인류 건강혁신을 위한 솔루션의 시작
인류 건강혁신을 위한 솔루션의 시작
  • 손보승 기자
  • 승인 2021.04.02 09:49
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자]

인류 건강혁신을 위한 솔루션의 시작
 
시나브로 미세먼지는 지구촌의 관심사가 됐다. 그 위해성이 알려지며 시민들이 느끼는 불안감도 점점 증폭되어서다. 여기에 지난해부터 전 세계를 강타하고 있는 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 공포까지 더해지며 이제 마스크 착용은 당연한 일상이 되었다.
 
 
사진=손보승 기자
사진=손보승 기자

 

‘능동 급기형 마스크’로 서울국제발명전 금상 수상
호흡기인 코와 입 등을 통해 흡입할 수 있는 유해물질과 바이러스를 차단하기 위해 전 세계에서 하루 수억 개의 마스크가 사용되고 있다. 하지만 마스크가 건강에 독이 되는 사람들도 분명 존재한다. 일반적으로 통용되는 KF-94 등 안면 착용형 마스크의 경우 호흡기질환자가 사용했을 시 흡기 저항이 커져 호흡곤란이나 두통, 현기증 등이 빈발해 주의가 필요하다. 이러한 호흡약자라 할 수 있는 임산부와 고령자, 심폐질환자 등은 전체성인의 20% 이상을 차지한다. 여기에 코로나19와 사투를 벌이고 있는 의료종사자들도 장시간 착용한 상태로 업무를 수행하다보니 불편함을 호소하는 경우가 잦다. 이들을 위한 혁신적 마스크의 필요성이 제기되는 이유다.
 
에이디엠테크의 김재균 대표는 이에 격한 호흡에 최적인 ‘능동 급기형 마스크’라는 새로운 해법을 제시한다. 현재 기능적 테스트를 완료하고 정부지원사업을 통해 최종 검증을 준비 중인 김 대표는 ‘2020 서울국제발명전’에서 2개의 금상을 수상하며 기술력도 인정받았다. ‘이순(耳順)’을 넘은 나이지만 과감히 창업이라는 도전에 나서 인생 이모작은 물론 인류에 기여하는 가치창출을 꿈꾸고 있는 그를 만나 기업의 비전을 들어보았다.
 
 
에이디엠테크가 개발한 ‘능동 급기형 마스크’ 영역 예시 ⓒ에이디엠테크
에이디엠테크가 개발한 ‘능동 급기형 마스크’ 영역 예시 ⓒ에이디엠테크
 
 
능동급기 마스크 개발에 나서게 된 목적과 기술적 원리에 대해 소개해 달라
“우리가 주로 사용하는 안면 착용형 마스크는 등급이 높을수록 필터 저항이 커 호흡약자의 경우 호흡곤란도 커지게 된다. 더욱이 지난해 코로나19 대유행에서 전 세계 의료진들이 탈진하는 모습까지 보며, 이에 숨쉬기 편하고 저절로 호흡이 되는 신개념 능동급기 마스크를 준비하게 되었다. 능동급기 마스크란 허파의 기능을 반전시킨 형태, 즉 외장허파 형태로 되어 들숨 시 가압공기가 저절로 제공되는 격막(가로막) 펌프 기능을 활용한 세계 최초의 특허 기술이다. 특히 호흡과 연관된 센서기술 활용이나 생체공학 등 응용분야도 다양해 국제발명전 2개의 금상 수상은 물론 특허 등록결정과 PCT도 통과되어 원천기술로 입증되었다”
 
