동화 속 주민의 복리증진과 지역사회 문제 해결에 앞장서다
동화 속 주민의 복리증진과 지역사회 문제 해결에 앞장서다
  • 김동원 기자
  • 승인 2016.05.11 11:20
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김동원 기자]


 

동화 속 주민의 복리증진과 지역사회 문제 해결에 앞장서다


 인천광역시의 대표 관광지 중 하나는 송월동 동화마을이다. 차이나타운 옆에 있는 동화마을은 모든 건물이 동화 속 풍경으로 이뤄져있다. 수도권에 위치해 있으면서 교통도 편리해 동화마을은 2014년 3월 출범 후 연간 50만 명의 관광객이 방문하는 명소로 자리 잡았다. 이에 동화마을에서는 지역주민들이 참여해 수익사업을 통한 주민이 복리증진과 지역사회 문제를 해결하고자 협동조합을 설립하게 됐다.

 
동화마을협동조합은 송월동 주민 161명이 조합원으로 구성돼있으며 이중 김재기 이사장을 포함한 7명의 이사가 집행부로 활동 중이다. 조합은 지난 2월, ‘아이폼 몬스터스쿨’ 브랜드를 론칭했다. 협동조합은 여타 기업처럼 매출과 이익의 극대화를 지향해 비례적으로 조합원들의 일자리 창출과 소득증대를 목표로 하기 때문이다. 김재기 이사장은 “조합은 사회적 책임을 위해 결식아동 등 소외계층을 위한 푸드코트 사업을 진행하고 있고, 지역 교통문제와 주민 불편해서를 위해 중구청으로부터 동화마을 공영주차장을 관리 위탁받아 운영하고 있습니다”라며 “사회적 활동과 달리 협동조합을 상업적으로 성공시킬 수 없다고 판단해 동화마을에 어울리는 캐릭터 사업을 추진하게 됐습니다”라고 밝혔다. 
 

마을이 관광지로 변모하면 대다수의 사람은 해당 지역이 성장할 기회라고 여긴다. 하지만 관광지의 화려함 뒤에는 숨겨진 주민들의 고충이 있기 마련이다. 송월동 동화마을도 마찬가지다. 주민들은 만성적으로 발생하는 주차난과 관광객들이 버리고 간 쓰레기 문제, 소음문제에 시달렸다. 협동조합은 이러한 문제를 해결하기 위해 주민에게 차량통행증을 발급하여 주말이면 관광객 차량으로 인해 오도 가도 못하는 마을 내 만성 교통문제와 주차문제를 해결했다. 또한, 올해부터 관할지자체로부터 협조를 이뤄내 교통안내요원 8명, 환경미화 4명 등 인력을 지원받아 주민들의 불편과 고충을 덜 수 있는 방안을 마련했다. 동화마을 협동조합의 김재기 이사장은 사실 축구선수 김남일 선수의 아버지로 더 알려져 있다. 2015년 6월 협동조합 이사장으로 선출되기 전에는 2006년부터 2014년까지 인천 중구의 5대, 6대 구의원으로 활동했다. 그는 “8년 동안 주민들로부터 구정업무를 위임받아 활동할 당시 ‘사람이 행복한 사회, 나아가 개인이 행복한 세상’을 이루자는 소신으로 민원 해결률 80% 이상을 기록할 정도로 오직 주민만 생각하며 업무에 임했습니다”라며 “협동조합 이사장으로 활동하는 지금도 주민과 관광객의 편의를 최우선으로 생각하고 있습니다”라고 말했다.
 

조합이 지금 막 태어나 걸음마 단계라고 설명하는 김 이사장은 이사장으로 활동하고 있는 동안 성숙하고 건강한 조직으로 만들기 위해 헌신하겠다는 각오를 밝혔다. 또한, 이탈리아의 협동조합처럼 지역경제 전반에 협동조합의 뿌리가 내려 협동조합을 생각하지 않고 생활할 수 없는 마을, 진정한 공유경제가 실현되고 조합원 및 주민의 행복지수가 전국 1등 나아가 세계 1등의 마을을 만들고 싶은 게 목표라고 강조했다. 많은 관광객에게 즐거움을 선사하는 동화마을이 앞으로 아이폼 몬스터 스쿨 등의 사업으로 수익을 증대하고, 나아가 주민의 복지를 향상시켜 국내 대표 관광지로 자리매김하길 기대한다.

 


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