몸과 마음이 튼튼하고 지혜로운 은초롱 어린이
몸과 마음이 튼튼하고 지혜로운 은초롱 어린이
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2016.04.11 18:07
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김갑찬 기자]

 

 

 

 

몸과 마음이 튼튼하고 지혜로운 은초롱 어린이

“교육의 목적은 아이들이 행복한 삶을 살아가도록 돕는 것입니다”


 



과거 아이들에 대한 교육이 대부분이 가정에서 이루어졌다면 최근 맞벌이 가정이 늘어나며 자녀를 유아교육 기관에 맡기는 것이 당연시 되고 있으며 대한민국 현실상 마음껏 뛰어 놀아야 할 아이들이 실내 교육에 길들여진 경우가 많다. 특히 ‘세살 버릇 여든 간다’는 옛 말처럼 유아기 교육의 중요성은 아무리 강조해도 지나치지 않지만 부모들이 공감하고 인성교육과 생태 교육 활동으로 아이들에게 참된 교육을 선사하는 유아 교육 기관을 찾기란 쉽지 않다. 30년 이상 대구 지역 아이들의 꿈과 미래를 만들어주는 은초롱 유치원 채정숙 원장이 주목받고 있는 이유이다.


마음의 힘이 아이들의 행복을 키운다

대구광역시 달서구 신당동 계명대학교 성서캠퍼스 동문 인근에 자리한 은초롱 유치원. 2000년도 개원 이후 지금까지 15회 졸업생을 배출하며 달서구를 대표하는 명문 유아 교육 기관으로 자리매김해왔다. 이곳을 방문했을 당시 가장 먼저 눈에 띄는 부분은 방송 시스템이 마련된 2층 공간에서 1일 아나운서를 체험하는 아이들의 모습이었다. 이 공간에서 아이들은 성인 못지않게 자연스레 자신의 이야기를 마이크를 통해 전하고 있었고 이 모습은 은초롱 유치원 모든 교실에 구비된 대형 TV를 통해 방송되고 있었다. 7세 어린이를 대상으로 진행된다는 1일 아나운서 체험에서 아이들이 조금의 긴장도 없이 능숙한 모습으로 진행할 수 있었던 것은 발표력, 리더십을 중점에 둔 이곳만의 특화된 교육이 있기에 가능했다. 채정숙 원장은 행복유아연구소와 연계된 교육 과정으로 아이들의 발표력, 리더십 향상을 돕는다. 특히 그가 ‘자산감 쑥!쑥!, 자신감 팡!팡!’이라는 발표 수업을 선택한 이유는 좋은 성품, 개인차 인정, 경청과 발표 능력, 행복한 의사소통, 아이들이 재미와 흥미를 느끼며 수업할 수 있는 교육 프로그램이기 때문이다.
 
채정숙 원장은 30년 째 유아 교육이라는 한 우물만 파고 있는 자타공인 유아 교육 전문가이다. 지역 대학에서 유아 교육 강의도 진행할 정도로 이론과 경험을 겸비한 그는 본인만의 확고한 교육관을 바탕을 아이들을 대한다. 채정숙 원장은 아이들이 어떠한 역경도 이겨낼 수 있는 힘은 마음의 힘에 있으며 그렇기에 아이들에게 마음 교육이 꼭 필요하다고 강조했다. 더불어 채 원장은 매 학기초 학부모와의 상담에서 아이들이 행복한 삶을 살아갈 수 있도록 교육에 필요한 3가지 내용을 꼭 전한다고 밝혔다. 그 중 첫 번째는 ‘마음 나누기’이다. 교사들은 세심한 관찰로 아이의 마음을 읽어주고 함께 마음을 나눈다고 느낄 때 아이들은 행복하다고 한다. 두 번째는 ‘넘치는 사랑’이다. 아이들은 사랑으로 자라는 존재이며 사랑 받는 아이들은 눈빛, 행동, 말투 등 모든 것이 다르고 사랑이 많은 아이가 사랑을 할 줄 안다는 것이다. 마지막으로는 ‘눈맞춤’이다. 아이들의 시선은 늘 부모와 교사들에게 향하고 있으며 아이들은 따뜻한 눈맞춤으로 부모와 교사의 사랑을 느끼게 된다고 한다.
 


