자유로운 말하기 훈련으로 성장하는 영어 나이
자유로운 말하기 훈련으로 성장하는 영어 나이
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2016.09.13 09:00
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김갑찬 기자]


자유로운 말하기 훈련으로 성장하는 영어 나이


로테이션 시스템으로 기대하는 회화 능력의 확장


 

 

 


회화 능력의 부재는 국내 영어 교육의 맹점으로 지적되는 부분이다. 식을 줄 모르는 국내 영어 교육 열기에도 불구하고 대부분의 성인은 현지인과의 대화에 식은땀을 흘린다. 이에 고착화된 국내 영어 교육을 개선하려는 의식이 나타남에 따라, 현실을 반영하고 실질적인 활용이 가능한 영어 교육에 교육생들이 주목하고 있다. 어학연수나 유학이라는 수단을 배제하고 회화의 자신감을 갖출 수 있는 해법을 제시한 영어 교육 기관이 있어 직접 찾아가봤다.




자신의 영어 나이를 인식하라


국내 교육 현실에서 영어가 차지하는 비중은 절대적이다. 유아로부터 성인에 이르기까지 영어는 필요한 조건을 얻어내야 하는 대상으로 여겨왔다. 포항시 북구에 자리한 VIP영어회화훈련학원(이하 VIP학원)은 말하기가 주는 즐거움이 배제된 국내 영어 교육에 도전장을 냈다. VIP학원의 정승호 원장은 자유로운 영어 회화를 원하는 이들의 소망을 실현하는 데 교육적 목표를 세웠다. 정 원장은 원내에서 나이나 교육 환경에 상관없이 기초 단계의 영어 회화부터 할 수 있도록 지도하고 있다. VIP학원의 핵심 개념인 ‘영어 나이’는 사회적 관점에서의 나이가 아닌 말하는 능력에 주안점을 둔 기준이다. 정 원장은 신체적 나이에 따라 언어적 나이도 성장하지만 영어의 영역에서는 다를 것이라고 말했다. 그는 학원을 찾는 교육생이 영어에 있어서 3살 미만의 아이라는 생각을 갖고 교육에 임했다. 정 원장은 ‘말은 꾸준히 하면서 성장한다’는 대전제를 앞세워 일방적인 강의보다 말하기에 집중하는 수업을 진행해오고 있다. 


VIP학원의 커리큘럼에서는 1세에서 3세의 아기의 언어 습득 과정인 입 열기 단계부터 3세에서 6세에 해당하는 기본 문장 만들기 단계까지 기초적인 말하기 훈련을 실행에 옮겨왔다. 말하기 수업은 다양한 표현법을 영어 나이에 맞게 구성한 ‘대화하기’, ‘이야기 만들기’, ‘표현 연습하기’라는 세 가지 형식의 훈련법으로 교육 시스템을 갖췄다. 이 수업이 차별화를 갖는 점은 강사보다 학생이 말하는 시간이 수업시간 대부분을 차지한다는 것이다. 한 반에 최대 9명이 수강하는 이 시스템은 세 가지의 말하기 훈련을 순차적으로 각자 진행해 자유로운 분위기 속에서 이뤄져 교육 효과를 높이고 있다. 이 안에서 강사는 학생들의 말하기 숙련도를 확인하고 조언하는 역할을 담당해 그들의 실력을 공고히 해왔다. 정 원장은 언어에서 말하기는 가장 중요한 요소이며 이후에 쓰기와 읽기 능력을 배양할 수 있는 토대를 마련한다고 힘주어 말했다. VIP학원에서는 회화에 대한 패턴을 익히도록 돕고, 비슷한 단어를 중복적으로 반복하는 훈련을 함으로써 실질적인 회화 능력을 기른다. 그는 “학원의 차별화된 수업에 대해 수강생이 처음엔 어려워하지만 시간이 흐르면 즐기는 마음으로 영어를 대하게 됩니다. 그리고 그들은 같은 수준에 있는 사람들과의 자유로운 소통을 통해 영어에 대한 부담감과 두려움을 떨치게 됩니다”라고 말했다. 

 


즐거운 마음으로 영어를 소통하는 그날까지


정승호 원장은 독특한 이력으로 원장이 된 사례다. 영어가 아닌 일본어 교육을 전공했던 정 원장은 일본어 통번역 업무를 담당했었다. 일본을 가기 위한 준비를 하던 중, 영어 회화 능력이 필요했던 그는 VIP학원을 다니게 됐다. 이후 정 원장은 VIP학원 내에서 파트타임 강사로 일하기 시작했고, 강의 능력과 학원의 시스템을 이해하는 태도를 인정받아 VIP학원의 2호점인 포항점 원장을 맡았다. 그는 포항 지역으로 거처를 옮기면서 새로운 도전의 기회를 삼고자 했다. 정 원장은 2호점 운영을 통해 강의뿐 아니라 학생 및 학부모 상담, 학원 경영의 전반적인 능력을 기르는 계기가 될 것이라며 기대를 품었다. 한편, 올해 6월에 포항 지역에 개원한 VIP학원 2호점은 안산 지역에 본원을 두고 있으며, 단 기간에 100여 명의 원생을 보유한 지역의 거점 학원으로서 성장하고 있다. VIP학원은 초등학생부터 대학생, 성인에 이르는 폭넓은 수요를 담당해 누구나 즐거운 영어를 하는 데 주력해왔다. 


정 원장은 즐거운 영어를 한다는 학원의 비전을 공유하기 위해 강사 선택에 있어서도 만전을 기해왔다. 그는 VIP학원만의 차별화된 방식을 수용하는 열린 사고를 보유한 강사를 찾고 있다고 말했다. VIP학원은 교육 시스템에 따라 강사가 차지하는 수업 내용의 비중이 크지 않은 편이다. 이에 강사의 역할은 교육생에게 핵심적인 사항과 개선할 점을 전달해야하므로 보다 많은 준비가 필요하다. VIP학원의 신임 강사는 최소 2주에서 한 달 정도의 기간을 기존에 수업을 진행해온 강사 곁에서 보조교사로 수업에 참여하게 된다. 이 같은 시스템을 통해 학원의 질적인 개선을 마련해온 정 원장은 교육생이 영어를 즐겁게 대하는 모습을 보며 보람을 느꼈다. 그는 학생들이 숙제에 얽매이지 않고 자유로운 소통으로 자신의 변화를 발견하고 있다며 마치 자신의 일처럼 기뻐했다. 


정 원장은 “교육은 신성합니다. 배운 내용을 타인과 나눌 수 있다는 점이 교육의 가장 위대한 점이 아닐까 생각합니다. 전 이 직업에 통해 많은 것을 배웠고, 그 내용을 도움이 필요한 사람에게 전할 수 있다는 것이 큰 기쁨 입니다”라고 말했다. 향후 한동대학교와 포항공과대학교, 한양대학교 등의 교육 기관에 영어교육 시스템을 제공하는 벤처 기업으로의 성장을 기대하는 정 대표. 그는 지역을 포함해 영어를 필요로 하는 이들에게 즐거운 영어를 선사할 수 있는 교육 기관으로서 우뚝 서겠다는 이유 있는 자신감을 드러냈다. 


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