또래 친구들과 함께 즐기는 놀이 체험 공간
또래 친구들과 함께 즐기는 놀이 체험 공간
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2022.09.06 15:57
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김갑찬 기자]

 

또래 친구들과 함께 즐기는 놀이 체험 공간

-아동심리 전문가들이 만든 체험형 키즈카페 
-“아이들의 경험과 체험은 인생의 가장 큰 재산이 됩니다”
      
불과 얼마 전까지도 출산과 육아는 응당 엄마의 몫이라는 인식이 강했다. 관련 산업 역시 주 소비층인 엄마의 마음을 담는 경우가 많은 이유였다. 반면 임신과 출산은 어쩔 수 없어도 육아에서만큼은 아빠의 역할도 분명 존재한다는 목소리 역시 점점 높아지고 있다. ‘라떼 파파’라는 신조어가 등장할 정도로 육아에 적극적인 아빠의 모습은 2022년을 살아가는 우리에게 더는 낯선 모습이 아니다. 이처럼 아이와 함께하는 아빠의 마음 역시 모성애와 다르지 않다며 키즈 콘텐츠 산업에서 남다른 존재감을 알리는 이가 있다.

 

ⓒ플레이랩
ⓒ플레이랩

 

 

아이에게는 즐거움을 부모에게는 편안함을
하나뿐인 인연을 만나 가정을 이루고 새 생명의 축복을 함께했던 어느 금융업 종사자가 있었다. 세상 부러운 것 없었던 그의 삶은 육아 휴직과 함께 조금씩 변화하게 된다. 아이와 함께하는 시간이 길어질수록 다시금 회사로 복직해야 하는 현실이 아쉬움으로 다가왔다. 더욱이 ‘육아 대디’로서 아이를 위한 다양한 활동에 적극적으로 참여하며 관련 산업의 성장세와 중요성에 깊은 공감을 하게 된다. 그가 자신만의 키즈 콘텐츠 산업에 출사표를 던진 이유였다. 누구나 바라는 안정된 직정을 뒤로하며 시작된 그의 새로운 도전을 모두가 만류했으나 그는 자신 있었다. 시간이 흘러 그는 자신의 판단이 틀리지 않았음을 결과로 증명하게 된다. 준비 과정만 1년이 넘는 시간이 걸렸으나 그가 세상에 내놓은 차별화된 공간은 부모와 아이들에게 관심을 받기 충분했다. 이는 아빠의 마음으로 아이들을 위한 놀이 체험 교육과 사회성 발달에 집중한 아동 놀이 연구소, ‘플레이랩’ 이인수 대표의 이야기다. 가맹사업을 염두에 두진 않았으나 1년 전 충북 청주에서 시작된 이곳 공간이 어느덧 전국 15개의 지점(2022년 8월 12일 기준)과 함께하는 놀이 체험 전문 공간으로 성장할 수 있었던 희로애락 가득했던 그의 도전과 확고한 소신을 함께한 이유이기도 했다.

 

평범한 직장인이 키즈 산업에 뛰어든 이유는
“아이 출산 후 맞벌이를 하게 되며 이전까지 육아에 소홀했던 부분도 있었다. 더 늦기 전에 아이와 많은 시간을 함께하고자 육아 휴직하게 된다. 한 손에 커피를 들고 한 손으로는 유모차를 끄는 라떼 파파의 모습처럼 저 역시도 열혈 육아 대디가 되었다. 집에서 할 수 있는 활동은 한계가 있기에 아이가 좋아할 장소를 찾아다녔으나 외부 활동의 경우 늘 날씨가 문제였다. 춥거나 덥거나 비가 오거나 미세먼지가 심하거나 했기에 아이와 마음껏 뛰어놀 수 있는 날이 손에 꼽을 정도였다. 날씨의 영향을 받지 않고 집에서는 할 수 없는 놀이 체험 교육이 있으면 좋겠다는 아빠의 마음이 결국 플레이랩의 시작으로 이어졌다. 특히 아내 역시 오랜 시간 아동 심리 센터를 운영했기에 아이들을 위한 놀이와 체험의 중요성은 오래전부터 공감했으며 준비과정에서 전문성을 확보할 수 있었다.”

