물로 만들어나갈 무한 공기 청정 시대
물로 만들어나갈 무한 공기 청정 시대
  • 김남근 기자
  • 승인 2021.10.07 16:37
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김남근 기자] 

물로 만들어나갈 무한 공기 청정 시대

미세먼지에 고통받고 있는 대한민국. 언제부터인가 마스크와 공기청정기가 삶의 필수품으로 자리 잡으며 ‘대기 질’에 대한 사회적 관심이 집중되고 있다. 중국발 황사와 미세먼지를 넘어 초미세먼지가 대한민국의 하늘을 뒤덮고 있기 때문이다. 보건용 마스크조차 불편했던 시민들은 KF94 마스크 착용에 익숙해지기 시작했고, 드문드문 보이던 가정용 공기청정기는 첨단 기술이 탑재되어 한 집에도 여러 대가 가동되고 있다. 소비자들은 더욱 좋은 성능의 공기청정기를 원하고 있고, 업계에서도 이들의 니즈를 충족하고자 필터 기술의 비약적인 발전을 선도하고 있다. 하지만 이 과정에서 ‘공기청정기 필터 관리’라는 장벽이 등장한다. 시간이 지날수록 필터의 성능은 저하되기 시작하고, 가정 내에서 필터를 주기적으로 꼼꼼히 관리하기란 현실적인 어려움이 뒤따른다. 이에 ‘물’을 매개로 새로운 형태의 공기청정기를 개발한 주식회사 공공(대표 이선언)의 행보에 이목이 집중되고 있어 그들과 이야기를 나눠보았다.

이선언 주식회사 공공 대표사진=김남근 기자
이선언 주식회사 공공 대표
사진=김남근 기자

 

창업 동기가 궁금합니다.
  “조모님의 건강이 좋지 않아 집에서 요양하실 당시 서울의 미세먼지가 최악의 수준을 기록했었습니다. 그래서 집에 공기청정기를 여러 대 구비해 사용했지만, 좋은 효과를 보지 못했죠. 이때부터 공기 정화 기술에 관심이 생겨 관련된 다양한 연구 자료와 사례를 학습하던 중 ‘이중 와류형 공기정화기술’을 개발할 수 있는 단초를 마련하게 되었고, 이를 이론에서만 머물지 않도록 직접 발명해 특허 출원 및 등록까지 진행했습니다. 이를 기점으로 창업에 본격적으로 뛰어들게 되었습니다”

 

원래 기술에 대한 기반이 있으셨었나요?
  “대학 때 전공은 기계공학이었습니다. 재학 중에는 공군에서 전투기 엔진 정비 경험을 했고, 졸업 후에는 삼성전자 반도체 사업부에도 몸을 담았었죠. 나노필터 멤브레인 기업도 경험을 했고요. 이렇듯 첨단 제조 산업 쪽에서 경험을 쌓다 보니 첨단 기술에 대한 진입 장벽이 상대적으로 높지 않게 느껴졌습니다. 그래서 자신감을 갖고 도전해볼 수 있었던 것 같아요. 무엇보다 안전·보건 관련 분야에서 국내 최고 수준의 전문가로 활동해오고 계신 아버지의 영향도 매우 컸고, 유년 시절 발명가와 물리학자를 꿈꾸며 기초학문에 대한 지식을 쌓아왔던 경험과 우연한 기회에 이야기를 나눌 수 있었던 실리콘밸리 발명왕 김문주 박사님도 제가 창업을 하는 데 지대한 영향을 미쳤습니다” 

주식회사 공공은 소비자들의 다양한 니즈를 충족하되 가장 근본적인 니즈를 최우선으로 충족하고, 공기청정기 본연의 목적에 충실할 수 있는 제품을 만들기 위한 기술적 인증과 안전 조건을 갖췄다.ⓒ 주식회사 공공
주식회사 공공은 소비자들의 다양한 니즈를 충족하되 가장 근본적인 니즈를 최우선으로 충족하고, 공기청정기 본연의 목적에 충실할 수 있는 제품을 만들기 위한 기술적 인증과 안전 조건을 갖췄다.
ⓒ 주식회사 공공

