 없다”며 “세계대전 이후 뚜렷한 성장을 이루지 못한 국가가 자국의 정체성을 어떤 방법으로라도 보여주고자 했던 시기에 매우 강력한 국가 이미지와 정체성을 홍보하는 도구로 여겨졌던 것이 사실이다”고 말했다.


공조 통한 다양한 협력 사업 발굴 준비 중​ 

 

이처럼 한국과 중국, 일본 3개국은 올림픽 유치 과정에서, 또 개최를 통해 국력 과시에 국운을 걸어왔다. 그리고 내년부터 세 나라는 연달아 펼쳐지는 동·하계 올림픽을 나란히 개최하게 된다. 우리나라는 내년 평창에서 동계 올림픽을 앞두고 있고, 일본은 2020년 도쿄에서 56년만에 하계 올림픽을 치르게 된다. 중국은 2022년 베이징에서 14년 만에 하계에 이어 동계 올림픽을 개최할 예정이다.
 

  1년이 채 남지 않은 동계 올림픽의 준비는 어수선한 시국 속에서도 큰 차질없이 진행되고 있다. 지난 2월 ‘제10차 평창 동계올림픽·패럴림픽대회 지원위원회 확대회의’에서 강원도는 12개 경기장의 평균공정률이 95%로 마무리 단계에 있다고 밝혔다. 조직위원회 역시 지난해부터 각종 테스트 이벤트를 개최하며 대회 운영 전반을 점검하고 있으며, 정부 차원에서도 국내외 홍보를 지원하고, 각종 문화행사 개최를 통해 국민들의 대회 참여를 독려할 방침이다. 2014년 12월에 발족한 도쿄 올림픽 조직위원회는 현재 IOC의 올림픽 개혁안인 ‘아젠다 2020’을 바탕으로 대회 개최 비용 절감과 지속 가능성에 기반을 두고 올림픽 준비를 하고 있다. 더불어 세 나라는 공조를 통해 다양한 협력 사업 발굴에도 박차를 가하고 있다. 지난해 9월 평창 알펜시아에서 개최된 한·중·일 스포츠장관 회의에서 3국은 상호 협력을 구체화하는 ‘평창 선언문’을 채택하여 스포츠, 올림픽을 통해 서로 이해하는 폭을 확대하고 세 나라가 미래 지향적인 교류·협력을 정착해 나가는 방안을 구상하기로 했다.

 

복잡한 역학구도 속 위기설 팽배

하지만 올림픽을 바라보는 국민들의 시선은 호의적이지 않다. 지난 2월 한국갤럽의 여론조사에 따르면 평창 동계올림픽에 대해 ‘관심이 없다’고 밝힌 응답자가 49%에 달했다. 국정농단 사태로 인해 기업 후원이 목표에 못 미치고 주무 부처인 문화체육관광부의 전·현직 장차관은 구속된 상태다. 또한 고고도미사일방어체계 배치 결정 이후 중국의 보복이 노골적으로 이뤄지면서 올림픽 흥행에도 영향을 미치는 것이 아니냐는 우려의 목소리도 커지고 있다.
 

  일본 역시 걱정이 이만저만이 아닌 상황이다. 경기장 건설비용이 당초 예상보다 크게 늘어날 것이라는 전망 속에, 대체 경기장으로 검토 목소리가 나오는 등 준비에 차질이 빚어지고 있다. IOC는 조정과 카누 경기장이 제대로 준비되지 않을 경우 대한민국 충주에서 경기를 펼치는 대체방안까지 검토하고 있다. 중국은 베이징에서 멀리 떨어진 곳에 경기장을 설치하면서 인공설을 채울 방침으로 알려져 환경 문제를 지속적으로 지적받고 있는 상황이다.
 

  이에 대해 박성준 문화평론가는 “최근 사례로 비추어 볼 때, 올림픽 개최 후 경제효과보다는 사후 관리 실패로 눈덩이처럼 불어나는 적자에 대한 우려가 더 크다”면서 “과거와 달리 올림픽을 둘러싼 환경이 나빠진 것은 사실이지만, 세계적인 초대형 행사인 만큼 세 나라가 현안문제를 조율하고 경제를 활성화시킬 수 있는 지혜가 필요할 때다”고 말했다.
 

  이처럼 여러 가지 위기 속에서도 동북아에서 연이어 열리는 올림픽은 한국과 중국, 일본에게는 더없는 호재이자 기회다. 경제적으로 서로 외면할 수 없는 처지인 3국은 올림픽을 효율적으로 활용해 서로 동반성장하는 지혜가 필요하다. 성공적인 ‘올림픽 로드’ 구축을 위해 첫 단추를 끼우는 평창 올림픽의 성공 여부에 더욱 촉각이 모아지는 이유이기도 하다.​


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