어떤 형태로 제품을 출시하고자 하는지?
“코로나19와 싸우고 있는 의료진이나 마라톤과 같은 거친 호흡을 할 때도 미세먼지를 마시지 않도록 하는 용도로 출시할 예정이며, 호흡약자나 고령자, 만성질환자 등의 건강회복에 기여하는 헬스케어 기기로 보급되도록 준비하려고 한다. 기존 안면마스크나 또는 우주복과 같은 전동형 마스크 대비 가성비가 상당히 높고, 활동성에서 보다 자유롭다. 또한 개인 신체나 환경에 맞게 맞춤이 가능한 구조이면서 무동력으로 무한 사용할 수 있는 구조라 의료진과 같이 장시간 착용이나 극한 온도 환경에서 보다 편리하게 적용 가능하다. 특히 해당 능동급기 마스크 착용 시 특징 중 하나가 뇌과학적으로 몰입과 안정감이 극대화되는 특성이 수반되는바, 이를 센서 장치를 통해 AI 기반으로 체계화 해 현대인의 짧은 운동 시간을 고효율적으로 활용토록 하고자 한다. 운동 자체가 귀찮은 사람이나 중간에 숨이 차서 자주 포기하는 분들도 꾸준히, 그리고 저절로 조절하게 되는 일종의 뇌와 자율신경간의 칭찬 구조라 볼 수 있는 ‘액티브형 메커니즘’이자 ‘운동 중독성을 만드는 메커니즘’이라 볼 수 있는 구조다”
 
 
김재균 대표는 ‘2020 서울국제발명전’에서 2개의 금상을 수상하며 기술력도 인정받았다. ⓒ에이디엠테크
김재균 대표는 ‘2020 서울국제발명전’에서 2개의 금상을 수상하며 기술력도 인정받았다. ⓒ에이디엠테크

 

기업의 활동을 통해 어떤 미래 가치들을 창출하고 싶은가
“운동이 거의 모든 질병을 낫게 하고 스트레스 등을 줄이는데 기여함은 이미 잘 알려져 있지만 잘 실천이 안 되는 것이 문제다. 코로나19 이후 위축되며 단절된 운동이나 활동이 줄어든 상태에서 우리 뇌에게 칭찬을 되돌려주는 교감방법 중 하나는 호흡이다. 칭찬은 고래도 춤을 출 수 있다고 하듯 우리 뇌나 각종 장기들도 운동과 칭찬, 휴식이 대사물질 분비를 더 활성화하고 정상화하는데 기여하게 된다. 이러한 운동과 호흡과정을 센서 기반 데이터화 하고 AI를 통한 개인 맞춤형 구조가 되도록 하면 디지털시대 신인류의 삶을 가장 경제적이고 효과적으로 높일 수 있다고 본다. 이는 BCI(뇌·컴퓨터 인터페이스) 등의 고도 의학/뇌과학과 달리 운동과 호흡센서를 통한 데이터 창출 및 심박과 뇌파 등을 통한 데이터를 AI와 빅데이터를 통해 본인에 맞는 최적치를 찾고, 이를 본인의 눈과 귀로 재인식하며 피드백 하는 메커니즘이 기존 헬스케어와 다른 엑티브 헬스케어가 됨을 간파해 이를 더 나은 전문가들을 통해 구현키를 희망코자 한다. 스마트폰 만능 1인 시대에 스트레스나 우울증 등은 저출산과 자살률, 결핵, 치매와 각종 암의 증가에 있어서 거의 OECD 1위인 점은 ‘운동’이라는 시스템적 새로운 솔루션 등이 제공되어야 한다고 보며, 그리고 그 발단이 되는 트리거가 바로 능동급기 마스크라고 생각한다”
 
에이디엠테크의 장기적 비전이나 포부를 전해준다면
“창업을 위해 오랜 준비를 해왔기에 개인적 욕심보단 인류를 위해 기여하는 기업이 되고자 한다. 작게 출발했지만 시대 환경이 바뀌어졌기에 빠른 시기에 성장하고 더 나아가 글로벌 기업으로 도약해 종업원들이 프라이드를 가질 수 있는 회사가 되게 하는 게 작은 포부이며, 추후 모든 걸 사회에 환원하는 4차 산업혁명의 신생태계 기업구조에 기여코자 한다”
 
마지막으로 전하고 싶은 메시지가 있다면?
“본 제품 자체가 세계 최초이기에 사명감을 갖고 진행하고 있지만 혼자서 할 수 있는 일이 아니라고 본다. 제조 산업과 AI 디지털이 연동되는 분야이기에 청년과 중장년이 동시에 진행하는 것이 좋다고 생각한다. 사회에 첫발을 딛는 용기 있는 청년들과 인생의 제2막을 설계하는 지혜가 있는 시니어들이 힘을 합쳐보고 싶다. 인재들의 적극적인 참여와 제품 개발에 있어 후속 투자가 절실한 만큼 많은 분들의 관심을 부탁드린다”

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