액티브엑스(ActiveX) 퇴출 추진
액티브엑스(ActiveX) 퇴출 추진
  • 박경보 기자
  • 승인 2015.03.03 10:56
  • 댓글 0
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[이슈메이커=박경보 기자]



골칫거리 ‘액티브엑스’ 퇴출 전망, 간편 결제 보편화 될 듯

‘눈 가리고 아웅 식’ 대책이라는 우려도




“천송이 코트, 중국에서는 사고 싶어도 못 산다고 합니다. 액티브엑스, 액티브하게 엑스(X) 쳐 주시면 고맙겠습니다” 이승철 전경련 부회장이 대통령이 주관한 규제개혁 점검회의에서 한 발언이다. 액티브엑스는 외국인의 국내 쇼핑몰 이용을 제약하는 주범으로 지목되면서 인터넷 웹 브라우저에서 액티브엑스를 폐지해야 한다는 목소리가 높아지고 있다. 올해 국내 온라인쇼핑몰 시장 규모가 60조 원을 돌파할 것이라는 전망이 나온 가운데, 최근 불거진 액티브엑스 논쟁의 핵심을 분석하고 그 문제점에 대해 알아보고자 한다.


대통령까지 나선 낡은 규제, 액티브엑스

  대한민국은 지금 액티브엑스 문제로 떠들썩하다. 박근혜 대통령이 작년 3월 규제개혁 점검회의에서 액티브엑스 설치 폐해로 중국인들이 '천송이 코트'를 온라인으로 구매하지 못하는 사례를 들며 문제 개선을 주문했기 때문이다. 지난 1월 신년 기자회견에서도 금융 규제개혁 과제로 액티브엑스 퇴출을 재차 강조하면서 온라인 결제 과정의 골칫거리로 꼽혀온 액티브엑스 프로그램이 언제 사라질지에 관심이 집중되고 있다. 

  그리고 지난 1월 15일, 금융위원회가 보안 4종 세트(백신, 방화벽, 키보드 보안프로그램, 공인인증서)를 강요하던 보안성 심의 제도를 폐지하겠다고 대통령에게 보고하면서 국민들이 기다렸던 액티브엑스 퇴출이 마침내 현실로 다가오고 있다. 외국처럼 클릭 몇 번으로 안전하고 간편하게 결제할 수 있는 시대가 온다는 기대감에 부푼 여론은 식을 줄 모른 채 대단히 뜨겁다. 


  국내에 지난 1996년에 처음 소개된 액티브엑스는 마이크로소프트사의 웹브라우저인 인터넷 익스플로러에서 금융거래, 컨텐츠 구동 등 특정 기능을 실행하고자 할 때 설치되는 플러그인 프로그램이다. 액티브엑스는 국내 인터넷서비스 역사에서 빼놓을 수 없는 키워드 중 하나라고 볼 수 있다. 인터넷 익스플로러에서 구동되는 대부분의 웹 서비스들은 액티브엑스를 통한 추가기능을 필수적으로 설치해야 한다. 

  특히 국내 인터넷 쇼핑몰에서 30만원 이상의 물품을 구매할 경우 공인인증서와 함께 액티브엑스 설치가 필요해 외국인이나 해외 거주자가 국내 사이트에서 물건을 구매할 경우에는 커다란 장애요인이 돼 왔다. 또 액티브엑스는 인터넷 익스플로러만 지원한다는 치명적인 단점을 갖고 있어 구글 크롬, 모질라 파이어폭스 등에서는 정상적으로 서비스 사용이 불가능하다. 이는 국내에서 인터넷 익스플로러의 점유율을 극단적으로 높이는 결과를 가져왔고, 기업들은 또 다시 액티브엑스를 기반으로 한 서비스를 개발하게 되는 악순환이 이어지고 있는 실정이다. 그 결과 국내 인터넷 생태계는 기형적으로 변했고 해외 소비자들의 접근은 점점 더 어려워지고 있다.


정부의 액티브엑스 대책 마련 고심, 해답은? 

  정부는 이러한 액티브엑스를 퇴출하고 새로운 대체기술을 찾는데 주력하고 있다. 액티브엑스와 같은 옛 기술을 걷어내고 누구나 쉽게 접근할 수 있는 기술을 도입한다면 자국민들의 편의성이 높아질 것이라는 예상이다. 정부가 찾은 액티브엑스의 대안은 새로운 방화벽 프로그램이다. 방화벽 프로그램 정책이 실현되면 온라인 쇼핑몰 이용자는 액티브엑스 대신 확장자가 ‘exe’인 새로운 방화벽 프로그램을 설치해야 한다. 

  액티브엑스를 대체할 수 있는 솔루션이 등장함에 따라 정부에서도 관련기술 확산에 힘을 싣고 있다. 미래창조과학부와 금융위원회는 금융회사들을 대상으로 올해 말까지 액티브엑스 없이도 금융서비스를 사용할 수 있는 시스템을 구축하라고 권고했다. 


  그러나 이를 두고 눈 가리고 아웅 식 대책이라는 비판도 나온다. 관련업계 측은 무조건 액티브엑스만 아니면 된다는 식의 정책이 이해되지 않는다면서 결국 새로운 규제일 뿐이라고 입을 모은다. 더구나 대체 방화벽 프로그램이 액티브엑스보다 해킹 가능성 등 보안에 취약할 수 있다는 지적도 있다. 이용자의 불편함도 여전하다. 액티브엑스는 설치하지 않지만 ‘exe’ 기반의 키보드 보안, 메모리 해킹 방지, E2E 등 보안프로그램을 모두 설치해야 해 이용자의 불편을 오히려 가중한다는 것이다. 그렇다고 정부가 이러한 보안프로그램을 무조건 없앨 수는 없는 실정이다. 카드업계의 반발 때문이다. 이용자들의 편의를 위해 액티브엑스와 대체 방화벽 프로그램을 모두 설치하지 않을 경우 신용카드사가 직접 사후관리를 해야 한다. 결제 과정에서 문제가 생길 경우 카드사가 책임을 져야하기 때문에 보안프로그램을 없애는 것에 대해 카드업계는 강하게 맞서고 있다.  

  이 때문에 정부는 온라인 쇼핑몰업계, 카드업계 등과 작년 12월 31일 회의를 열고 올해부터 액티브엑스를 웹 표준에 부합하는 ‘exe’ 형식의 방화벽 프로그램으로 대체하겠다는 기존 안을 일정기간 유예하기로 했다. 카드업계에서도 새로운 시스템을 갖추는 데 준비가 부족하다며 유예기간 연장을 요구한 상태다. 액티브엑스의 운명은 이번 달 안으로 결정될 것으로 보인다. exe 형식의 방화벽 프로그램 도입 여부도 그때 최종 결정된다. 수많은 논란을 뒤로 하고 망가진 한국 인터넷 생태계가 액티브엑스 퇴출을 통해 개선될 수 있을지 관심이 쏠리고 있다. 


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