[이슈메이커] 기술 발전과 사회적 구조가 변화시킨 의료 시장
[이슈메이커] 기술 발전과 사회적 구조가 변화시킨 의료 시장
  • 손보승 기자
  • 승인 2022.10.14 09:00
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괄목할 성장세로 의료 패러다임 변화 일으켜
부작용 우려에 의료계 우려와 반발 여전히 커

[이슈메이커=손보승 기자]

기술 발전과 사회적 구조가 변화시킨 의료 시장
 
의료 시장의 패러다임이 의료기관과 환자 중심에서 ‘디지털’로 옮겨가고 있다. 시나브로 ‘디지털 헬스케어’의 시대가 도래하고 있는 것이다. 올해 1월 개최된 CES 2022에서도 미래 주목해야 할 4대 핵심 기술 중 하나로 디지털 헬스케어를 꼽기도 했다. 무엇보다 코로나19 팬데믹 국면에서 디지털 헬스케어가 활용되면서 관련 산업이 급성장하고 있는 분위기다.
 
 
ⓒPixabay
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팬데믹이 촉진시킨 비대면 의료
디지털 헬스케어는 의료 영역에 정보통신기술(ICT)을 융합해 개인 맞춤형으로 질병을 예방하고 삶의 질을 높이기 위한 건강관리 서비스 혹은 기술을 의미한다. ‘신성장 엔진’을 찾기 위한 글로벌 기업들이 줄지어 디지털 헬스케어 분야로 뛰어들면서 관련 시장이 두드러지게 성장하고 있다. 시장조사기관 GIA에 따르면 관련 시장 규모는 2020년 1,525억 달러에서 연평균 18.8%씩 성장해 2027년 5,088억 달러에 달할 것으로 전망된다. 디지털 헬스케어가 의료 시장에서 대세로 자리매김할 것이란 전망은 부인할 수 없는 사실이 된 셈이다.
 
이와 같은 디지털 헬스케어의 성장 배경은 기술의 발전과 사회적 구조가 맞물린 결과다. 인구 고령화와 만성질환자의 증가로 인해 건강에 대한 인식이 변했고, 자신의 건강을 관리할 수 있는 스마트 기기 대중화가 성장에 큰 힘이 되어서다. 특히 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태는 ‘비대면’이라는 새로운 문화를 탄생시키며 디지털 헬스케어 시장의 성장을 촉진시키는 계기가 됐다. 삼박자가 절묘하게 맞아떨어진 것이다. 그간 의료법상 의사와 대면 진료가 요구됐던 의료영역에서 팬데믹 이후 비대면 진료를 한시적으로 허용하는 환경이 조성됐다. 코로나19 확산 이후 보건복지부 집계 기준 비대면 진료 누적 이용 건수는 약 3,000만 건에 달하는 것으로 나타났다.
 
미국이 선도하며 유럽과 중국 거센 추격
이로 인해 시장을 선점하기 위한 글로벌 경쟁도 치열하게 전개되고 있다. 미국이 시장을 선도하고 있는 가운데 유럽과 중국 등의 추격이 거세다. GIA 조사를 살펴보면 2020년 글로벌 디지털 헬스케어 시장 점유율은 미국(41.1%)과 유럽(27.4%), 중국(8.3%), 일본(5.2%) 순으로 나타났다.
 
이미 1990년대부터 원격진료가 합법화 된 미국은 디지털 헬스케어의 본고장으로 꼽힌다. 현재의 흐름은 애플과 구글, 아마존 등 빅테크 기업들이 주도하고 있는데 이들이 헬스케어 관련 사업에 투자한 금액은 약 689억 달러에 달한다. 애플은 의료 데이터를 관리하는 플랫폼 사업과 애플워치 등 웨어러블 기기를 통해 건강 데이터를 수집하고 있고, 구글 지주사인 알파벳은 헬스케어 데이터와 인공지능을 접목시키는데 집중하고 있다. 아마존 역시 2018년 온라인 약국 필팩 인수 이후 환자 의료 데이터를 확보해 2020년 말 아마존 약국을 출범시켰다.
 
중국도 디지털 헬스케어에 적극적이다. 중국은 시장 형성이 다소 늦었지만 국가 차원의 막대한 지원 속에 빠르게 원격의료가 성장하고 있다. 지난 2018년 원격의료를 독려하고자 온라인 병원인 ‘광동성 온라인 병원’을 개설한 바 있고, 2020년 중국 전역에는 온라인 병원이 900여개까지 들어섰다. 또한 코로나19 발발 초기부터 의료기관의 원격의료 서비스를 본격 확대해 일반적인 질병뿐 아니라 만성 질환까지 대상으로 한 온라인 처방 및 약 배송을 도입했다.
 
 
윤석열 대통령은 대선 후보 시절부터 디지털 헬스케어 산업 활성화를 공약으로 내세울 만큼 큰 관심을 보인 바 있다. ⓒ제20대 대통령실
윤석열 대통령은 대선 후보 시절부터 디지털 헬스케어 산업 활성화를 공약으로 내세울 만큼 큰 관심을 보인 바 있다. ⓒ제20대 대통령실

 

“규제 없애고 산업 키운다”
다만 한국은 여전히 시장 성장세가 다소 더딘 편이다. 규제와 더불어 디지털 헬스케어에 대한 의료계의 거부감이 크다. 의료계는 원격의료가 의학적 안전성을 보장하기 어렵다는 이유로 반대하고 있다. 한국이 경제협력개발기구(OECD) 국가 중 인구 1,000명당 가장 높은 병상 수를 보유하는 등 의료 인프라가 잘 조성되어 있는 만큼 원격의료 도입은 오히려 독이 될 것이란 주장이다.
 
하지만 산업계는 디지털 헬스케어 시장에 큰 관심을 보이며 정부의 적극적인 지원을 주문하고 있다. 실제 국내에선 제약바이오 기업 외에 네이버, 카카오 등 플랫폼 대기업부터 통신3사, 보험사 등 다양한 기업들이 관련 사업에 뛰어들고 있다. 정부 역시 이에 발맞춰 한시적으로 허용했던 비대면 진료의 합법화를 추진하고 있다. 윤석열 대통령은 대선 후보 시절부터 디지털 헬스케어 산업 활성화를 공약으로 내세울 만큼 큰 관심을 보인 바 있다. 역대 정부 중 처음으로 국정과제 단위에서 디지털 헬스케어를 언급하며 10대 중점 과제로 추진하기로 하는 등 대대적인 지원 사격을 공표하기도 했다.
 
헬스케어는 생명과 건강을 다루기 때문에 다른 산업과는 결이 좀 다르다는 지적도 있다. 그래서 전문가들은 급속한 팽창으로 인한 부작용을 최소화하기 위해 충분한 사회적 합의와 논의가 필요하다고 지적한다. 이러한 과정만 잘 이뤄진다면 IT 및 의료기술 인프라가 잘 갖춰져 있는 만큼 큰 발전이 이뤄질 수 있다고 보는 것이다. 디지털 헬스케어가 거스를 수 없는 흐름이 된 만큼 갈등의 조율 주체로서 정부의 역할이 그만큼 중요해졌다.

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