외국어 교육의 왕도, 종합 사고력을 키워주는 창의융합이 핵심
외국어 교육의 왕도, 종합 사고력을 키워주는 창의융합이 핵심
  • 김갑찬 기자
  • 승인 2020.02.14 14:35
  • 댓글 0
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[이슈메이커=김갑찬 기자] 

 

외국어 교육의 왕도,  종합 사고력을 키워주는 창의융합이 핵심

 

사진제공=알티오라
사진제공=알티오라

 

 


영어 전일유아학원에, 영어를 내세운 놀이학교까지 영어조기교육 광풍이 갓난쟁이까지 포섭하고 있다. 언어 발달이 이루어지는 4-7세의 유아들은 성인들보다 50배가 넘는 언어습득능력을 갖고 있기 때문에 조기 교육에 열을 올리지만 영어를 사용할 일이 없다 보니 금세 까먹게 된다. 영어 말하기 순위 세계 121위. 멀기만 한 영어정복의 꿈을 위해 19년간의 현장 경험으로 달려온 최창욱 대표가 내놓은 영어창의융합에 주목해 본다.

 

영어를 잘하려면 언어이해 역량을 키워라

영어교육부분 베스트셀러 ‘21C 영어교육혁명’과 자녀교육일반부분 베스트셀러 ‘인생을 결정하는 유초등 교육’의 저자로 이미 잘 알려진 최창욱 대표는 교육의 메카 목동을 중심으로 16년 간 영어유치원과 초등 전문어학원을 운영해온 영어조기교육의 베테랑이다. 학원 교육에만 매진하던 그가 콘텐츠 시스템를 만들어야겠다는 생각을 하게 된 것은 10년 전의 일이다. “아이들에게 영어 사고를 강요하는 교육은 반드시 한계가 있습니다. 영어로 사고할 수 있는 힘이 없기 때문입니다. 영어로 사고할 수 있는 힘은 언어이해 역량으로부터 나옵니다. 이는 모국어 역량으로 길러집니다. 따라서 영어를 잘하려면 국어를 잘해야 한다는 결론을 얻게 됩니다. 여기서 국어는 한글처럼 문자 능력을 뜻하는 것이 아닙니다. 듣기, 말하기, 읽기, 쓰기의 종합적인 모국어 활용 역량을 뜻하는 것입니다. 그렇기에 어려서부터 이중 언어교육을 받는 것은 아주 중요합니다. 모국어 역량 교육은 언어 사고력을 깊게 만들고 영어 모국어 교육은 언어사고력을 입체적으로 만들기 때문입니다. 많은 아이가 이런 교육을 받기 위해선 콘텐츠 시스템이 필요하다고 생각했습니다. 이는 콘텐츠와 교육에 필요한 모든 자료, 심지어 교육노하우까지 함께 제공하는 시스템을 뜻합니다. 누가 교육을 해도 원하는 교육성과를 얻을 수 있습니다.“라고 말하는 최창욱 대표는 지난 8년 간의 준비 과정을 거쳐 2018년 영어 창의융합교육 ‘알티오라’를 론칭, 현재 50개의 전국 캠퍼스를 운영 중이다.
 

알티오라의 교육은 ‘영어교육은 영어교육만으로는 안 된다’는 것이 핵심이다. 알티오라는 언어이해의 역량은 모국어 역량을 기르면서 외국어를 모국어처럼 습득할 때 극대화될 수 있기 때문에 국어와 영어의 컬래버로 이중 언어 교육과정이 기본이라는 주장이다. 이미 우리나라에서 유일한 ‘우뇌습득방식 영어교육법’을 통해 영어를 모국어처럼 할 수 있는 가이드를 소개한 최창욱 대표지만, 깊은 사고를 위해서는 언어사고력교육이 동반되어야 한다고 강조한다. 최 대표는 “교육이라는 것은 알면 알수록 참 신기합니다. 사람의 모든 것은 유기적으로 연결되어 있기 때문입니다. 영어 습득을 잘하려면 언어 이해 역량은 물론이고 두뇌활동을 20%나 상승시키는 신체 활동이 뒷받침되어야 합니다. 어린 시기일수록 어떤 영역을 특별히 전문화시키기보다는 어우러짐이 중요합니다. 그래서 알티오라를 론칭하게 되었습니다. 알티오라에서는 국어와 영어를 통해 세상과 소통하고, 영재사고력 교육으로 세상의 원리를 통찰하고, 신체 움직임으로 나를 이해하고 리더십과 협동심을 배울 수 있습니다. 물론 영어를 모국어처럼 평생 구사하는 것은 기본입니다.”라고 덧붙였다.

