[이슈메이커] ‘함께’의 가치 제공하는 반려동물 서비스
[이슈메이커] ‘함께’의 가치 제공하는 반려동물 서비스
  • 김남근 기자
  • 승인 2019.01.03 11:42
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[이슈메이커=김남근 기자] 

‘함께’의 가치 제공하는 반려동물 서비스

국내 반려동물 시장 규모는 고령화와 1인 가구의 급증과 맞물려 매년 빠르게 성장하고 있다. 실제로 국민 1인 GDP가 3만 달러에 다다른 시점에 국내 반려동물 시장은 단순히 규모의 성장단계가 아닌 반려동물을 인격화하는 선진국형 반려동물 문화가 자리 잡고 있다. 그러나 아직 반려동물과 반려인들이 함께할 수 있는 문화나 시설은 자리 잡지 못하고 있는 실정이다. 가장 기본적인 ‘이동’에 대한 부분부터 이들이 함께 즐길 수 있는 문화시설 등을 확보하는 것이 시급한 것이다. 이에 최근 국내 한 스타트업이 반려동물 전용 택시로 고객과 반려동물을 원하는 장소로 이동시키며, 이들과 함께할 수 있는 정보를 제공해주는 one-stop 플랫폼을 시장에 선보여 주목받고 있다. 동국대학교 창업선도대학에 선정된 기업으로서 반려동물 서비스로 ‘함께’라는 문화의 가치를 제공해주고자 하는 행복하개(대표 주평강)가 이들이다.


  반려동물 천만 시대가 도래함에 따라 펫팸족(Pet+Family), 펫코노미(Pet+Economy)와 같은 신조어가 등장했다. 2017년에는 농림축산식품부에서 신사업 육성 계획으로 반려동물산업이 선정됐을 정도로 반려동물 시장의 성장 가능성은 높게 점쳐지고 있다. 그러나 반려동물을 위한 서비스는 아직 한정된 장소와 정보의 부족, 전문가의 부족, 이동수단의 한계 등으로 어려움이 산재해있는 실정이다. 이에 행복하개는 반려동물을 돌봐주는 전문 업체와 연결해주는 플랫폼 서비스가 필요하다고 판단, 교육과 운동, 운송 서비스를 모두 포함한 반려동물 종합 온라인 서비스를 올해 초 론칭했다. 여기서의 모든 정보는 반려인의 편의성에 맞춰 제공되기 때문에 서비스 제공자와 수요자 모두 높은 만족도를 느낄 수 있다는 게 행복하개의 설명이다. 


  주평강 대표는 “행복하개의 서비스가 반려동물을 보다 ‘잘’ 키울 수 있게 도움을 주는 서비스로 자리 잡을 것이라 생각합니다. 공급과 수요의 균형이 맞지 않았던 시장에 대안을 제시해줌으로써 그동안 꾸준히 문제가 제기돼오던 반려동물 유기·안락사 등의 해결 방안이 될 수도 있을 것이며, 새로운 일자리 창출에도 도움이 될 것이라 생각합니다”며 “행복하개는 오로지 반려동물에 집중해 이들에게 좋은 서비스를 제공해주고자 하는 신념으로 가득 찬 팀입니다. 그런 만큼 당장의 수익을 내기보다는 이들에게 좋은 환경을 만들어주는 데 중점을 두고 전문가 양성을 통해 근본적인 대안을 마련해나가고자 합니다”고 전했다.


  앞으로 반려동물과 관련되어 운송과 교육서비스는 물론 체계적인 훈련, 그루밍, 토탈케어 서비스, 그리고 반려동물만을 연구하는 연구소 기업으로서 성장해나가고자 하는 행복하개. 그들의 이 같은 노력이 고도화되어 반려동물을 대하는 대중들의 문화와 인식이 보다 올바르게 자리 잡히길 기대해본다.


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