인공지능 시대에 필요한 교육, 한국형 IB 교육 실현한 어학원
인공지능 시대에 필요한 교육, 한국형 IB 교육 실현한 어학원
  • 김남근 기자
  • 승인 2024.06.20 18:12
  • 댓글 0
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창의적·융합적 사고능력과 영어 의사소통 능력의 극대화
즐겁게 영어를 배울 수 있는 대체 불가한 어학원 브랜드

[이슈메이커=김남근 기자]

인공지능 시대에 필요한 교육, 한국형 IB 교육 실현한 어학원
 

공교육의 혁신적인 대안으로 주목받고 있는 ‘IB(International Baccalaureate)’ 교육. 주체적이며 겸손한 인재를 기를 수 있는 교육 방법으로서, 존중과 창의적 사고를 통해 글로벌 트렌드에 맞는 인재가 되며 인공지능을 뛰어넘을 수 있는 기둥으로 성장하는 기틀이 된다. 많은 교육자는 IB 교육이 대한민국 교육 혁신의 중요한 포인트가 되리라 기대하고 있고, 실제로 많은 교육 환경에 IB 교육법이 활용되고 있다. 강민정 AMJ어학원 대표는 바로 이 부분에 주목해 대한민국의 교육 풍토에 맞춰 IB 교육의 장점과 단점을 보완한 차별화된 영어 교육을 펼치고 있다. ‘강남 8학군’에 비견될 정도로 학구열이 높은 분당에서 손꼽히는 어학원으로 인정받고 있는 AMJ어학원의 매력을 강 대표와의 일문일답을 통해 알아보았다.

 

강민정 AMJ어학원 대표사진=김남근 기자
강민정 AMJ어학원 대표
사진=김남근 기자

 

반갑습니다. AMJ어학원의 소개를 부탁드립니다.
  “AMJ어학원을 처음 접하시는 분들께 늘 하는 소개로 시작하겠습니다. AMJ어학원은 한국 학생들이 80억 세계인과 어울려 인공지능 시대에 AI에 대체되지 않고, 세상을 개척해 나갈 수 있는 능력을 심어주는 교육을 하는 곳입니다. 학원의 소개라기에는 조금 거창하게 느껴질 수도 있지만, 저는 학원을 넘어 대한민국 교육계가 나아가야 할 비전을 학부모님들께 말씀드리는 것입니다. 작은 교육 기관이더라도 세상의 흐름과 교육이 가야 할 방향을 인지하지 못한다면, 결국 모든 여파는 학생들에게 돌아가기 때문에 누구보다 엣지있는 시선으로 흐름을 주도해 가야 한다고 생각합니다.
  아울러 AMJ어학원의 커리큘럼은 글로벌 스탠다드를 따릅니다. 물론 한국이 베이스인만큼 한국 학생들에게 필요한 학습 경험과 진학에 필요한 요소를 고려하여 구성되어 있습니다. 우리는 IB 교육의 핵심 가치인 비판적 사고력과 문제 해결 능력을 중시하며, 이를 실제로 조사하고 탐구하는 수업으로 구현해내고 있습니다. 이를 통해 학생들은 미래에 대비한 학습과정에서 보다 강력한 경쟁력을 쌓게 됩니다”

 

커리큐럼은 어떠한 기준으로 구축하셨나요?
  “시시각각 변하는 입시에 맞춰 공부하는 영어 실력으로는 2024년을 살아가는 학생들의 미래를 준비하기에 턱없이 부족합니다. 그래서 AMJ어학원은 시대에 따라 바뀌는 한국 교육과정에 흔들리는 영어 실력이 아닌, 영어로 더 크게 생각하고 세상에 꿈을 펼쳐내는 힘을 기르는 것을 목표로 합니다. 학기별로 몰입할 수 있는 하나의 주제를 주고 문제를 해결해나가는 과정에서 자연스럽게 영어실력을 성장시키는 프로젝트 러닝과 미디어 프로그램을 통해 의사소통능력과 사고력을 함께 증진시킵니다. 한국 학생들이 미래에 무슨 일을 하든 자신 있게 도전하고 성공하는 브레인으로 성장시키겠다는 모토로 만들어졌습니다”

