[Best R&D Group]순천대학교 생물의약품실험실 손영진 교수
[Best R&D Group]순천대학교 생물의약품실험실 손영진 교수
  • 임성희 기자
  • 승인 2015.09.03 11:19
  • 댓글 0
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[이슈메이커=임성희 기자]

“해조류로부터 식품소재 발굴해 산업화 할 터”
회사 경험이 학생들에게 교과서 뛰어넘는 지식 제공할 수 있어 기뻐 


손영진 교수는 유전공학 붐이 일던 시절, 유전공학을 전공하고 국내 굴지의 제약회사인 종근당에 입사해 생물의약품 연구를 하게 되면서 약학 분야와 인연을 맺었다. 그는 미국국립보건원(NIH)에서 박사후연구원으로 단백질 생산 공장으로서의 대장균과 동물세포의 생리 메커니즘 관련 연구를 수행하던 중 2011년 순천대학교에 부임하며 연구자와 교육자로서의 꿈을 펼칠 수 있게 됐다. 최근 ‘해조류 추출물을 이용한 식품소재 발굴 및 건강식품 개발’과제에 선정되며 앞으로 산업화에 대한 기대를 한 몸에 받고 있기도 하다.


단백질연구와 골다공증 치료제 개발 연구가 주 타겟
학교 부임 후 생물의약품실험실의 문을 연 손영진 교수는 “회사 생활 중 경험했던 많은 것들이 현재 약대학생들에게 의약품의 개발과 허가, 제조 관련해 교과서에 있는 내용을 넘어 좀 더 실무적인 부분을 강의할 수 있어 큰 도움이 되는 것을 느낍니다”라며 인터뷰 운을 뗐다. 실험실에서는 크게 2가지 분야의 연구가 이뤄지고 있다. 첫 번째는 의료용이나 진단 및 시약용으로 개발 가능한 단백질에 관한 연구, 두 번째는 골다공증 치료제 개발을 목적으로 파골세포 억제 및 조골세포 증진 활성을 갖는 활성소재를 천연추출물로부터 스크리닝하는 연구이다. 이 같은 연구를 통해 실험실은 ‘대사성 기능 개선을 위한 시니어케어 식의약품 개발’이라는 과제로 산업통상자원부의 광역연계사업을 수행하면서 뼈건강강화에 도움을 줄 수 있는 여러 가지 소재를 발굴했다. 또한 과제에 같이 참여했던 건강식품관련기업과 공동으로 발굴한 소재 중에 헛개가지추출물을 이용한 뼈건강강화 건강식품을 개발해 곧 시판을 앞두고 있기도 하다.


2015년 지역혁신창의인력양성사업 선정으로 날개 달다
‘해조류 추출물을 이용한 식품소재 발굴 및 건강식품 개발’이라는 과제로 2015년 지역혁신창의인력양성사업에 선정된 실험실은 앞으로 산학협력을 통해 어떤 시너지를 발산할지 귀추가 주목된다. 손영진 교수는 “2015년 지역혁신창의인력양성사업 선정은 그동안의 축적된 연구 성과와 연구노하우, 그리고 연구 과제를 진행하면서 양성된 대학원생들과 연구에 흥미를 느껴 학부과정 때부터 연구에 참여하고 있는 학부학생들의 열정의 결과물이라고 생각됩니다”라고 소감을 전하며 사업을 통해 기업과 서로 윈윈할 수 있는 전략을 세우겠다고 덧붙였다. 손 교수는 “이번 사업으로 기업 매출 증대와 좋은 일자리 창출로 지역경제 활성화에 이바지함은 물론 미세조류 및 거대조류 대량 배양기술을 보유하고 있는 (주)엠에스와 공동연구를 통해 해양 동식물로부터 골다공증 및 면역강화에 도움이 되는 식품소재를 개발, 이를 산업화할 계획입니다”라고 산업화의 의지를 다지며 사업의 성공적인 수행을 기원했다.


학생들과 성과 공유하며 우수 연구 인력으로 성장하는 모습 바라보는 보람 커
“연구는 새로운 것을 발견하고 발명하며, 지적인 만족을 충족시키는 것만으로 그치는 것이 아니라 실용화를 통해 많은 사람들에게 혜택이 돌아가는 것이 바람직한 연구의 방향이라고 생각합니다”라고 연구철학을 전한 손 교수는 학생들과 같이 성과를 공유하며, 학생들이 우수한 연구 인력으로 성장하는 것을 바라보는 것이 연구를 수행하면서 보람을 느끼는 중요한 부분이라고 강조했다. 그는 “실험실 대학원생들이 인성과 지성을 겸비한 균형 잡힌 인재로 성장해, 학교에서 배운 것을 사회에서 활용할 수 있는 훌륭한 사회구성원이 되길 바란다”며 대학원생들과 즐겁게 연구를 진행하고 있다고 웃어보였다.

▲순천대학교 약학대학 생물의약품 실험실에서는 좌부터 황해광(약학과 6학년), 문해준(약학과 4학년), 손영진 교수, 김광진(박사후 연구원), 이동훈(약학과 4학년), 이외에도 사진촬영에 참석하지 못한 이세훈(석사 2기) 학생까지 포함 5명의 학생들이 열심히 실험하고 있다.

 




“학생들의 본보기가 될 수 있는 인생의 스승 되고 싶어”
손영진 교수는 “학교라는 곳이 지식의 전달만으로 그치는 곳이 아니므로 학생들의 본보기가 될 수 있는 인생의 스승이 되는 것이 매우 중요하다고 생각합니다. 이와 같은 교수로서의 본분에 충실한 스승이 될 수 있도록 노력하겠습니다”라고 말했다. 그가 스승이 됐듯 그에게도 스승이 있을 터, “삶을 살아가면서 저의 귀감이 되어주시는 인생의 스승님들을 많이 만나 뵐 수 있어서 너무 감사하고, 주위에 훌륭한 연구자분들과 공동연구를 수행할 수 있는 기회가 주어져서 큰 행운이라는 생각이 듭니다”라며 주변사람들에 대한 감사인사도 덧붙였다. 독실한 크리스천인 그는 겸손한 마음가짐으로 초심을 잃지 않고 자신에게 주어진 삶에 충실하고 싶다는 바람도 전했다. 순천대학교가 국립대학으로 여러 가지 장점이 있지만, 지방의 중소도시에 위치하고 있어 연구를 같이 수행할 수 있는 대학원생들과 연구원을 확보하기가 가장 어려운 점이라고 토로한 손 교수는 순천대학교 약학대학 대학원이 우수한 연구 인력을 갖춘 연구단으로 발전하길 바라는 마음을 밝혔다. 실험실은 2015년 7월에 선정된 교육부 지역혁신창의인력양성사업 연구과제, 9월에 시작되는 미래창조과학부 기초연구실지원사업, 보건복지부 연구과제인 ‘프리온단백질과 관련 질병과의 상호관계 및 진단법에 관한 연구’를 진행할 예정이다. 다양하고 굵직굵직한 연구 과제를 통해 앞으로 순천대 약학대학의 미래를 밝힐 것으로 보이는 실험실의 장밋빛 미래를 기대해본다.  


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