[이슈메이커_ 거세지는 반중감정 Ⅱ] 세계 각지에서 ‘안티 차이나’
[이슈메이커_ 거세지는 반중감정 Ⅱ] 세계 각지에서 ‘안티 차이나’
  • 손보승 기자
  • 승인 2021.05.18 09:10
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자]

세계 각지에서 ‘안티 차이나’
 

지난해를 기점으로 국제사회에서의 반중 정서가 크게 확산되는 분위기다. 홍콩 국가보안법 강행 처리와 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 발원지로 우한이 지목되면서 촉발된 중국에 대한 비난의 목소리는 불공정 무역관행과 소수민족 인권탄압, 인접국가 영토 침해 등의 논란까지 더해지며 더욱 커지고 있다.

 

ⓒPixabay
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미국과 일본, 중국 견제에 의기투합
세계 각국의 반중(反中) 감정은 1979년 중국이 개혁·개방 노선을 채택한 이후 가장 큰 수준이다. 특히 미국의 경우 중국의 지식재산권 침해와 불공정 무역관행으로 수년째 무역전쟁을 치르며 최악의 관계가 이어지고 있다. 지난해 여름 퓨 리서치 센터가 미국 성인들을 대상으로 한 조사에서 응답자의 73%가 중국에 부정적인 인식을 갖고 있다고 밝혔다. 이는 해당 문항으로 설문 조사한 15년 만에 가장 높은 수치였다.

  도널드 트럼프 전 미국 대통령이 공개적으로 중국을 비난하며 시작된 무역전쟁은 대만 문제와 신장위구르 인권 문제, 이념과 체제 경쟁 등 G2 사이 전략적 협력관계의 기초라고 할 수 있던 묵계들을 차례로 무너뜨렸다. 그리고 이는 조 바이든 대통령 체제에서도 유지되고 있다. 미국은 화웨이를 비롯해 중국기업들을 상대로 연이어 제재를 가하고 있으며 중국 역시 보복 조치를 취하며 갈등의 골이 깊어지고 있다.

  이런 가운데 바이든 미국 대통령과 스가 요시히데 일본 총리는 최근 첫 정상회담을 갖고 중국 견제에 한목소리를 냈다. 양 정상은 공동성명에 “우리는 대만 해협의 평화와 안정의 중요성을 강조하고 양안(兩岸) 문제의 평화적 해결을 촉구한다”는 내용을 담았다. 또한 “우리는 홍콩과 신장 위구르 자치지역의 인권 상황에 대한 심각한 우려를 공유하고 있다”는 문구도 공동성명에 포함시켰다. 일본 총리가 미국과의 공식 성명에서 대만을 공개적으로 거론하는 것은 1969년 리처드 닉슨 대통령과 사토 에이사쿠 총리 간의 정상회담 이후 처음 있는 일이다. 아울러 미·일 정상은 지적재산권 위반 행위에 공동으로 대처하기로 했다. 5세대(5G) 이동통신 네트워크와 반도체 공급망 협력 등의 분야에서도 협력키로 했다는 내용을 공동성명에 담았다. 이러한 대목들 역시 중국을 견제하기 위한 포석이다. 전문가들은 조만간 미국과 인도, 일본, 호주 등 4개국이 참여하고 있는 비공식 안보회의체 ‘쿼드(Quad)’에서도 반중 기조를 공식화할 것으로 전망하고 있다.

  이에 대해 중국은 ‘내정 간섭’이라며 강하게 반발하고 있다. 미국 주재 중국대사관은 미·일 정상회담 이후 논평을 내고 “대만과 홍콩, 그리고 신장은 중국의 내정에 속한다”면서 “동중해와 남중국해는 중국 영토 주권과 해상 권리·이익과 관련된 것”이라고 강조했다. 이와 함께 “우리는 미·일 정상회담의 공동성명에서 이와 관련된 언급을 한 것에 대해 강력한 우려와 굳건한 반대를 표명한다”고 밝혔다.