 

타 어학원과의 차별화된 포인트가 궁금합니다.
  “AMJ어학원의 수업은 학기 단위의 프로젝트를 주축으로 합니다. 프로젝트를 완수하기 위해 필요한 단어와 문법, 그리고 그에 필요한 독해능력을 레벨에 따라 난이도를 조금씩 올리는 방식으로 언어적인 성장을 이끌어냅니다. 학생들은 1년 4학기 동안 학기별로 팀 프로젝트를 부여받습니다. ‘발명품 팔아보기’라는 주제의 프로젝트로 예를 들자면, 유명한 발명품과 발명가에 대해 배우고, 발명품을 정해 다양한 매체로 심층 조사해 본 후, 직접 광고 카피라이트를 만들어 1분 이내의 영상 광고를 계획하고 직접 촬영해보는 활동을 3개월 동안 진행하는 방식입니다. 이 외에서도 소설 속 인물이 되어 그 인물의 관점에서 원작을 재해석한 스토리를 만들어보거나, 교과서 속 지문을 대본으로 옮겨 현장체험학습을 하며 영화를 촬영하는 등 생동감 있는 미디어 교육 프로그램들을 펼치고 있어요. 이러한 과정을 통해 주체적으로 생각하는 능력을 기르고, 매 학기 성취감과 자존감이 올라가는 경험을 할 수 있도록 강사님들과 함께 최선의 노력을 다하고 있습니다. IB 교육의 가치를 구현하겠다는 것은 학생들이 단순한 시험 준비를 넘어 실질적인 커뮤니케이션 능력과 주체적인 사고, 글로벌한 마인드셋을 가르친다는 것을 의미합니다. 이로써 학생들이 진정으로 행복해할 수 있는 공간에서 언어와의 교감뿐 아니라, 생각이 확장되고 그것에 확신을 가질 수 있게 된다는 것이 AMJ어학원의 가장 큰 차별 포인트라고 생각합니다”

 

AMJ어학원은 어디서도 경험해보지 못한 즐겁고 유익한 프로젝트 러닝과 미디어 프로그램을 구성해 융합적 사고능력과 영어 의사소통 능력을 극대화 나가고 있다.ⓒ AMJ어학원
AMJ어학원은 어디서도 경험해보지 못한 즐겁고 유익한 프로젝트 러닝과 미디어 프로그램을 구성해 융합적 사고능력과 영어 의사소통 능력을 극대화 나가고 있다.
ⓒ AMJ어학원

 

창의적인 학습을 지향하는 만큼 선생님들 채용에 대한 기준이 높을 것 같습니다.
  “맞습니다. 이 커리큘럼을 교실에서 직접 강의할 분들이시기에 강사 채용에 늘 심혈을 기울입니다. 따라서 채용 과정이 매우 긴 편입니다. 3차까지 진행되는 심층면접과 3개월간의 트레이닝 기간 동안 저희가 원하는 방향대로 수업하는 모습을 확인했을 때 최종적으로 채용합니다. 특히 AMJ어학원의 융합수업과목을 정확히 이해하고, 학생들로부터 언어와 사고능력을 이끌어낼 수 있는 역량이 있는지를 중점적으로 살핍니다. 간혹 선생님들의 국적이나 출신에 대해 문의하시는 경우도 있는데, 이에 대해서는 특별한 기준을 갖고 있지는 않습니다. AMJ어학원과 함께할 수 있는 실력과 성향, 그리고 AMJ어학원의 교육방식을 잘 구현할 수 있는 소양이라는 ‘3박자’를 갖춘 선생님들이 AMJ어학원과 함께해주고 계십니다”

 