 

사진제공=알티오라
사진제공=알티오라

 

 

새로운 시대의 리더 양성, 알티오라

영어정복에는 왕도가 있다고 말하는 최 대표의 주장은 철저히 뇌 과학을 기반으로 한다. 뇌에는 1과 2시스템이 있다. 1시스템은 0세부터 7세까지 왕성하게 발전하는 본능과 직관의 뇌인데, 많은 데이터를 에너지 소비 없이 빠르게 처리할 수 있다. 8세부터 성인이 될 때까지 발달하는 2시스템은 학습의 뇌로 이성적인 판단과 학습에 도움이 되지만 처리속도가 느리고 에너지가 많이 필요하다. 당연히 1시스템과 2시스템의 학습법은 달라야 한다. 1시스템은 언어를 습득하는데 최적화 되어 있다. 1시스템에 맞는 환경과 교육을 한다면 영어를 모국어처럼 습득하는 것은 어려운 일이 아니다. 19년간 영어습득과 영재교육 연구에 매진해온 최 대표는 “모든 아이들은 영어를 모국어처럼 습득할 수 있습니다. 아이들은 언어천재이기 때문입니다. 문제는 교육방법입니다. 아이들에 맞지 않은 2시스템 교육은 영어를 공부로 느끼게 하고 흥미를 잃게 합니다. 영어를 습득하는 방법은 학습이나 공부가 아닙니다. 이런 교육법이 아이들의 천재성을 아주 평범하게 만드는 것입니다. 성인들은 받아보지 못했던 1시스템 교육은 아이들이 흥미를 갖게 하고 배우는 것은 아주 즐거운 일이라는 경험을 갖게 한다”라고 말한다. 
 

알티오라의 어린이들이 가장 많이 하는 말은 바로 ‘신난다, 재미난다’라는 말이라고 한다. 스스로 깨닫는 즐거움, 스스로 알아가는 기쁨, 도전하고 성취하는 보람을 통해 어린이들에게 꿈의 터전을 만들겠다는 최 대표의 최종 목표중 하나는 전 세계에 국제학교들을 설립하는 것이다. 라틴어인 알티오라는 그 단어의 뜻처럼 ‘높고, 깊으며, 숭고한’ 어린이들의 꿈을 위해 어린이들의 행동발달을 고려한 무궁한 교육 콘텐츠를 개발해 이를 증명해 보이고 싶은 마음에서이다. ‘변화가 없는 교육은 의미가 없다.’고 생각한다는 그는 국제학교 설립을 위해 변화를 주도하는 콘텐츠 시스템을 계속적으로 개발할 것이며, 교육의 변화만이 영어정복의 왕도이자 사회를 변화시킬 유일한 방법이라고 주장했다. “4차 산업혁명시대에 적합한 개인의 역량과 다각적 사고는 교육 환경이 변화하지 않으면 기대하기 어렵습니다. 창의 융합적 소양을 갖추고 영어라는 의사소통 능력까지 겸비한 미래 사회 인재를 위해 흥미와 습득력을 높일 수 있는 새로운 영어콘텐츠로 시작하시기 바랍니다.”라고 전한 최 대표의 알티오라가 가져올 영어교육의 혁명에 업계의 관심이 모아지고 있다.


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