 

창업 후 어떠한 어려움을 겪으셨는지요.
  “창업 당시 주변에 창업을 경험했던 이들이 꽤 많아 조언을 많이 들었습니다. 그럼에도 불구하고 창업 후 1년 정도의 시간 동안 1인기업으로 활동하며 기술 기반 창업가로서 겪는 시행착오를 많이 겪었습니다. 기술을 매출로 연결하는 과정에서의 회계 및 재무에서 어려움을 많이 겪었고, 이를 극복하고자 다양한 정부 지원 프로그램, 청년창업사관학교, TIPS 프로그램(민간투자주도형 기술창업지원)에 적극적으로 지원하고 활용하여 전문지식과 수치기반의 회계 및 재무 관리 능력을 향상시켜나가며 어려움을 극복해나가고 있습니다”

 

이러한 과정을 통해 선보인 스워셔(Swasher)에 대한 간략한 소개도 부탁드립니다.
  “스워셔는 이중 와류형 공기정화기술을 바탕으로 한 신개념 공기청정기입니다. 기존 제품과 같은 필터를 사용하지 않고 물을 활용하기에 유지·관리에 소요되는 비용과 시간을 획기적으로 감소시켰고, 소용돌이 필터링 시스템으로 반려동물의 털과 같은 큰 물질은 물론 초미세먼지, 세균 등 매우 작은 물질들을 효과적으로 포집할 수 있습니다. 무엇보다 포집된 이물질들이 사방으로 퍼지지 않는다는 장점이 있죠. 별도의 소각 쓰레기가 발생하지 않아 환경오염의 악순환을 막는다는 것도 스워셔만의 가장 큰 장점입니다. 이는 세계 최초의 친환경 공기정화 솔루션으로서 최근 선정된 TIPS 프로그램을 통해 보다 넓은 공간의 공기를 효과적으로 정화할 수 있는 제품으로 고도화해나갈 계획입니다”

주식회사 공공은 지속 가능한 기술로 지속 가능한 발전을 실현해나가고자 한다.(좌측부터 이선언 대표, 채예진 연구원, 정범수 CTO, 강보라 MD) ⓒ 주식회사 공공
주식회사 공공은 지속 가능한 기술로 지속 가능한 발전을 실현해나가고자 한다.(좌측부터 이선언 대표, 채예진 연구원, 정범수 CTO, 강보라 MD)
ⓒ 주식회사 공공

 

스워셔와 공공의 장점은 무엇이라 생각하시나요?
  “공기청정기라는 제품은 결국 안전과 보건에 관련된 제품입니다. 이러한 측면에서 공공은 대표자인 저를 포함하여 전문지식과 경험을 바탕으로 만든 기술과 네트워크, 그리고 20건이 넘는 특허 및 디자인 특허, 상표 디자인 등을 보유하고 있어 소비자들이 안심하고 사용할 수 있는 제품을 공급할 수 있습니다. 소비자들의 다양한 니즈를 충족하되 가장 근본적인 안전과 편의성에 대한 니즈를 최우선으로 충족하고, 공기청정기 본연의 목적에 충실할 수 있는 제품을 만들기 위한 조건을 갖췄다는 것이 가장 큰 경쟁력이지 않을까 생각합니다”

 

앞으로의 계획이 궁금합니다.
  “스워셔는 다가올 연말에 공영쇼핑 라이브커머스 론칭을 앞두고 있습니다. 나아가 2022년 초에는 킥스타터를 통한 미국 진출도 계획하고 있습니다. 세계적으로 ‘탄소 중립’에 대한 트렌드가 거세게 몰아치고 있기에 이 흐름에 맞춰 스워셔의 행보에 속도를 붙이려고 합니다. 스워셔의 보급과 공공의 성장이 지구의 자가회복 기능을 정상으로 되돌리는 데 미약하게나마 도움이 되었으면 하는 바람입니다. 공공의 이 같은 비전에 공감하는 많은 이들의 참여도 기다리고 있습니다. 지속 가능한 기술로 지속 가능한 발전을 실현해 나갈 공공의 미래를 기대해주시기 바랍니다”


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