영어 교육계와의 인연이 궁금합니다.
  “저는 방송국에서 첫 직장 생활을 시작했습니다. 잦은 출장과 파견 덕분에 해외에서 외국인과 한국인이 함께 적극적으로 소통하며 일하는 환경에 자연스럽게 익숙해졌습니다. 이는 제 커리어 초기 가장 활동적이고 적극적으로 일하며 배우던 시기였습니다. 당시 경험한 한 가지 놀라운 사실은, 국내에서는 존경받고 많은 사람에게 영감을 주는 사람들이 언어의 장벽 때문에 해외에서는 소극적으로 변하거나 자리를 피하는 모습이었습니다. 이러한 경험은 신입 시절의 저에게 큰 충격으로 다가왔습니다. 그 후 스타트업 붐이 불었을 때 엔터테인먼트 시장에 관심이 많았던 저는, 크리에이터 육성 관련 스타트업을 창업했습니다. 당시 서울과 뉴욕에 지점이 있었고, 유망한 스타트업으로 가치를 인정받았었지요. 하지만 사업을 디벨롭하는 과정과 그동안 사회생활을 하며 제 시선에 비쳤던 ‘영어’에 대한 대중들의 두려움이 항상 잔상으로 남아있었습니다. 자신의 분야에서는 입지가 높지만, 언어라는 장벽 때문에 큰 무대에서 위축되는 모습들을 말이죠. 그래서 이유에 대해 곰곰이 생각하기 시작했습니다. 생각은 꼬리에 꼬리를 물어 결국 ‘교육’에 이르게 됐습니다. ‘100점을 위한 영어 공부가 아닌, 쓸 수 있는 영어 공부’가 필요하다는 사실과 함께요. 그래서 과감히 피보팅을 결정했고, 재창업을 통해 AMJ어학원을 만들어 한국형 IB 교육을 실천해 가기 시작했습니다”

 

기대했던 영향들을 얻으셨나요?
  “학업은 개인의 성취도와 노력에 따라 달라지기 때문에 이 부분을 수치화해 표현하기는 어렵습니다. 하지만 그동안 해외에서 학교에 다니다 한국으로 들어온 소위 ‘리터니’ 학생들이 찾는 학원이 되었고, 영어를 통한 국내외 입시 진학 상담을 요청하는 학생들이 늘어간다는 점을 볼 때, 우리의 교육 목표가 잘 전달되고 있다는 생각이 듭니다. 학생들의 지적 수준도 연령에 비해 높은 편이죠. 또한 AMJ어학원을 한 번 경험했던 학부모들께서 아이의 형제·자매를 연이어 맡겨주시는 상황이 반복되고, 학원을 그만뒀던 친구가 다시 돌아오는 일들이 많아지고 있는데, 이러한 상황들이 학생들에게 AMJ만이 줄 수 있는 가치가 전달되었다는 사실의 방증(傍證)이 아닐까 생각합니다”

 

 

공간이 주는 힘으로 학원에 오면 학생들은 아이디어가 많아지고 에너지가 넘친다.ⓒ AMJ어학원
공간이 주는 힘으로 학원에 오면 학생들은 아이디어가 많아지고 에너지가 넘친다.
ⓒ AMJ어학원

 

학생들에게 어떠한 영향을 주기를 바라시나요?
  “저를 비롯한 많은 젊은 중년들이 어린 시절 학원에서의 기억을 떠올렸을 때 대부분 이렇다 할 기억이 많지는 않을 것이라 생각합니다. 저는 AMJ어학원에 다닌 현재의 학생들이 향후 어른이 되어서도 ‘이곳에서 좋은 기억과 추억이 있었지, 여기서 배운 게 나중에 도움이 되었지’라고 생각할 수 있기를 바라고 있습니다. 그리고 앞으로 맞이할 ‘학업 스트레스’를 이겨낼 수 있는 힘의 동력을 만드는 데 도움을 주고 싶어요. 이 시절의 경험과 추억은 학창시절을 포함하여 남은 생애 전반에 큰 영향을 준다고 믿기 때문입니다. 나아가 지식은 물론 경험과 감정을 생산적으로 소비할 수 있는 공간이자 삶의 방향을 정하고 행복을 추구하는 방법에 영향을 줄 수 있는 그런 학원이 되기를 희망합니다”

 

