꿈꾸는 스포츠인들의 ‘파트너’
꿈꾸는 스포츠인들의 ‘파트너’
  • 손보승 기자
  • 승인 2021.10.06 10:06
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자]

꿈꾸는 스포츠인들의 ‘파트너’
 
 
창업 이전 엘리트 태권도 선수로 활동했던 류두은 대표 ⓒ파트너
창업 이전 엘리트 태권도 선수로 활동했던 류두은 대표 ⓒ파트너

 

엘리트 운동선수들에게 ‘경쟁’은 필연적인 일이다. 좌절해도 ‘괜찮은 것’이지 져도 ‘되는 것’은 아니기 때문이다. 그래서 이들은 매 순간 1등을 위해 부단히 노력한다. 그러다가 시간이 지나 어느 순간 한계를 느끼고 은퇴를 결정하게 되면 선수들은 그동안 경험하지 못한 새로운 세상과 마주하게 된다. 지도자가 되거나 체육 단체에서 일을 하게 되면 행운이지만 대부분의 경우 살기 위해 낯선 길을 걸을 수밖에 없다. 하지만 평생 운동에만 집중했던 이들은 냉혹한 현실에 좌절하는 경우가 많다. 인생의 절반 이상을 자신이 했던 종목에 집중했기 때문에 다른 분야의 능력이 상대적으로 부족해서다. 이는 최근까지도 그러했지만 사실상 공부는 포기한 채 운동에만 몰두하는 한국형 엘리트 체육이 만든 부작용이기도 하다.
 
그러나 운동선수들은 당장은 부족할지 몰라도 특유의 승부욕이 있고 운동하면서 기른 인내심과 책임감, 끈기가 있다. 이러한 차별성을 바탕으로 그들은 창업 또는 취업이라는 새로운 도전에 나서 자신의 영역을 개척할 수 있게 된다.
 
 
파트너는 ‘스포츠 다이어트 땀복’과 ‘엑홀드 테이핑 양말’을 비롯해 트레이닝복 제작까지 스포츠 용품 전문 브랜드로 성장하고 있다. ⓒ파트너
파트너는 ‘스포츠 다이어트 땀복’과 ‘엑홀드 테이핑 양말’을 비롯해 트레이닝복 제작까지 스포츠 용품 전문 브랜드로 성장하고 있다. ⓒ파트너

 

대구시에서 ‘파트너’라는 스포츠 용품 브랜드를 운영하고 있는 류두은 대표 역시 마찬가지다. 중학생 때 태권도 엘리트 선수 생활을 시작해 11년간 계명대학교, 진천구청 및 수영구청 실업팀에서 활동하며 협회장기대회 겸 국가대표 예선 대회 1위까지 오르기도 했던 류 대표는 은퇴 후 해외 코치의 꿈이 코로나19 사태로 좌절된 후 한동안 방황의 길을 걸어야 했다. 식당을 상대로 계란 납품 영업도 하고 주말에는 고깃집 아르바이트를 하며 ‘뭐하고 먹고 살아야’하나며 고민했다는 그는 어느 순간 창업에 대한 꿈을 갖게 되었다고 한다. 그리고 자신의 장점을 살린 스포츠 용품을 만들겠다는 아이템까지 구상하며 지난해 파트너를 설립해 올해부터 체중 감량을 위한 ‘스포츠 다이어트 땀복’과 테이핑이 어려운 사람들을 위한 ‘엑홀드 테이핑 양말’을 판매하고 있다. 현재 온라인과 학교 및 단체 납품을 진행하고 있는데 실제 사용자들의 반응도 좋다. 현재는 운동을 할 때 편하게 착용할 수 있는 트레이닝 복을 제작하고 있고, 향후 IT와 스포츠의 융합을 통해 플랫폼 사업도 구상 중이다. 그래서 류 대표는 대구 지역의 한 IT 기업에서 다양한 업무 노하우를 쌓고 있기도 하다.
 
사업을 시작한 후 수익의 일부를 환원해야겠다는 마음을 갖고 꾸준히 기부 활동도 이어나가고 있는 류두은 대표는 창업을 통해 성공하는 모습을 보여 다른 엘리트 선수들도 은퇴 후 다른 직업에 과감히 도전할 수 있는 꿈을 가졌으면 한다는 마음을 전했다. 그래서 그는 향후 은퇴 선수들의 사회화를 위한 교육이나 스포츠 꿈나무들을 도울 수 있는 사회적 기업으로 나가고 싶다는 비전을 제시했다. 이와 같은 류 대표의 당찬 포부와 체육인 특유의 정신력이 더해져 ‘파트너’가 스포츠인들의 든든한 동반자가 되고, 그 역시 유망주들에게 귀감이 되는 선배 창업가로 성장하게 되기를 기대해 본다.

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