[이슈메이커] 민주당 ‘압승’, 몰락한 보수
[이슈메이커] 민주당 ‘압승’, 몰락한 보수
  • 손보승 기자
  • 승인 2018.06.14 18:01
  • 댓글 0
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[이슈메이커=손보승 기자] 

민주당 ‘압승’, 몰락한 보수
 
선거 결과 후폭풍, 정치권 지각 변동 예상
 
더불어민주당은 광역단체장 선거에서 전국 17곳 중 14곳에서 승리하며 압승을 거뒀다.
더불어민주당은 광역단체장 선거에서 전국 17곳 중 14곳에서 승리하며 압승을 거뒀다.

국민들은 견제 대신 지지를 선택했다. 집권여당인 더불어민주당이 지난 6월13일 치러진 제7회 전국동시지방선거와 국회의원 재·보궐선거에서 압승을 거뒀다. 문재인 대통령 집권 2년차 중간평가의 성격을 띤 이번 선거에서 민주당이 대승을 거둠에 따라 문재인 정부의 국정운영은 한층 탄력을 받게 됐다. 반면 기록적인 ‘참패’를 당한 자유한국당을 비롯한 보수진영은 정국 주도권 경쟁에서 뒤처지는 것은 물론, 선거 패배의 책임 소재를 놓고 내홍의 소용돌이에 휩싸일 것으로 보인다.

 
정권 심판론 압도한 야당 심판론
 
선거 이전부터 여론조사 추이를 통해 여당의 승리는 일찍이 관측됐지만, 뚜껑을 열어보니 그 격차는 예상을 뛰어넘은 수준이었다. 민주당은 광역단체장 선거에서 전국 17곳 중 14곳에 당선 깃발을 꽂았다. 이는 1995년 전국 동시 지방선거 부활 이래 단일 정당 사상 최고 기록이다. 지난 2006년 제4회 지방선거 때 자유한국당의 전신인 한나라당이 12곳을 차지했던 게 그동안 가장 압도적인 차이로 승부가 갈린 지방선거였다.
 
가장 큰 관심을 받았던 서울에서는 민주당 박원순 후보가 한국당 김문수 후보와 바른미래당 안철수 후보를 따돌리고 3선에 성공하며 서울시를 2022년까지 10년간 이끌 ‘최장수 서울시장’ 자리에 오르게 되었다. 선거 막판 ‘여배우 스캔들’로 판세가 요동쳤던 경기도에서는 민주당 이재명 후보가 한국당 남경필 후보를 제쳤고, ‘이부망천(이혼하면 부천 망하면 인천)’ 논란에 휩싸였던 인천 역시 민주당 박남춘 후보가 승리를 거뒀다.
 
‘사수’하려는 한국당과 ‘탈환’하려는 민주당이 격돌한 영남권에서도 여권은 압승을 거뒀다. 최대 승부처로 꼽힌 경남지사를 비롯해 부산과 울산에서 승리하며 민주당은 지방선거 도입 이래 처음으로 ‘PK 지역’ 광역단체장 3곳을 모두 석권했다. 1990년 3당 합당 이후 고착화된 지역주의 구도가 28년 만에 허물어진 것이다. 이외에도 선거기간 내내 각종 여론조사에서 독보적으로 우세를 보였던 충청, 호남, 강원의 민주당 후보들도 이변 없이 당선에 성공했다. 한편 미니총선으로 불린 재·보궐선거에서도 민주당은 전체 12곳의 지역구 가운데 11곳에서 승리하며 한국당과의 국회 의석수 차이를 더욱 벌렸다.
 
이번 지방선거는 뜨거운 열기 속에 역대 2번째로 높은 60.2%의 투표율을 기록했다. ⓒ김남근 기자
이번 지방선거는 뜨거운 열기 속에 역대 2번째로 높은 60.2%의 투표율을 기록했다. ⓒ김남근 기자

‘포스트 지방선거’, 정계 개편 격랑 속으로

이번 선거는 ‘여당의 무덤’으로 불려왔던 역대 지방선거와 달리 ‘야당의 무덤’이 됐다. 집권 1년이 넘도록 지속된 높은 대통령 지지율이 민주당과 후보에 대한 지지로 이어졌고, 여당의 지방선거 압승을 견인한 것이다. 추미애 대표 역시 “이번 선거는 평화와 경제 민생에 손을 들어준 것”이라고 결과를 분석했다. 이로 인해 민주당은 중앙에 이어 지방까지 ‘권력 교체’를 완성하게 됐다.
 
