[FAST 천안시 - 노인복지부문] 대한노인회 천안시지회 신안철 회장
[FAST 천안시 - 노인복지부문] 대한노인회 천안시지회 신안철 회장
  • 이진광 기자
  • 승인 2014.02.03 16:44
  • 댓글 0
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[이슈메이커=이진광 기자]

 

“가고 싶고, 머물고 싶은 행복한 경로당을 만들겠습니다”

 

노인들의 적극적인 지역사회 참여 유도

 

 

1970년 5월 27일 창립한 천안시 노인회는 건강관리센터, 컴퓨터실, 무료급식소, 노인대학, 노인취업센터, 복지예술단 등을 보유한 6층 건물의 최고 시설을 자랑한다. 천안시는 노인복지에 재정적 지원을 아끼지 않고 있으며, 천안시 노인회는 노인복지회관으로서 최고의 복지 서비스를 제공하고 지역 내 30개 분회와 676개의 경로당을 관리 및 지원하고 있다.

 

 

전문적인 노인 지도자 양성에 매진

2012년 취임한 신안철 회장은 전문적인 지도자 양성의 중요성을 강조했다. 노인회는 매년 30명의 분회장과 676명의 경로당 지도자들을 대상으로 전문적인 지도자 양성 교육프로그램을 운영한다. 신 회장은 “분회와 경로당의 지도자들이 수도 없이 많이 바뀝니다”라고 지적하면서, 지속적인 실무교육프로그램도 시행한다고 소개했다. 또한 사회지도층 및 지식층의 경로당 참여를 유도하기 위해 퇴임한 교직원과 공무원들을 대상으로 경로당 활동을 홍보했고 성과가 있었다고 밝히며, “앞으로도 전문적인 지도자 양성과 정예화를 위해 힘쓸 것입니다”라고 다짐했다. 이어서 그는 행복한 경로당의 운영이 중요하다고 힘주어 말했다. 천안시의 아낌없는 재정적 지원으로 676개의 경로당이 모두 현대화 시설을 갖추게 됐으며, 운영비도 매달 지원하고 있다. 특히 천안시는 19개의 행복경로당을 지정해 운영 중이다. 신 회장은 “시설만 갖춘다고 행복한 경로당이 아닙니다. 다양한 여가 프로그램을 통해 지속적으로 관리해야 합니다”라며 각 경로당의 특성과 요구에 맞게 요가, 건강 체조, 태극권, 풍물노래, 레크리에이션 등 맞춤형 여가 프로그램을 운영하고 있다고 말했다. 또한 교육청과의 협약을 통해 122개의 경로당이 지역학교들과 자매결연을 맺어, 학생들이 경로당에서 봉사 및 공연을 하고, 경로당은 학생들의 안전 등교를 위한 봉사와 방과 후 돌봄 서비스를 제공한다. 그는 노인들이 정부의 지원에만 의지해선 안 된다고 강조하며, “능력 있고 건강한 노인들이 거동이 불편하고 어려운 독거노인들을 도와야 합니다”라고 피력했다. 노-노 케어 사업의 일환으로 진행 중인 노약자 돌봄이 사업은 돌봄 인력과 돌봄 대상자를 선정해 주 3회에 걸쳐 운영하고 있다. 그는 이러한 활동들이 불우노인들의 복지증진은 물론, 노인 일자리를 창출한다며 “노인들 서로가 서로를 돕고 있는 것입니다”라고 효과를 설명했다.

 

 

지역사회에 기여하는 노인회가 될 터

신 회장은 천안시 노인회가 노인생활체육의 활성화를 통해 노인건강증진에 이바지하고 있다고 전했다. 천안시와 노인회는 각종 운동시설과 한궁, 게이트볼, 그라운드골프 등의 생활체육을 경로당에 보급했다. 특히 30개의 읍면동에 전천후 게이트볼장을 만들고, 5개의 그라운드골프 전용구장을 신설해 노인생활체육을 활성화했다. 또한 노인회는 천안 지역 내 3개의 노인대학을 운영하고 있으며, 평생교육의 일환으로 사회교육센터에서 서예, 미술, 합창, 무용, 요가, 컴퓨터, 가요, 문예, 게이트볼, 그라운드골프 반을 운영하고 있다. 그는 “노인회의 취지는 노인의 권익신장과 복지증진뿐만 아니라 봉사활동을 통한 지역사회에 참여와 기여를 목적으로 합니다”라고 소개하면서 봉사활동의 중요성을 강조했다. 노인회는 지역별로 20개의 봉사단체를 운영 중이며, 지역 공원의 청결활동과 학생들 등하교 교통 도우미 등 다양한 활동으로 지역사회에 기여하고 있다. 특히 작년 11월 발대한 노-노 케어 자원봉사대는 교직생활을 하던 노인들로 구성되어있으며, 단원들의 출연자금으로 어려운 노인들을 위해 환경미화와 경제지원 등의 활동을 하고 있다. 천안시 노인회는 이러한 봉사활동들을 통해 전국노인자원봉사클럽 경진대회에서 우수상을 수상했다. 이에 신 회장은 “천안시 쌍용3동 용암마을 봉사대의 봉사활동이 전국적으로 모범을 보이고 있습니다”라고 소개하며 앞으로도 지역사회를 위한 봉사활동으로 모범이 되는 천안시 노인회가 될 것이라는 각오를 다졌다. 그는 천안시 노인복지의 발전을 위해서는 노인 일자리창출을 통한 노인생활안정, 생활체육보급을 통한 노인건강증진, 여가생활보장의 기회 제공이 가장 중요하다고 피력했다. 이어서 “이러한 모든 활동은 경로당을 통해서 확산해 나아가야 합니다”라고 힘주어 말하면서 “가고 싶고, 머물고 싶은 행복한 경로당을 만들기 위해 온 힘을 다하겠습니다”라고 포부를 밝혔다. 선공후사(先公後私)의 정신으로 사회에 기여하고 봉사하는 천안시 노인회가 되겠다는 신안철 회장의 철학에서 대한민국을 사랑하는 어르신으로서 존경심을 느낄 수 있었다.


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