 

ⓒ플레이랩
ⓒ플레이랩

 

 

그렇다면 아동놀이 연구소 플레이랩은 어떤 공간인가
“사회성 발달과 체험 증진을 위한 플레이랩의 놀이 프로그램은 크게 다섯 가지로 나뉜다. 첫 번째로 ‘Farming Lab’은 흔히 말하는 흙 놀이다. 요즘 아이들은 흙을 만지며 밟아볼 기회가 제한적이기에 흙과 함께 할 수 있는 다양한 놀이가 이곳에서 가능하다. 두 번째 ‘Drawing Lab’은 물감 놀이 공간이다. 이를 직접 만지고 칠하며 다양한 오감 놀이로 자유롭게 자기 생각을 표현할 수 있다. 세 번째 ‘Sensation Lab’은 체육 활동으로 이해하면 좋을 것 같다. 아이들은 해당 프로그램에서 자신의 에너지를 마음껏 발산할 수 있다. 네 번째 ‘Creating Lab’은 집에서 쉽게 할 수 없는 밀가루나 슬라임 등으로 창의 놀이가 가능한 프로그램이다. 마지막으로 Swimming Lab은 아이들이 가장 좋아하는 물놀이를 수영장이나 고가의 풀빌라를 가지 않더라도 가능하도록 만든 프로그램이다. 각각의 프로그램은 매주 하나의 큰 주제가 정해지면 (ex. 쥬라기 월드, 제주도 푸른 밤 등) 해당 주제의 스토리텔링 가능하도록 구성된다. 전문성을 갖춘 강사들과 또래 아이들이 함께하는 수업이며 부모는 밖에서 참관이 가능하다. 부모와 아이들은 지점별로 4가지 혹은 5가지로 구성된 프로그램을 모두 이용할 수도 있으며 원하는 프로그램만 선택해서 이용할 수도 있다.”

 

론칭 당시에는 가맹 사업을 고려하지 않은 이유는
“맹세코 가맹 사업은 단 한 번도 생각해본 적이 없었다. (웃음) 청주에서 플레이랩의 첫 시작을 알리며 이곳 공간과 프로그램을 완성하며 내실을 다지는 것에 모든 역량을 집중할 수 있었던 이유였다. 감사하게도 빠르게 지역사회는 물론 인근의 부모와 아이들에게까지 입소문이 퍼졌다. 심지어 타 시도에서 플레이랩을 찾는 경우가 많았다. 자신들의 거주지에도 이러한 공간을 만들어 달라는 문의도 끊이지 않았다. 플레이랩의 지향점은 아이에게 즐거운 공간은 물론 부모에게도 편안한 공간이 되는 것이었다. 따라서 먼 곳까지 이곳을 찾는 부모들의 수고를 덜어준다면 플레이랩의 가치와 조금 더 가까워지지 않겠냐는 생각에서 자의 반 타의 반으로 가맹 사업을 시작하며 이곳의 접근성을 낮추고자 했다. 처음부터 가맹사업을 시작했다면 수많은 리스크가 존재했을 것이다. 그러나 플레이랩의 첫 공간에서 이러한 리스크를 모두 해결할 수 있었기에 가맹점주는 물론 해당 지점을 이용하는 부모와 아이들 모두 완성된 시스템을 함께할 수 있다.”

 

마지막으로 이인수 대표는 플레이랩만의 차별화를 강조하고자 했다. 이 대표는 “플레이랩의 모든 프로그램은 아동심리 전문가들이 만들어 가고 있습니다. 더불어 이곳의 모든 프로그램은 연령별 또래 친구들끼리만 이뤄집니다. 이처럼 단순히 놀고 즐기는 체험에 그치지 않고 사회성 발달 증진에도 지향점을 두는 것이 플레이랩만의 킬러 콘텐츠라고 자신합니다”라는 확신을 전하며 인터뷰를 마치고자 했다.

 

ⓒ플레이랩
ⓒ플레이랩

 


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