 

미국은 중국의 지식재산권 침해와 불공정 무역관행으로 수년째 무역전쟁을 치르며 최악의 관계가 이어지고 있다. ⓒ백악관
미국은 중국의 지식재산권 침해와 불공정 무역관행으로 수년째 무역전쟁을 치르며 최악의 관계가 이어지고 있다. ⓒ백악관

 

중국 공산당 100주년 속 반중 연대는 공고해져
미국은 다른 국가들에도 반 중국 전선에 참여할 것을 압박하고 있다. 다만 이러한 분위기와 별개로 유럽 국가들과 동남아시아 등에서도 각각의 이유로 반중 정서가 심화하고 있다. 마찰의 이유는 다양하지만 그 원인은 대부분 중국에서 기인한다. 그동안 미·중 대결 구도에서 중립과 관여 정책을 고수해 온 유럽연합(EU)은 중국 정부의 위구르족 탄압에 공동 대응하 있다. 인권탄압 문제에 연루된 중국 당국자들의 해외자산을 동결하고 비자발급을 불허하는 등 제재 조치도 취했다. 지난해 9월에는 중국과 EU 정상들과의 화상 정상 회의에서 샤를 미셸 EU 정상회의 상임의장과 앙겔라 메르켈 독일 총리 등이 시진핑 총서기 겸 국가주석에게 홍콩·신장 지구 인권 개선과 공정무역을 공개 요구하기도 했다.

  중국과 지정학적으로 직접 부딪히는 국가들의 반중 정서는 더욱 심각하다. 인도가 대표적인데, 지난해 중국과의 국경 분쟁에서 군인들이 목숨을 잃자 갈등이 최고조에 달했다. 곳곳에서 시진핑 주석의 사진과 오성홍기를 불태웠고, 중국산 제품 불매 운동도 이어졌다. 이후 외교적 타협으로 충돌은 일단락됐지만 여전히 신경전이 이어지고 있다.

  이외에 남중국해상의 관할권을 두고 필리핀과 베트남, 말레이시아 등도 중국과 대립 중이다. 중국 선박들이 다른 국가들의 경고를 무시하고 남중국해에 무리를 지어 정박하며 막무가내로 조업활동을 펼치는 것이 문제다. 특히 인도네시아의 경우 아예 자국 영역을 침범한 중국 어선을 수장시키는 등 강경한 행동에 나서고 있다. 또한 군사 쿠데타로 정권을 잡은 미얀마 군부의 ‘배후’에 중국이 있다는 시각 때문에 미얀마 시민들도 분노의 감정이 거세다. 미얀마 사태가 내전 양상으로 전개되는 가운데 거리에서 반중 시위를 주도한 시민들이 붙잡혀갔다는 소식들이 전해지고 있다.

 

군사 쿠데타로 정권을 잡은 미얀마 군부의 ‘배후’에 중국이 있다는 시각 때문에 미얀마 시민들은 분노의 감정을 표출하고 있다. ⓒYTN 뉴스화면 갈무리
군사 쿠데타로 정권을 잡은 미얀마 군부의 ‘배후’에 중국이 있다는 시각 때문에 미얀마 시민들은 분노의 감정을 표출하고 있다. ⓒYTN 뉴스화면 갈무리

  호주 역시 중국과 분위기가 좋지 않다. 지난해 4월 코로나19 발원지 규명을 위한 국제조사를 실시 제안에 중국이 거세게 반발하면서다. 이후 중국은 호주산 육류와 목재, 보리, 포도주, 건초 등에 수입정지와 반덤핑 조치를 취하며 보복 조치에 나서기도 했다.

  이처럼 세계 각국은 국제사회와 법을 무시하는 중국과의 ‘밀월 시대’를 마무리하고 있다. 100주년을 맞은 중국 공산당이 국가 목표와 대외 정책 기조를 바꾸지 않는 한 지구촌의 반중 정서는 더 커질 것이라는 전망이 나온다. 다른 주권국과의 관계를 힘으로만 유지하려고 하는 자칭 ‘대국’ 중국의 현재 모습이 이어질수록 반중 연대 역시 더욱 공고해질 것으로 여겨진다.


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