어학원이지만, 영어 교육 외에도 추구하는 가치가 많은 것 같습니다.
  “그렇습니다. AMJ어학원의 교육 프로그램 자체는 영어 실력에 앞서 사고력 신장에 힘을 쏟는 것을 전제로 합니다. AMJ어학원만의 커리큘럼을 잘 흡수한 학생들은 주체적으로 생각하는 힘을 바탕으로 영어 실력이 빠르게 성장합니다. 자신의 생각을 표현할 수 있는 범위가 대단히 풍부해져요. 미국에 가보지 않았지만, 마치 평생을 현지에 있었던 사람인 것처럼 표현해내고, 영어뿐만 아니라 생각의 확장성과 창의성이 가파르게 발전하죠. 영어 지식만 습득하여 연습하는 방법과는 목표가 다르기 때문입니다. 생각할 수 있는 능력을 갖추고 말하기와 글쓰기를 한다는 것은, 당장의 학업 성취도를 떠나 사람의 역량 자체가 높아지는 것이기에 앞으로도 AMJ어학원은 지금과 같은 형태의 교육을 지속해서 제공해 나갈 것입니다”

 

앞으로의 계획이 궁금합니다.
  “현재의 오프라인 교육의 형태를 넘어 온라인 형태로도 AMJ어학원의 교육 철학을 전하고자 합니다. 이를 통해 보다 많은 한국 학생들이 글로벌 스탠다드 영어 교육을 경험하고, 더 큰 꿈을 꿀 수 있기를 희망합니다. 이를 실현하며 대체 불가한 어학원 브랜드로 AMJ어학원이 자리매김하도록 하겠습니다. Shape Your Future at AMJ!”

 

 

AMJ어학원은 실력과 성향, 그리고 AMJ어학원의 교육방식을 잘 구현할 수 있는 소양이라는 ‘3박자’를 갖춘 선생님들과 함께하고 있다.사진=김남근 기자
AMJ어학원은 실력과 성향, 그리고 AMJ어학원의 교육방식을 잘 구현할 수 있는 소양이라는 ‘3박자’를 갖춘 선생님들과 함께하고 있다.
사진=김남근 기자

 

Ms.Carly
Q. “What are the criteria for hiring instructors?” (AMJ에서 강사를 채용하는 기준이 궁금합니다.)

A. “어린 학생들을 가르치는 데는 많은 인내심과 배려심이 필요합니다. 특히 AMJ의 수업은 학생들과 강사의 상호작용이 많기 때문에 더욱 중요합니다. 또한, 저희의 커리큘럼은 학생 중심의 프로젝트 수업에 기반하고 있어, 학생들의 참여를 유도하고 잠재된 아이디어를 끌어낼 수 있는 능력이 필요합니다. 많은 프로젝트가 프레젠테이션, 크래프트, 스피치 등을 포함하고 있어서 강사분들은 순발력 있게 대응하고 학생들이 프로젝트 목표를 달성할 수 있도록 도와줘야 합니다. AMJ는 강사들 간의 협동과 팀워크도 중요하게 생각하기 때문에, 의사소통이 잘 되고, 효율적으로 일하며, 긍정적인 태도를 유지하는 것도 중요한 자질로 보고 있습니다.”

Mr.Warren
Q. “Is a level test absolutely necessary?” (학원을 입학할 때 레벨 테스트가 정말 필수적인가요?)

A. “레벨 테스트는 입학 시 학생의 현 수준과 미흡한 점을 파악하기 위한 최소한의 장치로, 어떤 레벨에서 시작하고 어느 점을 보완해 나가면 좋을지 확인할 수 있는 기준이 됩니다.
학원은 배우러 가는 곳인데 레벨 테스트를 통과해야 다닐 수 있다는 점에 의문을 제기하는 학부모님들이 가끔 계십니다. 선발 기준으로 고자세를 취하는 학원들도 있어 약간의 부담을 느끼시는 것 같아요. 저희는 레벨 테스트를 통과한 학생들에게 적합한 레벨과 시너지가 좋은 강사를 고려하여, 앞으로의 수업에 대해 편안함과 도전감을 동시에 느낄 수 있도록 배정합니다. 레벨 테스트가 없다면, 학생들의 수준에 맞는 수업을 진행하기가 어려울 것입니다.”