은초롱 유치원만의 특화된 교육 과정

‘튼튼하고 지혜롭게’라는 은초롱 유치원의 원훈답게 이곳에서는 아이들이 몸과 마음이 건강하고 저마다의 다양한 색깔의 꿈을 가지며 지혜롭게 성장하도록 저마다의 기질과 성향을 존중하며 사랑과 인내로 연구하며 실천하는 교사들이 함께하는 꿈의 공간이다. 은초롱 유치원에서는 다중지능에 근간을 둔 다양한 특색활동, 자신감과 리더십을 길러주는 스토리텔링, 선언문등의 발표수업, 유아들이 올바른 인성을 갖춘 어린이로 자라게 하는 교육을 목적으로 자율성과 창의성을 기르는 데 중점을 두며 전인발달을 이루도록 다양한 야외활동 및 특별활동을 실시한다. 특히 이곳에서는 누리 과정 5개 영역에서 활동 중심 통합 프로젝트 교육 프로그램이 진행된다. 프로젝트 접근법은 1920년대 미국에서 듀이와 킬패트릭에 의해 시작되어 1990년대에 들어와 다시 Katz와 Chard에 의해 재 소개된 유아 교수?학습법이며 교사와 유아들이 학습할 가치가 있는 특정 주제에 대해 심층적으로 연구하여 유아들의 생활 세계에 대한 이해를 증진시키고 계속 학습하고자 하는 성향을 강하게 키워준다. 또한 자연과 함께하는 숲놀이 체험 등을 통해 아이들의 창의성과 잠재력을 이끌어 낸다. 자연을 통한 계절의 변화를 느끼며 민감성, 감수성 향상을 돕고자 매주 지역 박물관과 천 평 규모의 자체 농장으로 다양한 체험 교육이 이루어진다. 이를 통해 자신감, 성취감, 자립심, 긍정적인 자아개념을 형성하고, 자기 자신의 가치와 주변 모든 것을 소중히 생각하는 건강한 몸과 마음으로 자라도록 돕고 있다.
 
은초롱 유치원만의 특화된 교육 과정으로는 가장 먼저 (사)한국 영재 개발 연구소와의 연계 교육 활동이다. 이를 통해 이곳 아이들에게 영재 창의, 영재 논리 사고력을 배양시키며 러닝팔레트라는 놀이 중심의 게임 프로그램과 더불어 다양한 교수법과 논리적 지식을 기반으로 특화된 수학,과학 교육이 진행된다. 이곳만의 영어 교육도 빼놓을 수 없다. 유치원에 상주하는 영어 교사와 함께 Story, Speaking, Reading 중심의 Fun English를 지향한다. 또한 아이들의 체육활동을 하기에도 최적화된 공간으로 꼽힌다. 유치원 내에 유아 골프장과 수영장이 마련되어 있어 체육활동을 위해 외부로 나가지 않아도 되며 특히나 인근 지역 최고의 수심을 자랑하는 사계절 실내 수영장에서 아이들은 심신을 단련한다. 또한 태권도와 발레등의 체육활동으로 기초 체력 능력을 키우고 건전한 스포츠 정신을 겸비한 올바른 리더로의 성장을 돕는다. 
   


채 원장은 교육이란 부모와 선생님이 함께 나누어야 할 책임이라 강조하며 행복해서 웃는 것이 아니라 웃어야 행복하다고 믿는다. 더불어 그는 “유아기 때 긍정적인 자아감을 형성하고 남을 배려하며 서로를 이해할 수 있는 소양을 배움으로써 즐겁고 행복한 삶을 영위할 수 있다고 생각합니다. 은초롱 유치원의 궁극적인 교육 목표는 아이들의 행복을 삶을 위한 참교육으로 초롱이들의 행복한 미래를 디자인하는 것입니다. 또한 어린이와 교사 학부모가 공감하고 소통함으로 이기적 성향이 강한 요즘의 아이들에게 배려와 존중, 협력과 질서, 이해와 공감 등의 덕목을 실천하는 교육으로 바른 인성의 글로벌 리더로의 성장하도록 돕고자 합니다”라며 자신의 교육 철학을 강조했다. 힘들고 어려운 상황에서도 아이들이 건네는 고운 인사와 해맑은 미소 하나면 행복에 겨웁다는 은초롱 유치원 채정숙 원장. 유아 교육을 천직으로 알고 외길 인생을 걸어온 그와 은초롱 유치원이 앞으로도 자신 있게 선보일 참교육, 바른 교육에 진심 어린 박수를 보낸다. 


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