이러한 민심은 ‘발목 잡는 야당’에 대한 심판으로 분석된다. 최순실 국정농단 사태를 거치면서 강하게 분출된 적폐청산과 국정개혁에 대한 민심이 지방선거에서도 여전히 작동했고, 지방선거 국면과 함께 불기 시작한 ‘한반도 훈풍’을 평가절하하다 폄훼 논란을 자초하며 보수층에게까지 외면을 받았다.
 
지방선거가 끝나면서 정치권의 역학관계 변화도 예상된다. 추미애 대표의 임기가 8월로 끝나는 민주당은 향후 전당대회에서 이른바 ‘친문’ 주자 간 당권 경쟁 구도가 형성될 것이라는 전망이 나오고 있다. 반면 야당의 경우 정계개편의 소용돌이 속에서 극심한 혼란이 예상된다. 이 과정에서 보수 진영의 구심점 역할을 위한 정당 내 다툼과 한국당과 바른미래당간의 주도권 경쟁이 펼쳐질 가능성도 있다.
 
유권자들의 준엄한 선택에 당선자들을 공약 이행과 충실한 지역 일꾼 역할을 수행하는 것으로 화답해야 한다. ⓒ김남근 기자
유권자들의 준엄한 선택에 당선자들을 공약 이행과 충실한 지역 일꾼 역할을 수행하는 것으로 화답해야 한다. ⓒ김남근 기자

성숙한 주권의식 발현된 높은 투표율

이번 지방선거 투표율은 60.2%로 1995년 1회 지방선거(68.4%) 이후 역대 두 번째로 높게 나타났다. 2014년 제6회 지방선거의 최종 투표율(56.8%)보다 3.4% 포인트 높고, 2016년 20대 총선 최종 투표율(58.0%)도 뛰어넘었다. 북·미 정상회담이라는 대형 이슈가 선거 열기를 잠재울 것이라는 전망이 우세한 가운데도 투표율이 높게 나온 데는 대통령 탄핵 이후 유권자의 높은 참여의식이 발현된 결과라는 의견이 지배적이다.
 
실제 선거 당일 투표소가 마련된 주민센터 등에서는 소중한 일꾼을 뽑기 위한 유권자들의 발길이 이른 아침부터 끊임없이 이어졌다. 출근길 직장인들과 대학생, 어린 자녀를 동반한 부부 등 다양한 유권자들이 투표장을 찾아 신중한 한 표를 던졌고, 많은 사람들이 투표를 마친 뒤 손등에 투표도장을 찍어 인증샷을 남기면서 환한 표정을 짓기도 했다.
 
대전 서구 괴정동 주민센터의 김일섭 계장은 “예년보다 투표에 대한 관심이 높고 분위기도 진지해졌다”며 분주한 투표소의 분위기를 전했다. 대전 서구의 한 투표소에서 만난 한 20대 유권자 역시 “지방선거는 이번이 처음이고 1인7표제라 공보물을 더욱 꼼꼼히 읽어보고 투표장을 찾았다”며 “당선자들이 지역현안에 대해 진정성을 갖고 활동해줬으면 좋겠다”고 기대감을 나타냈다.
 
사전투표 제도의 안착도 투표율이 상승한 원인이라 할 수 있다. 이번 지방선거 사전투표율은 20.14%로 4년 전(11.49%)에 비해 월등히 높았는데, 전국단위 선거로는 지난 대통령선거(26.06%) 이후 두 번째로 높은 기록이었다.
 
성숙한 지방자치와 분권을 기대하는 유권자들은 이번 선거를 통해 준엄한 선택을 내렸다. 이같은 정치참여 열기에 대해 정치권과 당선자들은 공약 이행으로 화답하기를 많은 국민들이 기대하고 있음을 기억해야 할 것이다.


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