Mr.Andy
Q. “Where is the reputation of the academy as a specialized speaking institution coming from?” (스피킹 전문 학원이라는 평판에 대해 어떻게 생각하시나요?)

A. “제가 근무하기 전부터 이 학원은 말하기를 잘 가르치는 곳으로 유명하다는 얘기를 들었습니다. 4년 차로 일하면서 왜 그런 소문이 나는지 알겠더라고요. 이 학원의 비결은 학생들이 자기 생각을 말하게 하는 데 있습니다. 한국의 대부분 어학원들은 정돈된 문장을 외워 말하는 연습을 '말하기'라고 생각하는 것 같습니다. AMJ에서는 학생들의 참여를 유도하는 학습 환경을 제공하여 자기 생각을 자유롭게 말할 수 있도록 합니다. 그 과정에서 표현력과 정확도를 높여가지요. 수업이 진행될수록 난이도가 올라가며, 단어, 문법, 독해 실력도 함께 향상되므로 자연스럽게 말하기 실력이 좋아집니다. 모두 상관관계가 있으니까요. 또한 AMJ어학원은 학생들이 즐거워하고 생각을 확장할 수 있는 주제로 공부하기 때문에, 학생들 입장에서는 의견이 많아질 수밖에 없습니다.”

Mr.Zach & Ms.Sara
Q. “How does the working environment at this academy differ from a typical academy?” (어떤 점에서 일반적인 학원 근무 환경과 다르다고 느끼나요?)

A. “대부분의 한국 학원에서는 상명하달 방식으로 운영되기 때문에 강사들이 피드백을 제시할 기회가 거의 없습니다. 하지만 AMJ에서는 강사들이 교실의 문화와 학생 개개인의 필요에 맞춰 커리큘럼을 개선하도록 적극 권장하고 있습니다. 분기별 회의를 통해 커리큘럼을 더 효과적으로 바꾸기 위한 제안도 할 수 있죠. 저희가 자체 제작한 문법책과 프로젝트 교재는 강사들의 제안을 잘 반영하여 지속적으로 개선되고 있습니다. 강사들이 자유롭게 의견을 나눌 수 있는 기회가 많고, 업무와 관련된 작업 시간도 충분히 보장되어 창의적인 에너지가 넘칩니다. 그러다 보니 교실 분위기 또한 더욱 생동감 있습니다. 물론 시험과 성적 평가도 있지만, 1등을 목표로 경쟁하는 분위기와는 다릅니다. 학생들이 영어를 편안하게 받아들이고 깊이 생각할 수 있도록 돕는 환경을 제공합니다. 우리의 수업을 통해 변화하는 학생들을 볼 때 교육 방향이 옳다는 확신과 스스로의 가치를 느낄 수 있습니다. 이런 점에서 저는 단순한 회사의 부품이 아니라, 공동 목표를 위해 함께 일하는 팀의 일원으로서 큰 자부심을 느낍니다.”

Ms.Maddie, Mr.Matt & Mr.Ben
Q. “What makes the learning environment at AMJ unique, and how does it contribute to student success?” (AMJ만의 독특한 학습 환경과 교육 철학은 무엇인가요? 그리고 이러한 환경이 학생들의 미래 성공에 어떻게 기여하나요?)

A. “AMJ English는 학생들의 미래에 영향력이 아주 강력하다고 생각합니다. AI가 인간의 능력을 대체하고, 세계가 더욱 촘촘히 이어진 오늘날, 영어로 말과 글에 능숙하다는 것은 학교, 직장, 또는 다양한 국가의 사람들과 만날 때 큰 경쟁력이 됩니다. 그에 더해 AMJ의 커리큘럼은 영어학습과 함께, 비판적 사고, 창의성, 문화적 인식을 강조하여 글로벌 인재가 될 기초를 닦아줍니다. 특히, 프로젝트라 일컬어지는 분기별 도전에서 학생들이 크고 작은 성취를 얻을 수 있도록 도와줌으로써, AMJ는 학생들이 인생의 목표를 꿈꾸고 이룰 수 있는 다양한 기회를 제공합니다.”


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